Raegen Pietrucha (J.K.)

Kepala Gorgon Raegen M. Pietrucha membangkitkan Medusa

Pada awalnya, saya pikir perilisan buku puisi Raegen M. Pietrucha yang membahas kekerasan seksual pada Mei 2022 adalah waktu yang tepat, karena AS masih mengalami serangan balik terhadap gerakan #metoo. Kemudian, pada bulan Juni, Mahkamah Agung membatalkan Roe v. Wade, dan buku itu tampaknya beresonansi pada tingkat yang lebih dalam sebagai tanggapan terhadap sifat misogini yang legal, historis, dan berulang.

Tetapi sebenarnya, Head of a Gorgon, sebuah kisah kronologis yang diceritakan dalam puisi, tidak lekang oleh waktu dalam perselisihannya dengan masalah yang selalu hijau — tindakan predator yang melucuti otonomi seksual perempuan (meskipun tidak eksklusif perempuan).

Pietrucha menangkap keabadian ini dengan membayangkan kembali kekerasan seksual di pusat mitos Yunani kuno Medusa dengan bahasa emosional, fisik dan mentah. Citranya yang menggugah membangkitkan perasaan pribadi yang intim; pertanyaan filosofis yang bijaksana; dan kemarahan. Banyak kemarahan. (Lihat sampul buku karya Jackie Liu!)

Pietrucha, 43, dan sekarang tinggal di Florida, memberikan pengaruh di kancah sastra Las Vegas ketika dia tinggal di sini dari 2008-2019, dan banyak menulis Head of a Gorgon selama di sini. Dia saat ini sedang mengerjakan sebuah memoar berdasarkan waktunya di Las Vegas mengatasi kecanduan judi orang yang dicintai.

Setelah menerima gelar Master of Fine Arts dari Bowling Green State University, dia pindah ke Las Vegas, akhirnya pindah ke peran di UNLV sebagai direktur komunikasi untuk Divisi Penelitian dan Pengembangan Ekonomi, di mana dia mengedit majalah Innovation. Sementara itu, dia membantu mendirikan majalah seni sastra sarjana UNLV, Beyond Thought. Selama tahun-tahun itu, ia mempertahankan fokus paralel disiplin pada penulisan kreatifnya. Pada tahun 2015, ia menerbitkan buku pendek pemenang penghargaan, An Animal I Can’t Name, yang memperkenalkan tema-tema yang terus ia jelajahi di Head of a Gorgon.

Buku baru Pietrucha memberikan Medusa suara, dan masa lalu, dan membayangkan dia dalam percakapan dengan berbagai predator melalui masa kecilnya, dewasa muda dan akhirnya usia paruh baya. Mitos Yunani kuno telah diceritakan dalam banyak cara, tetapi inilah rekap singkatnya: Medusa adalah makhluk fana cantik yang diperkosa oleh dewa Poseidon, dan kemudian dewi Athena menghukumnya dengan mengubahnya menjadi Gorgon yang mengerikan dengan rambut ular dan tatapan yang mengubah manusia menjadi batu. Kemudian, Perseus memenggal kepalanya saat dia tidur.

Sudah tertarik pada citra Medusa, Pietrucha mengatakan dia menjadi lebih tertarik ketika ibunya didiagnosis menderita kanker payudara, menjalani mastektomi ganda dan mengalahkan penyakit itu. “Saya mulai memperhatikan cara beberapa pria akan memandangnya, atau akan memperlakukannya, seolah-olah ada sesuatu yang menakutkan tentang dirinya.” Pietrucha, sekarang tinggal di Florida, mulai "Kepala Gorgon" selama lebih dari satu dekade di Las Vegas ...
Pietrucha, sekarang tinggal di Florida, memulai “Head of a Gorgon” selama lebih dari satu dekade di Las Vegas. (JK)

Pietrucha telah mengerjakan serangkaian puisi tentang selamat dari pelecehan seksual, dan ketika dia menggabungkan kedua proyek itu, lahirlah Kepala Gorgon. Di dalamnya, dia tidak hanya memeriksa kekerasan seksual, tetapi rasa malu dan menyalahkan pribadi yang berkelanjutan yang didorong oleh masyarakat yang selamat — menggemakan kisah Athena yang menganggap Medusa bertanggung jawab daripada Poseidon.

“Medusa adalah seorang wanita yang dihukum dua kali lipat, oleh pria dan wanita sama,” kata Pietrucha, “dirampok berkali-kali dari segala bentuk keadilan.” Gorgon dipenuhi dengan garis-garis yang memotong dengan kuat ke jantung ketidakadilan semacam itu. Dalam sebuah puisi berjudul “Hematologis,” Pietrucha membayangkan Medusa yang dibangkitkan merenungkan luka-lukanya:

Saya tidak dicintai. Tapi bukan bekas luka

lebih buruk dari kehancuran yang membakarnya?

Saya telah banyak merenungkan bagian-bagian Kepala Gorgon dalam beberapa bulan terakhir. Pada apa yang saya anggap sebagai waktu yang menjijikkan secara budaya, buku ini dengan indah – jika menyakitkan – membahas adat istiadat sosial yang berurat berakar dan dipertanyakan dan memberikan cahaya yang memberdayakan untuk apa yang secara historis merupakan periode panjang stigma yang gelap dan penuh rasa malu yang dialami oleh banyak penyintas kekerasan seksual. Pietrucha mengubah Medusa pertama-tama menjadi seorang wanita muda kontemporer, dan kemudian bekerja untuk memungkinkannya menjadi pahlawan dalam ceritanya sendiri, daripada selamanya menjadi monster atau korban.

Ini memberi saya pandangan artistik yang mendalam tentang subjek yang menghebohkan. Apakah seorang pembaca telah selamat dari serangan seksual secara pribadi atau tidak, buku ini memperluas tema-tema tersebut untuk mengubah mitos kuno menjadi komentar sosial terkait yang sayangnya, tampaknya tidak lekang oleh waktu.

Pelajaran M di Ranch

Oleh Raegen Pietrucha

Gurun apa yang mengingatkan saya:

Rahasia dapat disembunyikan dari orang luar,

tapi bukan dari tubuhku—

lekukannya dimakan pasir,

tumit sampai paha, punggung,

dan berkeringat di leherku.

Bagaimana jika saya mengatakan lebih banyak:

Sapi tidak tahu

mereka diberi makan lemak

untuk disembelih.

betis mereka

akan melupakan mereka.

Pengetahuan ini tidak akan berubah

tambal sulam kulit

dan tanah yang menyelubungi urusan sehari-hari

seperti selimut yang kau bohongi

di atas bukan di bawah kita, agas

berenang di kelembaban kami.

Gurun apa yang mengingatkan saya:

Rahasia dapat disembunyikan dari orang luar.

Tapi untuk berapa lama? Sakit mulutku

sembur mengkhianati tetapi tidak mengakhiri pencarian Anda;

pasir membayangi, berubah menjadi lebih berani

versi dirinya sendiri; kamu dikuatkan

aku, ternoda oleh keringat, matahari, batang berdebu

dari jerami listrik. Matahari terbenam dan semuanya

Yang bisa saya lakukan adalah mencoba menemukan sesuatu yang lebih tajam

daripada rasa sakit. Awan di atas terurai

langit seperti kulit robek, memperlihatkan warna merah

dari hewan yang tidak bisa saya sebutkan.

Setelah itu, saya duduk di bak

tanpa air.

Lalu aku duduk di teras.

Ini pagi sekali lagi.

Seekor kawanan berbicara dari kejauhan.

Terlalu jauh untuk dilihat.

Tanah mengingat bagiannya dan memberinya makan.

Bumi mengingat tujuannya, terus

untuk patah di bawah gigi.

Author: Zachary Ramirez