Joe Lankowski organizes members of Food Not Bombs, the Sidewalk Project and other supporters ga ...

Kelompok bantuan tunawisma bubar setelah salah satu pendiri diduga mencuri dana

Sebuah organisasi berbasis sumbangan di Las Vegas mengumumkan pekan lalu bahwa mereka akan dibubarkan karena salah satu pemimpinnya telah menyedot ribuan dolar dari kelompok itu.

Komunitas Daun Baru, yang dikenal karena membangun tempat perlindungan kecil untuk orang-orang yang tidak memiliki tempat tinggal dengan bantuan dari sukarelawan, merilis pernyataan online bahwa salah satu pendirinya Joseph Lankowski “menyelewengkan dana Daun Baru” dengan total lebih dari “$ 36.000 selama 10 bulan terakhir.”

Pernyataan itu mengikuti posting sebelumnya yang dibagikan 8 September di media sosial yang menyatakan: “Karena tindakan tidak bermartabat oleh para pendiri New Leaf, termasuk penyelewengan dana, kolektif telah memutuskan untuk bubar dan proyek ini tidak akan dilanjutkan.” Ia melanjutkan dengan menyatakan bahwa New Leaf akan “menindaklanjuti dengan informasi lebih lanjut segera.”

New Leaf tidak menanggapi beberapa permintaan komentar.

Dalam pesan teks Rabu, Lankowski mengatakan dia bertindak sendiri dan dia menyesal telah mengkhianati kepercayaan orang.

“Kata-kata tidak dapat menggambarkan betapa saya menyesal mengambil dana yang dengan murah hati dibagikan oleh anggota komunitas kami yang peduli dan bekerja keras. Sumbangan ini dilakukan karena mereka percaya pada pekerjaan yang kami lakukan sebagai kolektif, ”tulisnya. “Saya berdoa agar pengkhianatan saya terhadap niat baik orang-orang ini tidak akan menghalangi orang untuk terus membantu anggota kota kami yang paling rentan di masa depan.”

Pernyataan New Leaf mengatakan sebagian besar anggota mengetahui dana yang hilang pada bulan Agustus melalui salah satu pendiri Robert Majors, yang mengatakan Lankowski telah menggunakan $ 32.000 di berbagai kasino selama kambuh dengan kecanduan. Majors mengklaim telah menantang Lankowski tahun lalu, ketika “penarikan awal yang tidak setia” pertama kali diketahui, menurut pernyataan itu.

“Robert memberi Joey kesempatan untuk berterus terang tentang uang itu kepada kelompok dan menyuruhnya membuat rencana untuk mengembalikan dana yang hilang. Robert memberi Joey seminggu untuk melakukannya, dan awalnya, Joey setuju untuk mencari tahu rencana dan memberi tahu kelompok itu. Namun, dia tidak pernah melakukannya, dan Robert tidak meminta pertanggungjawabannya, yang mengarah ke tuduhan lebih lanjut,” menurut pernyataan itu.

Majors tidak menanggapi beberapa permintaan komentar.

Tidak jelas apakah New Leaf akan mengajukan tuntutan pidana.

Lankowski menyatakan bahwa dia akan bekerja untuk membayar kembali uang yang dicuri, dan bahwa dia sedang dalam perawatan untuk gangguan penyalahgunaan zat dan kecanduan lainnya.

“Saya berharap suatu hari orang dapat memaafkan saya atas semua luka dan rasa sakit yang telah saya sebabkan begitu banyak, tetapi saya mengerti bahwa untuk beberapa orang hari itu mungkin tidak akan pernah datang,” tulis Lankowski. “Terlepas dari itu, saya berharap untuk melakukan perbaikan sepenuhnya dengan semua yang telah saya rugikan dan sekarang akan mendedikasikan diri saya untuk proses pertanggungjawaban ini.”

Donasi didanai tanpa status nirlaba

New Leaf mulai beroperasi pada Juli 2020, dan berfokus pada pembangunan pondok Conestoga, struktur tenda berpelindung keras dengan luas kurang dari 100 kaki persegi. Relawan mengatakan setiap gubuk membutuhkan waktu beberapa jam untuk dibangun dan biaya masing-masing sekitar $600, menurut laporan Juli 2021 dari KTNV Channel 13.

New Leaf tidak terdaftar sebagai nirlaba 501(c)(3), penunjukan pajak dari IRS yang sebagian mengharuskan grup untuk melaporkan laporan keuangannya setiap tahun.

Sebaliknya, kelompok itu menggambarkan dirinya sebagai “organisasi bantuan timbal balik komunitas kecil.” Konsumen dapat berdonasi secara online termasuk melalui Patreon, sebuah platform yang memungkinkan organisasi atau individu untuk menjalankan layanan berlangganan.

New Leaf mengatakan para sukarelawannya bermaksud untuk mendapatkan akses ke catatan keuangan organisasi dan merilis pernyataan “dalam dua minggu ke depan.”

Dikatakan para sukarelawan masih menentukan apa yang harus dilakukan dengan dana yang tersisa, dan sedang mendiskusikan “proses akuntabilitas yang tepat untuk memperbaiki kesalahan uang yang diambil dari dana masyarakat.”

New Leaf mengatakan telah membatalkan donasi berulang melalui Patreon, PayPal, dan situs webnya. Tetapi ia mencatat bahwa ia tidak memiliki akses ke akun yang terkait dengan Food Not Bombs Las Vegas, organisasi berbasis donasi lain yang melibatkan Lankowski.

“Namun, tidak ada seorang pun di New Leaf yang memiliki akses ke akun Food Not Bombs Las Vegas,” bunyi pernyataan itu. “Akibatnya, kami tidak dapat menjamin bahwa akses Joey ke donasi ke Food Not Bombs Las Vegas telah dicabut, dan mencegah donasi ke cabang lokal kami. Pertimbangan ini adalah bagian dari penyelidikan lebih lanjut kami atas penyalahgunaan dana.”

Pada hari Rabu, tautan donasi situs web melalui PayPal tampaknya masih aktif dan ditautkan ke akun atas nama Lankowski.

Pondok dirobohkan

New Leaf menarik perhatian musim panas ini ketika pejabat dari kota North Las Vegas merobohkan gubuk-gubuk yang dibangunnya di properti kelompok itu.

New Leaf telah membangun empat gubuk Conestoga awal tahun ini dan memindahkan beberapa orang yang tidak memiliki rumah ke dalam unit. Petugas penegak kode kota merobohkan gubuk pada bulan April, menghasilkan $18.965 yang terutang melalui hak gadai, catatan menunjukkan.

Lankowksi saat ini memiliki hak gadai terhadapnya untuk dua pengurangan yang dilakukan atas properti yang dia beli atas nama New Leaf. Catatan properti menunjukkan dia membeli sebidang tanah kosong, yang dikategorikan untuk penggunaan tempat tinggal keluarga tunggal, di Revere Street dan Plymouth Avenue, seharga $ 14.000 pada November 2021.

Lankowski tidak menjawab pertanyaan yang mengklarifikasi apakah properti itu dibeli seluruhnya dengan dana donor.

Sebelum meruntuhkan gubuk, petugas penegak kode telah memperingatkan Lankowski bahwa kelompok tersebut tidak dapat membangun unit. Seorang pejabat kota mengatakan para petugas juga prihatin dengan kurangnya pipa ledeng, listrik, dan akses untuk kendaraan darurat dan menganggapnya “tidak layak huni.”

Pejabat kota mengatakan mereka menyediakan layanan dan akses ke tempat perlindungan bagi orang-orang yang tinggal di tempat itu.

“Kesehatan dan keselamatan warga yang mengalami tunawisma adalah prioritas utama kami, seperti halnya melindungi kepentingan orang-orang baik hati yang secara keliru percaya bahwa mereka mendukung tujuan yang layak. Kami akan terus bekerja dengan komunitas dan mitra negara bagian untuk menemukan solusi nyata bagi tunawisma di Nevada,” kata Wakil Kepala Staf Delen Goldberg dalam sebuah pernyataan.

New Leaf mengatakan dalam pernyataannya secara online bahwa para pendiri ingin mempermasalahkan hak gadai sehingga properti tersebut tidak diambil alih. Jika berhasil, para sukarelawan telah mengusulkan untuk menjual tanah dan menyumbangkan uangnya kepada mitra komunitasnya.

McKenna Ross adalah anggota korps Report for America, program layanan nasional yang menempatkan jurnalis di ruang redaksi lokal. Hubungi dia di [email protected] Ikuti @mckenna_ross_ di Twitter.

Author: Zachary Ramirez