Shotoya Crane grills hotdogs during a Labor Day barbecue at Lorenzi Park in Las Vegas, Monday, ...

Hari Buruh lebih dari satu kali musim panas lalu | TAJUK RENCANA

Hari Buruh memiliki sejarah yang berbeda di Amerika daripada di Eropa, kata Julia Vitullo-Martin, editor “Breaking Away: The Future of Cities.”

Peringatan Hari Buruh Eropa diumumkan pada tahun 1889 oleh Kongres Sosialis Internasional Kedua Paris yang pertama. “Kaum Sosialis merencanakan agar pekerja memberlakukan hari libur 1 Mei kapan pun itu terjadi, baik di akhir pekan atau selama minggu kerja,” catat Ms. Vitullo-Martin. “Gangguan akan menjadi bagian dari liburan, dan tidak ada gagasan bahwa siapa pun kecuali pekerja akan berpartisipasi – tentu saja bukan pemilik atau kapitalis.”

Sebaliknya – sementara tidak ada yang menyarankan perjuangan Amerika untuk mendapatkan pengakuan atas hak pekerja untuk berorganisasi hanyalah berjalan-jalan di taman – di Amerika hal-hal berlangsung dalam nada yang umumnya lebih mendamaikan.

Matthew Maguire, seorang masinis dari Paterson, NJ, dan Peter J. McGuire, seorang tukang kayu Kota New York yang membantu mendirikan Persatuan Persaudaraan Tukang Kayu dan Tukang Kayu, berperan penting dalam menggelar parade Hari Buruh pertama di New York City pada September 1882. Tidak kepala rusak. Dan pada tahun 1894, Presiden Grover Cleveland telah menandatangani undang-undang yang menjadikan Hari Buruh sebagai hari libur nasional.

Mungkin gagasan ini — bahwa perayaan tenaga kerja adalah upaya yang tepat untuk orang Amerika dari semua kelas dan keyakinan politik — yang memungkinkan liburan Amerika ditandai dengan “piknik, parade, pertandingan bisbol … dan beberapa pidato ringan,” daripada “ bentrokan antara polisi dan pekerja,” Ms. Vitullo-Martin berteori.

Gerakan buruh sosialis Eropa mengasumsikan dualitas Manichaean: Pekerja itu baik, majikan jahat. Tujuannya adalah untuk menyamakan distribusi tumpukan tetap kekayaan yang tersedia dengan mendapatkan sebanyak mungkin, sambil memberikan manfaat sesedikit mungkin kepada “pengeksploitasi kejam” mereka.

Di Amerika, di sisi lain, pelopor serikat pekerja George Meany menasihati saudara-saudaranya untuk menghindari politik partisan yang memecah belah. Rata-rata pekerja Amerika menyadari sejak awal bahwa energi dan kreativitasnya dapat meningkatkan nilai produk majikannya, sering kali membuat perbedaan antara apakah sebuah perusahaan berhasil atau gagal.

Dengan demikian kemerosotan tak terelakkan dari gaya lama, persatuan konfrontatif di arena pribadi. Runtuhnya sosialisme yang terbirokratisasi di seluruh dunia sangat kontras dengan kesehatan material dan kesejahteraan pekerja paling rendah dalam masyarakat bebas — kesejahteraan yang tidak pernah diimpikan bahkan oleh para elit di kubangan abu-abu kolektivisme kemarin.

Itu sebabnya kami orang Amerika bisa bangga dengan pekerjaan kami — menyisihkan akhir pekan setiap tahun tidak hanya untuk kencan musim panas lalu, tetapi juga untuk menghormati apa yang telah kami bangun dan tenaga yang diperlukan untuk menyelesaikannya.

Versi editorial ini pertama kali muncul di RJ pada tahun 2001.

Author: Zachary Ramirez