FILE - Brian Stelter attends the 15th annual CNN Heroes All-Star Tribute in New York on Dec. 12 ...

Kami punya banyak aktivis, tapi yang kami butuhkan adalah berita | RUBEN NAVARRETTE JR

Setelah hampir sembilan tahun menjadi host CNN “Sumber Terpercaya,” dan menjabat sebagai kepala koresponden media jaringan, Brian Stelter telah kehilangan pekerjaannya.

Saya bisa berempati. Selama 33 tahun di penggiling daging di industri media, saya telah kehilangan 14 di antaranya. pelanggaran saya? Berlatih jurnalistik. Berada di tengah, Anda terjepit di antara dua gunung es — satu di sebelah kanan, yang lain di sebelah kiri.

Sebuah jaringan televisi liberal memilih untuk tidak memperpanjang kontrak saya setelah bos saya mengatakan kepada saya untuk berhenti mengkritik kebijakan imigrasi yang kejam dari mantan Presiden Barack Obama karena “orang bosan mendengarnya.” Sebuah perusahaan media Katolik merekrut saya untuk menulis kolom, tetapi mencabutnya setelah beberapa tahun ketika saya tidak berhenti menulis kolom yang merupakan hak pro-pilihan dan pro-LGBTQ.

Sementara itu, seperti pembawa acara CNN lainnya — Don Lemon, Jake Tapper, Jim Acosta, dkk. — Stelter tidak menyamarkan politiknya. Penghinaannya terhadap mantan Presiden Donald Trump dan anggota Partai Republik lainnya sangat jelas. “Nama paling tepercaya dalam berita” yang memproklamirkan diri menjadi kurang dapat dipercaya ketika jaringan mengambil alih untuk tidak hanya bergabung dengan perlawanan anti-Trump tetapi untuk memimpinnya.

Apa yang paling mengganggu saya tentang Stelter ketika saya menonton acaranya, dan apa yang membuatnya menjadi sumber yang kurang dapat diandalkan, adalah kenyataan bahwa dia selalu tampak sadar siapa yang membayar gajinya — yang dilaporkan menjadi $ 1 juta per tahun.

Ketika Fox News menemukan dirinya terlibat dalam skandal, dia menutupinya dengan terengah-engah. Tetapi setiap kali CNN masuk, dia biasanya menemukan hal lain untuk dibicarakan.

Fakta bahwa Stelter lambat untuk menutupi kesalahan etika mantan pembawa acara CNN Chris Cuomo dalam mencoba membantu saudaranya, Gubernur New York saat itu Andrew Cuomo, bertahan dari skandal pelecehan seksual adalah salah satu contohnya.

Tetapi jika Anda benar-benar ingin tahu mengapa kepemimpinan di Warner Bros. Discovery — induk perusahaan baru CNN — membatalkan “Sumber yang Dapat Diandalkan”, dan mengapa layanan Stelter tidak lagi diperlukan, lihat saja bagaimana pembawa acara keluar dari siaran terakhir .

Milenial berusia 36 tahun itu tidak tinggal diam. Masalahnya adalah, apa yang dikatakan Stelter, dan bagaimana dia mengatakannya, memperjelas bahwa dia tidak mengerti mengapa dia harus pergi sama sekali. Komentarnya tidak pantas tetapi juga mengungkapkan.

“Begitu banyak ekosistem media pada tahun 2022 adalah sampah, tetapi begitu banyak yang spektakuler,” katanya kepada pemirsa. “Bagian yang sulit adalah memilah harta karun dari tempat sampah.” Stelter kemudian melanjutkan untuk membuang mantan bosnya, yang telah mengisyaratkan bahwa mereka berniat mengembalikan CNN ke akarnya dengan berita yang lebih lurus dan lebih sedikit opini.

“Saya tahu bukan partisan untuk membela kesopanan dan demokrasi dan dialog,” katanya. “Bukan partisan untuk melawan para demagog. Ini diperlukan. Ini patriotik. Kita harus memastikan bahwa kita tidak memberikan platform kepada mereka yang berbohong di depan kita.”

Pada akhirnya, kata Stelter, adalah tugas pemirsa “untuk meminta pertanggungjawaban CNN” — bersama dengan semua bentuk media lainnya, apakah itu surat kabar lokal atau situs berita digital.

Aku akan ikut menandatangani itu. Tapi apa sebenarnya “pekerjaan” media hari ini? Sepertinya tidak ada yang tahu. Jadi, semua orang hanya mendukung tim mereka. Ada media biru dan media merah. Namun yang sulit ditemukan adalah media yang adil, jujur ​​dan konsisten.

Adapun saya, saya masih dalam permainan. Saya memproduksi konten — cetak, digital, audio, video — yang ingin dikonsumsi orang. Aku bersyukur.

Untuk membayarnya, saya telah membuat Panduan Kelangsungan Hidup Jurnalis yang unik. Itu tidak akan melindungi siapa pun dari kehilangan pekerjaan, tentu saja. Pertimbangkan sumbernya. Tapi, jika Anda adalah bagian dari Estate Keempat, itu bisa mencegah Anda tersesat.

Hanya ada tiga elemen:

Fokus pada melakukan pekerjaan Anda, dan jangan terganggu sehingga Anda akhirnya mencoba melakukan pekerjaan orang lain.

Sadarilah bahwa bukanlah tanggung jawab Anda untuk memimpin sebuah gerakan, hanya untuk menggerakkan mereka yang pada akhirnya akan memimpin.

Dan meskipun Anda harus selalu menganggap serius pekerjaan Anda, Anda sebaiknya tidak menganggap diri Anda terlalu serius.

Sayang sekali Stelter — yang memulai karirnya di The New York Times — tidak memiliki peta jalan ini.

Jurnalis bercerita, menyederhanakan yang rumit, menggali kebenaran dan meminta pertanggungjawaban yang kuat. Itu dia. Kami tidak dimaksudkan untuk menjadi advokat, aktivis atau agen perubahan. Seorang mantan pembawa acara CNN lupa pelajaran itu. Mari kita berharap orang lain di media mengingatnya.

Alamat email Ruben Navarrette adalah [email protected] Podcast-nya, “Ruben in the Center,” tersedia melalui setiap aplikasi podcast.

Author: Zachary Ramirez