FILE - Packaging for an electronic cigarette and menthol pods from Juul Labs is displayed on Fe ...

Juul membayar hampir $ 440 juta untuk menyelesaikan penyelidikan vaping remaja negara bagian

HARTFORD, Conn. — Pembuat rokok elektronik Juul Labs akan membayar hampir $ 440 juta untuk menyelesaikan penyelidikan dua tahun oleh 33 negara bagian dalam pemasaran produk vaping tinggi nikotinnya, yang telah lama disalahkan karena memicu lonjakan nasional dalam vaping remaja.

Jaksa Agung Connecticut William Tong mengumumkan kesepakatan pada hari Selasa atas nama negara bagian ditambah Puerto Rico, yang bergabung bersama pada tahun 2020 untuk menyelidiki promosi dan klaim awal Juul tentang keamanan dan manfaat teknologinya sebagai alternatif merokok.

Penyelesaian ini menyelesaikan salah satu ancaman hukum terbesar yang dihadapi perusahaan yang terkepung, yang masih menghadapi sembilan tuntutan hukum terpisah dari negara bagian lain yang menggugat perusahaan. Selain itu, Juul menghadapi ratusan jas pribadi yang dibawa atas nama remaja dan orang lain yang mengaku kecanduan produk vaping perusahaan.

Investigasi negara menemukan bahwa Juul memasarkan rokok elektriknya kepada remaja di bawah umur dengan pesta peluncuran, hadiah produk dan iklan dan posting media sosial menggunakan model anak muda, menurut sebuah pernyataan.

“Melalui penyelesaian ini, kami telah mengamankan ratusan juta dolar untuk membantu mengurangi penggunaan nikotin dan memaksa Juul untuk menerima serangkaian persyaratan yang ketat untuk mengakhiri pemasaran kaum muda dan menindak penjualan di bawah umur,” kata Tong dalam siaran pers.

$438.5 juta akan dibayarkan selama enam sampai sepuluh tahun. Tong mengatakan pembayaran Connecticut setidaknya $ 16 juta akan digunakan untuk upaya pencegahan dan pendidikan vaping. Juul sebelumnya menyelesaikan tuntutan hukum di Arizona, Louisiana, North Carolina dan Washington.

Sebagian besar batasan yang diberlakukan oleh penyelesaian hari Selasa tidak akan memengaruhi praktik Juul, yang menghentikan penggunaan pesta, hadiah, dan promosi lainnya setelah diperiksa beberapa tahun lalu.

Penggunaan rokok elektrik oleh remaja meroket setelah Juul diluncurkan pada tahun 2015, membuat Badan Pengawas Obat dan Makanan AS mendeklarasikan “epidemi” vaping di bawah umur di kalangan remaja. Pakar kesehatan mengatakan peningkatan yang belum pernah terjadi sebelumnya berisiko membuat generasi muda terjerat nikotin.

Tetapi sejak 2019 Juul sebagian besar mundur, menjatuhkan semua iklan AS dan menarik rasa buah dan permennya dari rak-rak toko.

Pukulan terbesar datang awal musim panas ini ketika FDA bergerak untuk melarang semua rokok elektrik Juul dari pasar. Juul menantang putusan itu di pengadilan dan FDA sejak itu membuka kembali tinjauan ilmiahnya terhadap teknologi perusahaan.

Tinjauan FDA adalah bagian dari upaya menyeluruh oleh regulator untuk mengawasi industri vaping bernilai miliaran dolar setelah bertahun-tahun penundaan peraturan. Badan tersebut telah mengizinkan beberapa rokok elektrik untuk perokok dewasa yang mencari alternatif yang tidak terlalu berbahaya.

Sementara pemasaran awal Juul berfokus pada konsumen muda perkotaan, perusahaan sejak itu beralih untuk menawarkan produknya sebagai sumber nikotin alternatif untuk perokok yang lebih tua.

“Kami tetap fokus pada masa depan kami saat kami memenuhi misi kami untuk mengalihkan perokok dewasa dari rokok – penyebab nomor satu kematian yang dapat dicegah – sambil memerangi penggunaan di bawah umur,” kata perusahaan itu dalam sebuah pernyataan.

Juul telah setuju untuk menahan diri dari sejumlah praktik pemasaran sebagai bagian dari penyelesaian. Mereka termasuk tidak menggunakan kartun, membayar influencer media sosial, menggambarkan orang di bawah 35 tahun, beriklan di papan reklame dan transportasi umum dan menempatkan iklan di outlet mana pun kecuali 85% audiens mereka adalah orang dewasa.

Kesepakatan itu juga mencakup pembatasan di mana produk Juul dapat ditempatkan di toko, verifikasi usia pada semua penjualan dan batasan untuk penjualan online dan ritel.

Juul awalnya menjual polong nikotinnya yang tinggi dalam rasa seperti mangga, mint, dan creme. Produk tersebut menjadi momok di sekolah menengah AS, dengan siswa melakukan vaping di kamar mandi dan lorong di antara kelas.

Tetapi data survei federal baru-baru ini menunjukkan bahwa remaja telah beralih dari perusahaan. Kebanyakan remaja sekarang lebih suka rokok elektrik sekali pakai, beberapa di antaranya terus dijual dengan rasa buah yang manis.

Secara keseluruhan, survei menunjukkan penurunan hampir 40% pada tingkat vaping remaja karena banyak anak terpaksa belajar dari rumah selama pandemi. Namun, pejabat federal memperingatkan tentang menafsirkan hasil mengingat mereka dikumpulkan secara online untuk pertama kalinya, bukan di ruang kelas.

———

Perrone melaporkan dari Washington, DC

———

Departemen Kesehatan dan Sains Associated Press menerima dukungan dari Departemen Pendidikan Sains Institut Medis Howard Hughes. AP bertanggung jawab penuh atas semua konten.

Author: Zachary Ramirez