Ibukota Mississippi: Air di mana-mana, bukan setetes untuk diminum

JACKSON, Nona — Ibu kota Mississippi bergulat dengan banyak masalah air — terlalu banyak di tanah setelah hujan lebat dalam seminggu terakhir, dan tidak cukup air bersih yang masuk melalui pipa untuk digunakan orang.

Beberapa bagian Jackson tidak mendapat air pada hari Selasa karena banjir memperburuk masalah yang sudah berlangsung lama di salah satu dari dua instalasi pengolahan air. Kota berpenduduk 150.000 jiwa itu telah berada di bawah peringatan air mendidih selama sebulan karena Departemen Kesehatan menemukan air keruh yang dapat menyebabkan masalah pencernaan.

“Mereka membuat kami tidak mungkin melakukan bisnis di Jackson, Mississippi,” kata pemilik restoran Derek Emerson kepada The Associated Press, Selasa. Emerson dan istrinya, Jennifer, memiliki Drive-In Walker kelas atas. Dia mengatakan mereka telah menghabiskan $300 sehari untuk air minum kemasan dalam sebulan terakhir.

Gubernur Mississippi Tate Reeves mengatakan Senin malam bahwa dia menyatakan keadaan darurat untuk sistem air Jackson, dan dia mengeluarkan proklamasi Selasa. Negara bagian akan mencoba membantu menyelesaikan masalah dengan mempekerjakan kontraktor untuk bekerja di pabrik pengolahan, yang beroperasi pada kapasitas yang berkurang dengan pompa cadangan setelah pompa utama gagal “beberapa waktu lalu,” kata Reeves.

Walikota Chokwe Antar Lumumba mengatakan sistem air Jackson terganggu oleh kekurangan staf dan “pemeliharaan yang tertunda selama beberapa dekade.”

Lumumba adalah Demokrat dan tidak diundang ke konferensi pers Senin malam gubernur Republik – indikasi lain ketegangan antara dua politisi yang sering berselisih.

Seperti banyak kota, Jackson menghadapi lebih banyak masalah sistem air yang mampu diperbaikinya. Basis pajaknya telah terkikis dalam beberapa dekade terakhir karena populasi menurun — sebagian besar akibat dari penerbangan kulit putih ke pinggiran kota yang dimulai setelah sekolah umum terintegrasi pada tahun 1970. Populasi kota sekarang lebih dari 80% Hitam, dengan sekitar 25% penduduknya tinggal dalam kemiskinan.

Tekanan air yang rendah membuat beberapa orang tidak dapat mandi atau menyiram toilet dan para pejabat mengatakan tekanan rendah menyebabkan kekhawatiran bagi petugas pemadam kebakaran. Mereka yang memiliki air yang mengalir dari keran disuruh merebusnya untuk membunuh bakteri yang bisa membuat mereka sakit.

“Airnya tidak aman untuk diminum, dan saya bahkan mengatakan tidak aman untuk menyikat gigi,” kata petugas kesehatan negara bagian itu, Dr. Dan Edney, Senin.

Sekolah Jackson mengadakan kelas online Selasa, dan beberapa restoran tutup. Jackson State University membawa toilet sementara untuk siswa, dan pelatih sepak bola Jackson State Deion Sanders mengatakan krisis air membuat para pemainnya tanpa AC atau es di fasilitas latihan mereka. Dalam sebuah video yang diposting salah satu putranya ke media sosial, Sanders – juga dikenal sebagai Coach Prime – mengatakan dia ingin memindahkan pemain ke hotel agar mereka bisa mandi.

“Kami akan mencari tempat untuk berlatih, menemukan tempat yang dapat mengakomodasi setiap hal yang kami butuhkan dan inginkan untuk menjadi apa yang kami inginkan, dan itulah yang mendominasi,” kata Sanders. “Iblis itu bohong. Dia tidak akan menangkap kita hari ini, sayang.”

Sekretaris pers Gedung Putih Karine Jean-Pierre mengatakan kepada wartawan Selasa bahwa pemerintah federal siap membantu Mississippi menanggapi krisis air.

“Kami siap dan kami ingin membantu lebih lanjut segera setelah kami menerima permintaan resmi dari negara bagian,” katanya kepada wartawan di atas Air Force One. Dia mengatakan negara bagian belum meminta bantuan FEMA untuk mengangkut air minum dengan truk, dan menolak mengatakan alasannya.

“Saya tidak bisa berbicara mewakili negara bagian Mississippi. Anda harus bertanya kepada mereka,” katanya. Jean-Pierre mengatakan pejabat Gedung Putih telah melakukan kontak dengan pejabat lokal dan Departemen Kesehatan negara bagian, tetapi tidak memiliki rincian tentang panggilan telepon antara Presiden Joe Biden dan pejabat lokal atau negara bagian.

Reeves mengatakan Badan Manajemen Darurat Mississippi akan mulai mendistribusikan air minum dan air yang tidak dapat diminum, dan dia mengaktifkan Garda Nasional untuk membantu.

Masalah di instalasi pengolahan air muncul setelah kota itu tampaknya menghindari banjir yang meluas dari Sungai Mutiara yang meluap karena hujan lebat berhari-hari. Satu rumah terendam banjir pada Senin tetapi walikota mengatakan air tidak naik setinggi yang diharapkan. Proyeksi sebelumnya menunjukkan sekitar 100 hingga 150 bangunan di daerah Jackson menghadapi kemungkinan banjir.

Layanan Cuaca Nasional mengatakan Pearl River mencapai puncaknya pada Senin sekitar 35,4 kaki (10,8 meter). Itu lebih pendek dari tingkat banjir besar 36 kaki (10,97 meter). Bagian dari Jackson banjir pada tahun 2020 setelah sungai naik di atas tingkat itu.

Jackson memiliki dua pabrik pengolahan air, dan yang lebih besar berada di dekat reservoir yang menyediakan sebagian besar pasokan air kota. Waduk juga berperan dalam pengendalian banjir.

Walikota mengatakan tekanan air rendah bisa berlangsung beberapa hari.

“Saya menyamakannya adalah jika Anda minum dari cangkir styrofoam, seseorang melubangi bagian bawahnya, Anda terus mencoba untuk mengisinya sementara bagian bawahnya stabil,” kata Lumumba.

Jackson memiliki masalah lama dengan sistem airnya. Musim dingin pada tahun 2021 menyebabkan sejumlah besar orang tidak memiliki air mengalir setelah pipa membeku. Masalah serupa kembali terjadi awal tahun ini, dalam skala yang lebih kecil.

Lumumba mengatakan pekan lalu bahwa memperbaiki sistem air Jackson bisa menelan biaya $200 juta. Itu lebih dari dua kali lipat dari $75 juta yang diterima seluruh negara bagian untuk mengatasi masalah air sebagai bagian dari RUU infrastruktur bipartisan.

Penulis Associated Press Zeke Miller berkontribusi dari pesawat Air Force One.

Author: Zachary Ramirez