Scoot Henderson of G League Ignite became the youngest player to sign a professional contract l ...

Keajaiban bola basket Perjalanan hebat Scoot Henderson mengambil jalan memutar ke Las Vegas

Scoot Henderson praktis dapat merobek pelek dari ring basket 10 kaki standar. Tapi dia masih memasukkan bola imajiner ke dalam gol yang dia bayangkan di dinding, memperpanjang bingkai setinggi 6 kaki-3 inci, 195 pon di atas pemain bertahan yang tak berdaya.

Pada usia 18 tahun, basket bukan hanya profesinya. Itu obsesinya.

“Dia sangat jatuh cinta dengan permainan bola basket sehingga dia menemukannya dalam segala hal yang dia lakukan,” kata saudara perempuan Henderson, Onyx, yang dia “dunk” berkali-kali di ruang tamu rumah masa kecil mereka.

Henderson sedang bersiap untuk memainkan musim keduanya untuk NBA G League Ignite, sebuah program pengembangan yang diluncurkan oleh liga pada tahun 2020 yang dirancang untuk mempercepat pengembangan prospek teratas di dalam dan di luar lapangan basket. Tim pindah tahun ini ke Las Vegas Valley dari Walnut Creek, California, pinggiran San Francisco di mana dia tinggal tahun lalu sebagai pemain bola basket profesional termuda dalam sejarah Amerika.

Alih-alih menghabiskan tahun seniornya di Kell High School di pinggiran kota Atlanta, Henderson rata-rata mencetak 14,3 poin, 4,8 rebound, dan 4,7 assist dalam 21 pertandingan — sering kali mengungguli pemain G League kaliber NBA 10 hingga 15 tahun lebih tua darinya.

Dia kemungkinan akan menjadi pilihan keseluruhan No. 1 atau No. 2 dalam draft NBA 2023. Tapi pertama-tama dia akan memainkan 50 game lagi untuk Ignite pada 2022-23, termasuk 25 di Dollar Loan Center di Henderson.

Ditambah pameran Selasa dan Kamis melawan Metropolitans 92, waralaba Prancis yang menampilkan prospek utama lainnya di kelas rancangan Henderson, Victor Wenbanyama.

“Jika dunia tidak tahu siapa dia sekarang, maka mereka akan tahu (Selasa),” kata Chuck Person, yang bermain 14 musim di NBA, melatih 13 dan secara pribadi melatih Henderson melalui perusahaannya, Chuck Person Next Level Development .

“Dia hanya didorong untuk menjadi yang terbaik yang dia bisa. Dia generasi.”

Keluarga dulu

Nama aslinya adalah Sterling tapi dia selalu dipanggil Scoot, dibaptis sebagai bayi untuk cara dia akan berlari melintasi lantai di pantatnya. Dia adalah anak bungsu kedua dari tujuh yang lahir dari Chris dan Crystal, meskipun dia tampak jauh lebih tua dari 18 tahun — terinspirasi oleh lima kakak laki-laki yang juga hidup dengan mantra ibu mereka.

“Jangan pernah menjadi orang biasa-biasa saja atau pengikut,” kata Scoot di dalam kompleks apartemen Henderson yang ia tinggali bersama saudaranya, CJ.

Kakak perempuan Diamond (30), Chyna (27) dan Onyx (24) bermain basket Divisi I. Adik perempuan Crystal (17), alias Moochie, adalah salah satu pemain basket top di Georgia dan pemain favoritnya. Kakak laki-laki Jade (29) menyukai sepak bola, CJ (21) dulu bermain basket untuk Kell.

“Kami adalah orang-orang yang sangat berorientasi pada keluarga dan dia adalah wadahnya,” kata ibu Henderson, yang bekerja sama dengan suaminya untuk menjalankan Next Play 360°, pusat kebugaran skala penuh dan fasilitas pertunjukan di Marietta, Georgia, tempat asal Henderson.

Orang tuanya pindah ke sana 20 tahun yang lalu dari Long Island di New York dan lanskap Georgia yang berbukit akan berfungsi sebagai tempat pelatihan yang ideal untuk anak-anak mereka. Ayah mereka adalah pelatih dan pelatih lama yang akan membimbing anak-anaknya melalui latihan yang dirancang untuk meningkatkan keterampilan, kekuatan, dan koordinasi mereka.

Scoot akan berlari menanjak sebagai siswa kelas satu dan dua dengan beban 20 pon terikat pada pergelangan kakinya. Dia akan melakukan beberapa rangkaian push-up untuk memperkuat kekuatan fungsional yang masih dia mainkan sampai sekarang.

Dia bahkan mempelajari film tentang pemain sepak bola dan bola basket favoritnya untuk meniru teknik yang dia kagumi di halaman depan — mendominasi secara menyeluruh di tingkat dasar sehingga orang tua lawan sering memintanya untuk mengacungkan akta kelahiran atas namanya.

Segala sesuatu di rumah tangga Henderson adalah sebuah kompetisi, termasuk seberapa cepat dia bisa menyelesaikan tugas yang diberikan kepadanya. Persaingan mengalir ke cul-de-sac, di mana ring basket bisa menghibur selama berjam-jam.

“Ada banyak pertarungan di halaman belakang dan gulat blacktop, melakukannya karena semua orang ingin menang, menang menang. Itu saja yang dia tahu,” kata Diamond, yang pertama kali memakai nomor nol karena dia tidak percaya ada yang bisa menjaganya.

Menyusuri jejak

Henderson adalah pemain sepak bola peewee yang ulung. Tapi dia akan membuang bantalan bahu untuk selamanya sebelum tahun pertamanya di 2018-19, satu-satunya musim dia bermain basket di Kell bersama CJ.

Pada akhir tahun, Henderson mendominasi permainan playoff dengan ketenangan dan fisiknya — menarik tim Divisi I menawarkan musim panas berikutnya setelah mengalahkan beberapa prospek teratas di showcase. Tapi tidak ada perguruan tinggi yang dia impikan untuk bermain basket seperti di sana untuk sepak bola.

Dia membayangkan bermain secara profesional sebagai gantinya.

Jadi Henderson bersiap dengan baik, bangun sebelum jam 5 pagi untuk berlatih seperti idolanya Kobe Bryant. Dia berlatih tiga kali sendiri selama musim: sekali sebelum sekolah, sekali setelah latihan dan sekali lagi setelah makan malam — menyempurnakan rutinitas yang dibawanya ke Las Vegas.

Pelatih Kell Jermaine Sellers sebenarnya khawatir bahwa Henderson akan berlari sendiri sebelum musim dimulai, menyadari dengan cepat bahwa ada metode untuk kegilaan itu.

“Dia sedang melatih tubuhnya. ‘Inilah yang akan terjadi dan saya harus mendorongnya sampai tubuh saya terbiasa,’” kenang Penjual, mengetahui Henderson sering berlatih lewat tengah malam. “Ini bukan tentang dia yang berhasil masuk ke NBA. Ini tentang menjadi yang terbaik. Itulah yang mendorongnya.”

Henderson terlalu bagus untuk terus bermain melawan sekolah umum di Georgia, dengan rata-rata 32 poin, tujuh rebound, dan enam assist selama musim junior yang dia tahu akan menjadi yang terakhir di Kell. Dia menggandakan beban kursusnya selama tahun akademik 2020-21 untuk lulus setahun lebih awal dengan rata-rata nilai 3,5.

Alabama dan Auburn termasuk di antara sekolah yang mendekati Henderson. Overtime Elite, sebuah perusahaan berbasis di New York yang merekrut — dan membayar — pemain basket sekolah menengah dan remaja peringkat atas dari seluruh dunia untuk bermain di akademinya di Atlanta, menawarkan untuk menjadikannya wajah liga selama musim perdananya. 2021-22.

Tetapi salah satu pelatih bola basket klub Henderson, Desmond Eastmond, punya ide lain — menggambarkan hubungan lama dengan presiden G League dan sesama penduduk asli Marietta, Shareef Abdur-Rahim.

Eastmond juga melatih Abdur-Rahim dan meneleponnya, menyarankan agar dia merekrut Henderson untuk bermain untuk Ignite. COVID-19 mencegah Abdur-Rahim menonton langsung Henderson bermain.

Tapi dia mempelajari sorotannya dan menyampaikan pesan ke Eastmond. “Saya membutuhkannya,” kata Abdur-Rahim, “dan saya akan mencari cara untuk mendapatkannya selama dua tahun.”

Eastmond kemudian memberi tahu orang tua Henderson, yang menjelaskan pentingnya kesempatan Scoot di dalam kantor di Next Play 360°. Dia menundukkan kepalanya ke tangannya, berhenti sejenak sebelum memiringkannya ke atas ke arah orang tuanya.

“Ayo pergi,” katanya meyakinkan, menandatangani kontrak dua tahun senilai $1 juta sebelum lulus beberapa minggu kemudian dari Kell.

Tidak pernah puas

Pelatih G League Ignite Jason Hart mengatakan dia tidak percaya Henderson berusia 17 tahun ketika mereka pertama kali bertemu — baik dalam sikap dan kinerja. Dia mencetak 31 poin dalam pertandingan G League keduanya, diikuti dengan 22 poin, 10 rebound, dan delapan assist dalam pertandingan ketiganya dan 27 poin, delapan rebound, dan empat assist dalam pertandingan keempatnya.

Pertahanan lawan mulai memiringkan skema mereka untuk menghentikan pemain berusia 17 tahun itu pada bulan kedua musim ini.

Ia tidak segan-segan bertanya tentang calon konter.

Dia kabur dalam transisi dan kekuatan di setengah lapangan, mendorong jalannya ke jalur di mana dia bisa meledak ke keranjang dan menyelesaikan atau menarik pembela bantuan untuk membebaskan rekan satu tim.

Amir Johnson bermain 14 musim NBA sebelum menghabiskan dua musim terakhir dengan Ignite sebagai veteran dan mentor untuk prospek dalam daftar seperti Henderson, yang ia bandingkan dengan fenomena lain.

“Dia mengangkat beban, dia melakukan bench press, dia melakukan hal-hal yang saya lakukan – di luar sekolah menengah,” kata Johnson, dengan berat badan 6-9 dan 240 pon. “Dia tidak bisa dipercaya. Saya belum pernah melihat anak SMA lain mungkin sejak LeBron (James) sekuat fisik Scoot.”

Konon, Henderson cukup sadar diri untuk mengetahui bahwa jumpernya perlu ditingkatkan dan cukup berkomitmen untuk melepaskan ratusan tembakan per hari untuk itu. Dia menembak 44,9 persen dari lantai dan 21,6 persen dari jarak tiga poin musim lalu, menandai angka itu meningkat di tengah peningkatan yang dia buat selama offseason di mana dia menandatangani kesepakatan pakaian tujuh angka dengan Puma.

Namun Henderson tidak menginginkan rampasan yang pasti akan diberikan bola basket, yang pertama dan terutama ingin mendukung keluarganya, “memenangkan Final (NBA)” dan “apa pun yang Tuhan memberkati saya” di sepanjang jalan.

Ambillah dari Person, yang bermain setiap hari melawan Michael Jordan pada tahun 1984 selama uji coba Olimpiade Bola Basket AS dan melatih Bryant selama empat tahun sebagai asisten di Los Angeles Lakers.

“Saya melihat dorongan yang sama untuk sukses. Setiap hari dia harus pergi ke sana dan bermain basket,” kata Person. “Dia seperti orang-orang itu. Dia memiliki dorongan seperti itu. Saya dapat mengatakan itu dengan ketulusan murni karena saya telah melihat ketiganya.”

Hubungi Sam Gordon di [email protected] Ikuti @BySamGordon di Twitter.

Author: Zachary Ramirez