A wave of “revenge travel” — people making up for trips canceled during th ...

Harga tiket pesawat tertinggi dalam beberapa tahun meskipun harga bahan bakar turun

LOS ANGELES — Harga bahan bakar jet telah turun drastis sejak Mei, dan maskapai penerbangan nasional sekarang memiliki lebih banyak pekerja daripada sebelum pandemi.

Jadi orang Amerika yang mempersiapkan perjalanan Thanksgiving dan Natal harus mengharapkan tiket pesawat yang lebih rendah dan lebih sedikit penundaan dan pembatalan, bukan?

Jangan terlalu berharap.

Harga tiket untuk penerbangan domestik dan internasional yang dijadwalkan sekitar liburan Thanksgiving sedang tren 22% lebih tinggi dari pada waktu yang sama di 2019, dengan penerbangan Natal bahkan lebih tinggi, menurut situs perjalanan Hopper. Mereka adalah tarif tertinggi dalam waktu sekitar lima tahun.

Situs perjalanan lain, Cheapair.com, memiliki serangkaian angka yang berbeda dengan pesan yang sama: Perjalanan udara akan mahal di musim liburan ini. Harga maskapai untuk Thanksgiving sekitar 25% di atas level 2021, dan tarif penerbangan untuk Natal dan Tahun Baru naik 28%, Cheapair.com mengatakan dalam laporan perjalanan liburan tahunannya.

“Tahun ini, CheapAir.com mengantisipasi musim liburan yang sibuk dengan harga tinggi, dan merekomendasikan agar para pelancong berbelanja lebih awal dari pra-pandemi,” kata Jeff Klee, CEO perusahaan.

Pembatalan dan penundaan penerbangan yang mengganggu perjalanan udara selama musim panas yang sibuk telah mereda, tetapi masalah yang memicu gangguan – wabah COVID-19 di antara staf maskapai dan masuknya pekerja maskapai baru yang tidak berpengalaman – tidak hilang.

“Sayangnya kami tidak berada pada titik di mana kami dapat mengatakan bahwa kami telah melewati yang terburuk dari ini,” kata Henry Harteveldt, seorang analis industri perjalanan di Atmosphere Research Group.

Faktor besar dalam harga tiket pesawat adalah harga bahan bakar jet, yang mewakili sekitar 30% dari semua pengeluaran untuk maskapai penerbangan nasional. Harga bahan bakar jet hampir dua kali lipat pada bulan April dan Mei, sebagian karena ketidakstabilan di pasar minyak yang disebabkan oleh perang Rusia di Ukraina. Sejak itu, harga bahan bakar jet telah turun, meluncur 14% pada bulan lalu, untuk sementara mendorong harga tiket pesawat turun dalam beberapa bulan terakhir, kata pakar industri.

Meskipun harga bahan bakar turun, namun, harga tiket pesawat meningkat karena permintaan untuk perjalanan udara melonjak. Banyak pakar industri menggambarkannya sebagai “perjalanan balas dendam” karena orang Amerika berusaha menebus perjalanan yang mereka lewatkan selama penguncian pandemi. Jumlah penumpang yang melewati gerbang pemeriksaan keamanan di bandara nasional pada minggu lalu sekitar 30% di atas periode yang sama tahun lalu, menurut Administrasi Keamanan Transportasi.

“Dengan dua tahun permintaan perjalanan yang terpendam dan liburan yang terlewatkan karena pandemi, kami memperkirakan akan melihat permintaan yang signifikan selama musim liburan 2022,” kata Andrew Heritage, ekonom senior Hopper. “Faktanya, lebih dari separuh orang Amerika mengatakan mereka berencana untuk bepergian untuk salah satu atau kedua liburan tahun ini.”

Rata-rata tiket pesawat pulang pergi domestik mencapai $404 pada bulan Mei dan turun menjadi $286 pada bulan Agustus, menurut Hopper. Tetapi untuk liburan Thanksgiving yang akan datang, rata-rata tiket pesawat pulang pergi sekitar $350, naik 22% dibandingkan dengan 2019, menurut Hopper. Rata-rata tiket pesawat pulang pergi domestik untuk Natal adalah $463, naik 31% dari 2019.

Selain tarif tinggi, pelancong liburan harus khawatir tentang penundaan dan pembatalan.

Selama musim perjalanan musim panas, penumpang maskapai mengalami lonjakan penundaan dan pembatalan penerbangan, yang oleh maskapai dianggap sebagai penyebab wabah COVID-19 di antara tenaga kerja mereka, kekurangan staf, dan sejumlah besar pekerja pemula. Jumlah pengaduan tentang layanan penerbangan yang diajukan ke Departemen Perhubungan AS melonjak 260% pada Juli dari Juli 2019.

Untuk mengurangi penundaan dan pembatalan, eksekutif maskapai memotong kapasitas penerbangan sekitar 16% musim panas ini dan telah berjanji untuk menjaga jumlah penerbangan ke tingkat yang lebih terkendali musim gugur ini. Maskapai juga telah mendorong untuk memulihkan tingkat kepegawaian yang menyusut ketika pekerja pensiun dini atau cuti selama pandemi. Maskapai penerbangan AS mempekerjakan sekitar 460.000 pekerja setara penuh waktu pada bulan Juli, sekitar 2,4% lebih banyak dari pada Juli 2019.

Tetapi pakar industri mengatakan akan membutuhkan lebih banyak waktu bagi maskapai untuk melatih staf dan menambahkan cukup banyak pesawat untuk pulih dari pandemi dan secara signifikan mengurangi jumlah penundaan dan pembatalan.

“Masalah struktural yang sudah ada akan tetap ada,” kata Jonathan Kletzel, pakar industri penerbangan di PwC. “Permintaan tinggi dan pasokan tidak cukup.”

Airlines for America, sebuah kelompok perdagangan yang mewakili operator nasional, mengatakan industri masih bergulat dengan dampak dari pandemi.

“Industri kami – seperti yang lain di seluruh ekonomi – terus menghadapi berbagai tantangan, termasuk pasar tenaga kerja yang ketat dan peningkatan ketidakhadiran ketika negara kita keluar dari pandemi,” kata kelompok itu dalam sebuah pernyataan.

Lonjakan harga maskapai baru-baru ini telah diperhatikan oleh pelancong udara, yang menyesuaikan rencana perjalanan mereka untuk menghindari pukulan terlalu keras di dompet.

“Saya telah memindahkan beberapa perjalanan dari akhir November sebelumnya karena harga sekitar Thanksgiving secara signifikan lebih tinggi,” kata Peter Saski, frequent flier dan salah satu pendiri perusahaan penasihat modal New York. Perjalanan liburan Natal dari New York ke Texas akan menghabiskan biaya sekitar 20% lebih banyak dari tahun lalu, katanya.

Namun Saski belum bisa menghindari gangguan penerbangan.

“Saya mengalami lebih banyak penundaan dalam enam minggu terakhir dari yang diperkirakan karena pemeliharaan atau staf,” katanya.

Saski mengatakan dia mencoba untuk memiliki rencana penerbangan cadangan untuk menurunkan risiko terdampar oleh penundaan atau pembatalan dan memilih perjalanan jauh daripada penerbangan pendek.

____

Author: Zachary Ramirez