People explore the Arts Factory during First Friday in the Arts District of downtown Las Vegas ...

Jumat pertama di pusat kota Las Vegas menandai ulang tahun ke-20

Dia terlihat tak terpisahkan dari sekelilingnya, topi bisbol oranye terangnya muncul bersamaan dengan warna di sekelilingnya, T-shirtnya menampilkan gadis Morton Salt dengan tangan terangkat sebagai protes, penggambaran yang familiar diputar di kepalanya, kepalan tangan terkepal.

Inilah yang dilakukan Izaac Zevalking, mengubah gambar dan logo ikonik — Kellogg’s Corn Flakes, Land O’Lakes, Pepsi, untuk beberapa nama — dan mengubahnya menjadi sesuatu yang membuat Anda mempertanyakan apa yang Anda lihat dan dunia di sekitar Anda.

Saat musik reggae bergema di latar belakang, Zevalking memegang pengadilan di Recycled Propaganda, galeri seni pusat kotanya dipenuhi dengan kreasinya.

Ini hari Kamis, dan dia berbicara tentang Jumat Pertama.

Jika bukan karena festival seni bulanan, yang genap berusia 20 tahun minggu ini, dia mungkin tidak ada di sini.

“Ini sangat pribadi bagi saya,” Zevalking menjelaskan. “Saya telah melakukan 10 tahun, hampir — pada bulan Maret, itu akan menjadi 10 tahun — tanpa melewatkan Jumat Pertama. Ini lebih dari sebuah festival; itu seperti ritme kreativitas saya.

“Ini memberi saya keteraturan hanya untuk membuat seni baru, menghasilkan barang baru karena orang-orang datang untuk melihatnya,” lanjutnya. “Lintasan karir saya sangat terkait dengan Jumat Pertama dan pengembangan seluruh area.”

Diposisikan di dekat sudut Main Street dan Charleston Avenue, Recycled Propaganda terletak di Distrik Seni pusat kota yang sekarang berkembang pesat.

Saat First Friday merayakan hari jadinya yang ke-20, Zevalking — artis unggulan bulan ini — mewujudkan dampak festival dalam membantu mengubah area yang dulunya tandus ini menjadi area yang semarak.

“Saya pikir itu pasti membuat orang merasa nyaman di sini yang tidak merasa nyaman – terutama 10-20 tahun yang lalu,” katanya. “Kalau saya lihat, First Friday itu seperti aspirasi warga sekitar. Sepuluh tahun yang lalu, itu sangat terbatas. Sekarang, jika Anda berjalan-jalan pada Jumat Pertama, ada banyak hal yang terjadi di mana-mana. Ini semacam gangbuster yang hilang. ”

Asal-usul yang tidak menguntungkan

Ini seperti kota hantu di bawah sini.

Corey Fagan mengingat pemikirannya saat pertama kali mengunjungi halaman First Friday 11 tahun yang lalu, beberapa hari sebelum festival bulan itu.

Seorang veteran industri acara Vegas, Fagan awalnya direkrut untuk membawa elemen Barat ke First Friday selama National Finals Rodeo.

Dan kemudian dia pergi ke festival.

“Sungguh ajaib,” kata Fagan, “hanya untuk melihat semua orang ini berkumpul dan melihat semua seniman ini.

“Saya ingat itu seperti suara keras ini,” kenangnya tentang monolog batin pada saat itu. “Itu seperti, ‘Saya tidak tahu apa yang terjadi di sini, tetapi saya tahu saya ingin menjadi bagian darinya. Saya tidak tahu apa yang akan saya lakukan. Tapi saya tahu saya akan melakukan sesuatu.’”

Setelah memulai sebagai sukarelawan untuk First Friday Foundation nirlaba, Fagan sejak itu menjadi direktur eksekutifnya.

First Friday didirikan oleh Cindy Funkhouser, pemilik toko vintage The Funk House, dan sepasang rekanan untuk membantu membawa lalu lintas pejalan kaki ke daerah tersebut dan semoga mendukung bisnis di pusat kota.

Selama acara pertama mereka pada tahun 2002, 14 orang hadir, menurut perkiraan Fagan.

“Sekarang, hampir 20.000 orang menghadiri acara tersebut setiap bulannya,” catat Fagan. “Kami melayani sekitar 165 seniman. Kami mencoba untuk mendirikan dua hingga tiga panggung selama acara, tergantung pada anggaran, dan hanya benar-benar mendukung komunitas untuk memiliki ruang yang inklusif untuk berkumpul, tetapi juga mendukung para seniman ini untuk memiliki tempat untuk berbagi kreativitas mereka.

Untuk artis Vegas seperti Brian Gibson, yang berpartisipasi dalam First Friday, ini bisa menjadi outlet yang berharga untuk mendapatkan eksposur.

“Jenis Jumat pertama memberi setiap orang platform untuk ratusan orang — ribuan orang, sungguh — untuk hanya berjalan dan mungkin membuat koneksi,” kata Gibson, “karena tidak sering Anda membuat orang hanya berkeliaran, mencari seni. Tidak setiap hari — ini Jumat Pertama.

“Kamis Pratinjau juga merupakan waktu yang sangat baik untuk bertemu kolektor dan kolektor untuk melihat seniman benar-benar memasang karya. Ini benar-benar intim,” lanjutnya. “Jumat pertama mungkin menjadi acara publik yang besar dan terbuka — dan mereka menambahkan truk makanan dan menjadi sedikit komersial — tetapi pada saat yang sama, mereka benar-benar mendorong semakin banyak orang untuk bertemu satu sama lain. .”

Dampak yang bertahan lama

Mendengar Zevalking menceritakannya, dampak nyata First Friday bisa dirasakan saat usai.

“Perubahan terbesar dalam pikiran saya adalah 30 hari lainnya di lingkungan itu,” katanya. “Jumat pertama adalah sebuah pulau di lingkungan yang dirampas yang membuka pintu untuk investasi dan gentrifikasi.

“Anda datang pada hari Sabtu setelah Jumat Pertama 10 tahun yang lalu, dan tidak banyak yang bisa dilakukan,” tambahnya. “Jadi, saya pikir bukti paling nyata dari keberhasilan Jumat Jumat akan datang pada Sabtu pertama dan melihat (barang) itu buka dan dijual dan orang-orang ada di sini.”

Seorang ekspatriat Inggris dengan latar belakang desain grafis, Zevalking mengadakan pertunjukan seni pertamanya di dinding di Pabrik Seni selama Jumat Pertama di bulan Maret 2013.

Setelah secara bertahap beralih dari seniman paruh waktu menjadi pencipta penuh waktu, ia membuka Propaganda Daur Ulang empat tahun lalu.

“Saya tidak berada di pasar untuk tempat ini,” kenangnya, “tetapi pemiliknya benar-benar mendekati saya dan berkata, ‘Hei, apakah Anda tertarik dengan Distrik Seni?’ Saya seperti, ‘Ya, tentu saja. Saya sangat akrab dan nyaman di sana karena Jumat Pertama.’”

Ukuran dan ruang lingkup Jumat Pertama telah surut dan mengalir selama bertahun-tahun.

Setelah Tony Hsieh membeli festival tersebut pada tahun 2011, festival tersebut berkembang hingga mencakup lima blok di pusat kota.

Jumat pertama sekarang membentang satu blok di Charleston Avenue, meskipun Fagan dapat membayangkan suatu hari ketika itu meluas sampai ke First Street ke Balai Kota.

Sementara jejak First Friday mungkin telah menurun, penjangkauan komunitasnya telah mengikuti lintasan yang berlawanan: Organisasi nirlaba telah menugaskan seniman lokal untuk membuat mural untuk sekolah dan tempat penampungan wanita. Program berikutnya, Art You OK, yang berfokus pada kesehatan mental, akan berlangsung pada bulan Maret.

“Itu salah satu hal yang paling saya senangi untuk First Friday,” kata Fagan. “Program tambahan inilah yang benar-benar menciptakan tujuan bagi seniman dan komunitas kami.”

Bagi Zevalking, seni adalah komponen penting dari komunitas itu — dan hal yang sama dapat dikatakan tentang Jumat Pertama.

“Saya pikir jika Anda memperhatikan budaya Vegas: Seni, musik adalah masa depan,” ia berpendapat. “Terutama sejak COVID, kami telah melihat masuknya budaya ini.

“Saya pikir kita akan mengubah kota ini karena budaya itu,” lanjutnya, “dan saya pikir First Friday benar-benar merupakan kunci utama dalam perkembangan itu.”

Hubungi Jason Bracelin di [email protected] atau 702-383-0476. Ikuti @jbracelin76 di Instagram.

Author: Zachary Ramirez