Private (mantonuccio@reviewjournal.com) 2 of 8192Journalist Killed Jeff German, investigative r ...

Kolega, pengacara ingat mendiang jurnalis Las Vegas

Setiap hari, selama lebih dari delapan bulan, ketika pihak berwenang mengumpulkan keadaan sekitar kematian eksekutif kasino Ted Binion tahun 1998, Jaksa Wilayah Clark, David Roger, tahu bahwa mereka mengharapkan panggilan telepon dari seorang reporter.

Seperti jarum jam, katanya.

Jeff German, saat itu dengan Las Vegas Sun, selalu berada di ujung telepon.

“Tidak banyak hal yang ingin saya bicarakan,” kata Roger. “Setiap hari dan setiap sore, Jeff akan menelepon saya.”

Dan Roger tahu bahwa German memanggil orang lain, menggali apakah Binion bisa menjadi korban permainan kotor.

“Ada satu orang yang memiliki bagian dalam seluruh kasus, dan itu adalah Jeff,” kata Roger. “Dia tidak akan menyerah begitu saja.”

Pengejaran tanpa henti Jerman atas cerita itu mencontohkan jenis pekerjaan keras yang dia praktikkan selama kira-kira empat dekade karir jurnalisme di Las Vegas, dan catatannya tentang kasus Binion menghasilkan bukunya “Murder in Sin City: The Death of a Las Vegas Casino Bos.”

Sehari setelah German, seorang reporter investigasi untuk Las Vegas Review-Journal, ditemukan tewas ditikam di luar rumahnya di lembah barat laut, banyak rekan jurnalis dan sumbernya mengingat kegigihannya sebagai reporter.

Jerman mengungkap korupsi dan kejahatan politisi, polisi, pengacara, hakim, pemimpin industri kasino, dan tokoh mafia.

“Sejujurnya, dia adalah seorang reporter yang tak kenal takut,” kata pengacara veteran pembela kriminal Tom Pitaro, merenungkan hubungannya selama beberapa dekade dengan Jerman. “Jika sebuah cerita ada di sana, dia tidak peduli siapa itu. Astaga, lihat orang-orang yang dia kejar, yang dia ceritakan. Mari kita hadapi itu, tidak ada seorang pun yang akan dia mundurkan… Dia adalah semacam perwujudan dari Amandemen Pertama. Untuk memiliki Amandemen Pertama yang kuat, Anda membutuhkan reporter yang kuat. ”

Teman lama George McCabe menggambarkan Jerman sebagai pria murah hati yang menghabiskan karir profesionalnya membela orang-orang yang tidak diunggulkan masyarakat.

“Dia memiliki perasaan yang kuat tentang benar dan salah,” kata McCabe. “Jika dia mengira seseorang salah atau menganiaya si kecil, itu adalah bagian dari DNA-nya untuk mengejarnya.”

Pensiunan jurnalis Art Nadler mengatakan bakat jurnalistik Jerman terkenal, tetapi dia adalah orang yang lebih baik.

“Jeff datang kepada orang-orang sebagai reporter yang keras,” kata Nadler, yang pertama kali bertemu Jerman pada 1979. “Dia sebenarnya pria yang sangat baik.”

Pelaporan menyeluruh Jerman membantunya mengembangkan sumber-sumber yang mungkin sulit ditembus oleh wartawan lain.

Mantan Asisten Jaksa AS Kathleen Bliss, sekarang dalam praktik pribadi, mengatakan bahwa orang Jerman sering meneleponnya untuk lebih memahami cerita yang dia liput.

“Dia adil,” katanya. “Dia transparan. Dia sebaik mereka datang.”

German menolak untuk mengungkapkan sumber yang meminta untuk tidak diungkapkan. Terkadang, bahkan editornya sendiri kesulitan mengorek informasi seperti itu darinya.

“Mereka mempercayainya,” kata Brian Greenspun, penerbit dan editor The Sun. “Mereka tahu apa pun yang mereka katakan, apakah itu di latar belakang atau untuk dicetak, bahwa Jeff akan melakukannya dengan benar dan mereka dapat mempercayainya… Dia mempercayainya, dan dia menjalaninya. Dan itulah yang membuatnya menjadi jurnalis yang luar biasa.”

Polisi menemukan German, 69, di luar rumahnya di blok 7.200 Bronze Circle, dekat North Tenaya Way, sekitar pukul 10:30 Sabtu. Dia tampaknya terlibat dalam pertengkaran dengan seseorang pada hari sebelumnya yang menyebabkan dia ditikam, kata pihak berwenang.

‘jurnalis sekolah tua’

German bergabung dengan Review-Journal pada tahun 2010 setelah lebih dari dua dekade di The Sun, di mana ia adalah seorang kolumnis dan reporter yang meliput pengadilan, politik, perburuhan, pemerintah, dan kejahatan terorganisir.

Rhonda Prast, asisten redaktur pelaksana Review-Journal untuk investigasi dan keterlibatan, menghabiskan hari Minggu dengan berkabung.

“Kehilangan Jeff tidak terukur,” katanya. “Saya sangat senang bekerja dengannya dan saya akan sangat merindukan panggilan sehari-hari dan percakapan Slack tanpa henti. Dia meninggalkan badan pengawas pekerjaan yang akan membuat iri reporter mana pun. ”

Anastasia Hendrix, redaktur pelaksana surat kabar tersebut, menyebut pengejaran Jerman atas sebuah cerita “tanpa rasa takut.”

“Jeff adalah reporter yang luar biasa dan orang yang lebih luar biasa lagi,” katanya. “Semangatnya untuk keahliannya tidak pernah goyah, energinya untuk cerita menular, dan kemampuannya untuk menemukan kembali dirinya tidak terbatas.”

Hendrix dan Prast menunjuk kehebatan Jerman sebagai penulis dan pembawa acara untuk Musim 2 “Mobbed Up: the Fight for Vegas,” podcast kejahatan sejati yang diakui Review-Journal. Delapan episode dari tahun 2021 melacak naik turunnya kejahatan terorganisir melalui lensa saksi yang tidak mungkin: Wayne Newton.

Pengacara pembela David Chesnoff, yang mengenal bahasa Jerman selama beberapa dekade, mengatakan dia “hancur” oleh pembunuhan itu.

“Dia benar-benar jurnalis sekolah tua,” kata Chesnoff. “Dia menghormati peran pers dan melihat kedua sisi dari sebuah cerita.”

Francis McCabe, mantan reporter Review-Journal, menghabiskan empat tahun bekerja bersama German di sebuah kantor kecil yang didedikasikan untuk media di Regional Justice Center.

“Jeff memiliki cara untuk memeras semua informasi yang dimiliki sumber dari mereka,” tulis McCabe dalam email. “Banyak orang Las Vegan mungkin tidak menyadari bahwa mereka telah kehilangan seseorang yang menulis draf pertama sejarah komunitas muda kita.”

Rekan reporter investigasi Review-Journal Art Kane mengingat upaya tak kenal lelah Jerman dalam mengejar cerita bahkan setelah Kane pindah ke penyelidikan baru.

“Jeff memiliki sumber yang luar biasa, terutama di komunitas hukum, jadi kapan pun saya membutuhkan informasi tentang seorang pengacara atau sejarah suatu masalah, saya beralih ke pengetahuannya yang mendalam tentang Las Vegas,” kata Kane.

Bliss, mantan jaksa federal, mengatakan dia sering berbicara dengan bahasa Jerman karena “dia benar. Dia tidak pernah salah mengutip saya. Dia baru saja melakukannya dengan benar. Jadi saya menghormatinya.”

Layanan pribadi dijadwalkan pada hari Rabu.

Hubungi David Ferrara di dferrara @reviewjournal.com atau 702-380-1039. Ikuti @randompoker di Twitter. Staf penulis Glenn Puit berkontribusi pada cerita ini.

Author: Zachary Ramirez