An American flag flies in the breeze as NASA's new moon rocket sits on Launch Pad 39-B after be ...

Kebocoran bahan bakar menghancurkan tembakan ke-2 NASA saat meluncurkan roket bulan

CAPE CANAVERAL, Florida — Roket bulan baru NASA memicu kebocoran bahan bakar berbahaya lainnya pada hari Sabtu, memaksa pengontrol peluncuran untuk membatalkan upaya kedua mereka untuk mengirim kapsul awak ke orbit bulan dengan boneka uji.

Upaya pertama pada awal minggu ini juga dirusak oleh pelepasan hidrogen, tetapi kebocoran itu terjadi di tempat lain pada roket setinggi 322 kaki (98 meter), yang paling kuat yang pernah dibuat oleh NASA.

Tidak ada kabar kapan NASA akan mencoba lagi. Setelah Selasa, periode pemadaman peluncuran dua minggu dimulai. Perbaikan kebocoran bahan bakar yang ekstensif dapat mengharuskan roket ditarik dari landasan dan kembali ke hanggarnya, mungkin mendorong penerbangan ke Oktober.

Direktur peluncuran Charlie Blackwell-Thompson dan timnya mencoba untuk menutup kebocoran hari Sabtu seperti yang mereka lakukan terakhir kali: menghentikan dan memulai kembali aliran hidrogen cair super dingin dengan harapan menghilangkan celah di sekitar segel di jalur suplai. Mereka mencobanya dua kali, pada kenyataannya, dan juga menyiram helium melalui saluran. Namun kebocoran tetap terjadi.

Blackwell-Thompson akhirnya menghentikan hitungan mundur setelah tiga sampai empat jam usaha yang sia-sia.

“Kami memiliki scrub untuk hari ini,” kata komentator peluncuran NASA, Derrol Nail.

NASA ingin mengirim kapsul kru di atas roket mengelilingi bulan, mendorongnya hingga batasnya sebelum astronot naik ke penerbangan berikutnya. Jika demo lima minggu dengan boneka uji berhasil, astronot bisa terbang mengelilingi bulan pada tahun 2024 dan mendarat di sana pada tahun 2025. Orang terakhir berjalan di bulan 50 tahun yang lalu.

Setelah berhari-hari cuaca badai, cuaca bekerja sama Sabtu pagi ketika tim peluncuran mulai memuat hampir 1 juta galon bahan bakar ke dalam roket Space Launch System.

Tetapi beberapa menit setelah operasi, bahan bakar hidrogen mulai merembes dari bagian mesin di bagian bawah roket, melanggar aturan keselamatan.

Selama upaya peluncuran Senin, bahan bakar hidrogen lolos dari tempat lain di roket. Teknisi memperketat fitting selama seminggu terakhir, tapi Blackwell-Thompson memperingatkan bahwa dia tidak akan tahu apakah semuanya ketat sampai pengisian bahan bakar hari Sabtu.

Bahkan lebih dari masalah pada hari Senin, sebuah sensor menunjukkan salah satu dari empat mesin roket terlalu panas, tetapi para insinyur kemudian memverifikasi itu sebenarnya cukup dingin. Tim peluncuran berencana untuk mengabaikan sensor yang salah kali ini dan mengandalkan instrumen lain untuk memastikan setiap mesin utama didinginkan dengan benar.

Manajer misi menerima risiko tambahan yang ditimbulkan oleh masalah mesin serta masalah terpisah: retakan pada busa isolasi roket. Tetapi mereka mengakui masalah lain – seperti kebocoran bahan bakar – dapat memicu penundaan lagi.

Itu tidak menghentikan ribuan orang dari kemacetan pantai untuk melihat roket Space Launch System melambung. Pihak berwenang setempat memperkirakan akan ada kerumunan besar karena libur panjang akhir pekan Hari Buruh.

Penerbangan uji senilai $ 4,1 miliar adalah langkah pertama dalam program Artemis NASA untuk eksplorasi bulan baru, dinamai saudara kembar Apollo dalam mitologi Yunani.

Dua belas astronot berjalan di bulan selama program Apollo NASA, terakhir kali pada tahun 1972.

Artemis – tahun di belakang jadwal dan miliaran anggaran – bertujuan untuk membangun kehadiran manusia yang berkelanjutan di bulan, dengan kru akhirnya menghabiskan berminggu-minggu pada suatu waktu di sana. Ini dianggap sebagai tempat pelatihan untuk Mars.

Departemen Kesehatan dan Sains Associated Press menerima dukungan dari Departemen Pendidikan Sains Institut Medis Howard Hughes. AP bertanggung jawab penuh atas semua konten.

Author: Zachary Ramirez