Storm clouds linger over Artemis I, NASA's Space Launch System heavy-lift rocket carrying the O ...

Kembalinya NASA ke bulan dimulai dengan uji terbang Senin

Manusia belum pernah kembali ke bulan dalam 50 tahun. Namun peluncuran roket NASA tanpa awak yang ditetapkan pada Senin akan menjadi langkah pertama untuk mengembalikan astronot ke permukaan bulan, dan akhirnya melakukan perjalanan ke Mars.

Roket yang menjulang tinggi akan mendorong kapsul kru Orion – tanpa kru – 280.000 mil dari Bumi pada orbit yang jauh di sekitar bulan. Kapsul tersebut akan diluncurkan pada bulan Oktober di lepas pantai San Diego.

Peluncuran ini adalah yang pertama dari program bulan Artemis NASA — dinamai dewi bulan Yunani dan saudara kembar dewa matahari Apollo. Misi 42 hari yang diluncurkan Senin dimaksudkan untuk mendorong kapsul hingga batasnya untuk memastikan siap membawa kru pada misi masa depan.

Misi Artemis berikutnya, ditetapkan tidak lebih awal dari tahun 2024, akan membawa kru mengelilingi bulan. Pada tahun 2025 atau lebih baru, Artemis III diperkirakan akan mendaratkan wanita pertama dan orang kulit berwarna pertama di bulan.

“Saya adalah produk dari generasi Apollo, dan lihat apa yang dilakukannya untuk kami,” kata Bob Cabana, administrator asosiasi NASA dan mantan astronot, yang mengatakan bahwa dia menyaksikan peluncuran Apollo sebagai taruna Angkatan Laut muda. “Saya tidak sabar untuk melihat apa yang datang dari generasi Artemis karena saya pikir itu akan menginspirasi lebih dari yang dilakukan Apollo.”

Peluncuran 2018 direncanakan

Debut roket Space Launch System telah bertahun-tahun — dan miliaran dolar — dalam pembuatannya.

Roket SLS, yang dibangun oleh Boeing Co., pertama kali dimaksudkan untuk diluncurkan pada November 2018. Tetapi penundaan pengembangan dan perlambatan pekerjaan terkait COVID mendorong peluncuran semakin jauh.

Sekarang akan diluncurkan hampir empat tahun yang lalu jadwal dan biaya tambahan $ 3 miliar untuk total biaya pengembangan $ 11,5 miliar, menurut laporan 2020 oleh Kantor Akuntabilitas Pemerintah AS.

Sementara SLS sedang dikembangkan, industri ruang angkasa komersial AS terus berkembang. Perusahaan-perusahaan termasuk SpaceX milik Elon Musk, Blue Origin milik Jeff Bezos dan usaha patungan Boeing-Lockheed Martin United Launch Alliance sedang bekerja untuk membangun roket yang lebih besar yang dapat berperan dalam misi bulan di masa depan.

Untuk saat ini, NASA mengatakan akan mengandalkan roket SLS untuk meluncurkan misi Artemis-nya. Tetapi jika roket-roket lain ini terbukti berhasil dan memiliki label harga yang lebih rendah, badan antariksa itu dapat membuat pilihan, kata Laura Forczyk, direktur eksekutif perusahaan konsultan ruang angkasa Astralytical.

“Mungkin lebih layak dan terjangkau untuk kendaraan peluncuran lain untuk melengkapi atau menggantinya,” katanya.

Target Kutub Selatan

Dengan program Artemis, tujuan utama NASA adalah untuk membangun kehadiran jangka panjang di bulan, melakukan lebih banyak penelitian dan mempersiapkan astronot untuk tinggal dan bekerja di luar angkasa, keterampilan yang akan penting untuk misi Mars.

Ilmuwan planet sangat tertarik pada misi pendaratan bulan Artemis III karena itu akan terjadi di kutub selatan bulan – lokasi yang sangat berbeda dari khatulistiwa bulan, di mana misi Apollo difokuskan.

Sampel batuan bulan dari kutub selatan akan membantu para ilmuwan lebih memahami sejarah bulan dan bagaimana itu berperan dalam pembentukan Bumi, kata Miki Nakajima, asisten profesor di Universitas Rochester yang meneliti objek planet, termasuk bulan.

“Misi Apollo benar-benar luar biasa, dan kami masih mendapat manfaat darinya,” katanya. “Tapi itu tidak sempurna. Dengan memahami bulan dengan lebih baik, kita dapat memahami Bumi.”

Author: Zachary Ramirez