A lifeguard watches over a group of pool-goers at Circa Resort's Stadium Swim on July 22, 2022. ...

Keluhan panas tinggi datang dari karyawan dalam ruangan, data OSHA menunjukkan

Rusak atau tidak ada AC selama berbulan-bulan. Tidak ada naungan selama berjam-jam. Tidak ada air yang pecah.

Ini adalah beberapa dari ratusan keluhan terkait panas yang dilaporkan ke Administrasi Keselamatan dan Kesehatan Kerja Nevada (OSHA) karena melindungi pekerja dari penyakit panas menarik perhatian yang meningkat.

Apa yang tidak terduga dari sebagian besar keluhan adalah bahwa keluhan tersebut terutama berasal dari mereka yang bekerja di dalam ruangan.

“Ada banyak masalah panas di dalam ruangan di Nevada,” kata Victoria Carreón, administrator di Departemen Bisnis dan Industri Nevada, Divisi Hubungan Industrial. Ini bisa menjadi “masalah yang berkaitan dengan AC atau peralatan penghasil panas lainnya.”

Review-Journal menganalisis 547 keluhan OSHA yang dibuat antara 2017 dan 2021 ketika program negara bagian baru diluncurkan untuk melindungi pekerja di lingkungan luar dan dalam ruangan, dimodifikasi untuk iklim panas dan kering di Nevada.

Lebih dari 35 persen keluhan – jumlah terbesar dari satu sektor – berasal dari pekerja di sektor rekreasi dan perhotelan, yang terdiri dari restoran, kasino/resort, dan hotel, menurut catatan tersebut.

Jumlah pengaduan tertinggi kedua datang dari ritel, mencapai lebih dari 19 persen.

Ada jauh lebih sedikit keluhan dari sektor yang dianggap berisiko tinggi untuk bekerja di luar dalam panas, seperti konstruksi, yang hanya terdiri dari lima persen dari keluhan.

“Setiap perusahaan konstruksi yang baik tidak ingin para pekerjanya kepanasan,” kata Dale Walsh, ahli kebersihan industri bersertifikat. “Ketika Anda pergi ke lokasi konstruksi, akan ada segala macam air yang tersedia dan instruksi tentang cara mengenali stres panas dan sengatan panas.”

Rantai pasokan menyebabkan kesengsaraan panas

Sebagian besar keluhan panas dari pekerja dalam ruangan adalah tentang AC yang rusak atau tidak berfungsi, menyebabkan suhu terkadang melebihi 100 derajat.

Pekerja melaporkan merasa mual, lelah dan pusing selama shift mereka, catatan menunjukkan. Dalam beberapa kasus, pekerja dipulangkan setelah menunjukkan tanda-tanda penyakit panas.

Data Review-Journal yang diperoleh hanya mengidentifikasi tanggal, nama dan lokasi bisnis yang menerima pengaduan. Itu tidak mengidentifikasi orang yang membuat pengaduan.

Jim Brock, pendiri waralaba Simple Computer Repair, LLC, yang mengajukan keluhan pada tahun 2021, mengingat ketika AC di toko rusak selama lebih dari sebulan. “Itu menyedihkan,” katanya. “Kadang-kadang pelanggan akan pergi karena sangat panas.”

Sementara pemiliknya kooperatif dan responsif, Brock mengatakan bahwa masalah rantai pasokan yang terkait dengan pandemi menunda perbaikan. Pada akhirnya, pemilik mengganti unit sama sekali alih-alih menunggu bagian itu. Namun sementara itu, penggemar didatangkan untuk menjaga toko tetap sekeren mungkin.

Sentimen serupa juga disuarakan oleh Michael Araquil, seorang manajer di Chili’s Grill & Bar di Charleston Boulevard. Restoran menerima keluhan pada Agustus 2021 yang mengklaim AC telah mati selama sebulan, menyebabkan suhu di ruang makan dan dapur mencapai 94 derajat – dan itu tidak diharapkan untuk diperbaiki hingga Oktober.

Araquil mengatakan manajemen mengetahui masalah ini dan telah memesan suku cadang perbaikan sebelum keluhan dibuat, tetapi penundaan rantai pasokan berarti suku cadang tidak tiba selama berbulan-bulan.

“Kami melakukan semua yang kami bisa lakukan untuk menjaga [employees] keren,” katanya. Lokasi membawa pendingin rawa sementara sambil menunggu suku cadang dan menawarkan es krim kepada karyawan.

OSHA menutup kedua keluhan ini setelah mengirim surat pertanyaan tentang bahaya terhadap bisnis dan menerima tanggapan mereka.

Surat permintaan adalah cara paling umum yang digunakan OSHA untuk menanggapi keluhan terkait panas. Dari 547 keluhan terkait panas dari 2017 hingga 2021, 425 ditangani dengan mengirimkan surat pertanyaan.

Ketika pemberi kerja menerima surat tersebut, pemberi kerja memiliki sejumlah hari tertentu untuk menanggapi dengan informasi dan bukti tentang bagaimana mereka menangani bahaya tersebut. Jika responnya memadai, OSHA akan menutup pengaduan. Tetapi jika tidak memadai, OSHA dapat meminta informasi tambahan atau membuka inspeksi formal di tempat.

Nevada OSHA meluncurkan inspeksi sebagai tanggapan atas 43 keluhan, biasanya bila ada bahaya lain yang lebih mendesak dan serius selain panas, seperti tidak memiliki akses ke air atau terpapar bahan kimia berbahaya.

Perusahaan dalam ruangan, pekerja luar ruangan

Meskipun lebih jarang dibandingkan keluhan panas dari pekerja di dalam ruangan, keluhan dari pekerja di luar ruangan seringkali lebih parah.

Misalnya, Circa Resorts LLC menerima tiga keluhan selama musim panas 2021 dari karyawan di area kolam renang Stadium, yang dibuka pada Oktober 2020.

Keluhan tersebut menuduh bahwa karyawan tidak diberi naungan yang memadai dan diharapkan untuk berdiri di bawah sinar matahari langsung untuk sebagian besar shift mereka. Satu keluhan menyatakan, “Karyawan kehilangan kesadaran saat terkena tekanan panas.” Keluhan lain mengatakan bahwa pekerja tidak diberi naungan hingga enam jam.

Review-Journal mengamati kondisi kerja penjaga pantai di Stadium Swim pada bulan Juli dan menemukan bahwa delapan orang berdiri di bawah sinar matahari langsung pada waktu tertentu di sekitar kolam renang dan dua penjaga pantai duduk di stasiun penjaga pantai yang teduh.

Tetapi beberapa langkah telah dilakukan untuk mengurangi efek bekerja di panas yang ekstrem. Penjaga pantai di bawah sinar matahari langsung diberikan air dingin dan kipas angin yang menyemprotkan air dingin pada mereka. Penjaga pantai hanya berdiri pada posisi tertentu selama 30 menit setiap kali sebelum berputar ke pekerjaan lain.

Setidaknya dua penjaga pantai menjelajahi daerah itu setiap 15 menit, menyediakan air, memeriksa kesejahteraan karyawan dan sesekali menyemprotkan air dingin kepada penjaga pantai.

Seorang penjaga pantai, yang meminta nama mereka tidak digunakan, mengkonfirmasi setidaknya beberapa kasus penyakit panas sejauh ini pada tahun 2022 tetapi mengatakan bahwa karyawan yang menunjukkan tanda-tanda penyakit panas dapat pulih di dalam ruangan dan kemudian dipulangkan untuk sisa shift mereka.

Circa Resorts tidak menanggapi beberapa permintaan komentar tentang kondisi kerja dan upaya mitigasi panas di Stadium Swim. Ketiga keluhan panas di Circa Resorts ditutup oleh Nevada OSHA.

Keluhan yang tidak dilaporkan, peraturan baru

Keluhan panas sepenuhnya dilaporkan sendiri, artinya data keluhan hanya menangkap sebagian dari cerita.

“Meskipun ada tren yang sangat jelas dalam data,” kata Carreón, “kami tahu bahwa datanya sangat tidak lengkap karena mungkin ada banyak lokasi lain yang memiliki masalah baik di dalam maupun di luar ruangan di mana orang tidak menyadari kemampuan mereka untuk mengirim keluhan. ke OSHA.”

Dia menambahkan bahwa pekerja tertentu, seperti mereka yang berasal dari komunitas imigran, sering memiliki kekhawatiran untuk mengajukan pengaduan karena takut akan pembalasan dari majikan.

Dan penyakit yang berhubungan dengan panas sering tidak dilaporkan karena panas diabaikan sebagai faktor penyebab cedera. “Kamu bisa jatuh karena panas, tetapi entri sebenarnya yang dicatat adalah [only] musim gugur,” kata Carreón.

Jika penyakit terkait panas tidak memerlukan rawat inap atau menyebabkan kematian, itu tidak perlu dilaporkan ke OSHA, yang berarti bahwa cedera yang tidak memerlukan perawatan mungkin tidak terdeteksi.

Meskipun Nevada saat ini tidak memiliki standar penyakit panas yang dapat ditegakkan, OSHA memulai program penekanan panas awal musim panas ini untuk mengatasi penyakit yang berhubungan dengan panas.

Nevada OSHA juga telah mengusulkan peraturan baru, R053-20, yang akan menciptakan standar penyakit panas yang dapat ditegakkan.

Di bawah standar ini, pengusaha dengan pekerja yang terpapar suhu di atas 90 derajat akan diminta untuk memiliki program tempat kerja untuk mengelola penyakit panas, termasuk menyediakan akses ke air dan naungan atau sesuatu yang setara pada siang hari dan memantau aklimatisasi karyawan baru untuk dua pekerja pertama. minggu kerja mereka.

Peraturan itu harus dibawa ke Komisi Legislatif sebelum berlaku, tetapi belum dijadwalkan untuk dibahas.

Mantan magang reporter berita Teghan Simonton berkontribusi pada cerita ini.

Hubungi Sean Hemmersmeier di [email protected] atau di Twitter @seanhemmers34

Colton Poore adalah seorang rekan pelaporan Media Massa 2022 untuk Review-Journal melalui American Association for the Advancement of Science. Ikuti dia di Twitter @coltonlpoore.

Author: Zachary Ramirez