Jeff German, investigative reporter, poses for a portrait at the Las Vegas Review-Journal photo ...

Grup berita mendukung upaya RJ untuk melindungi perangkat reporter yang terbunuh

Komite Reporter untuk Kebebasan Pers dan 43 organisasi media lainnya telah meminta untuk mengajukan laporan singkat untuk mendukung mosi Las Vegas Review-Journal untuk menghentikan pihak berwenang mengakses ponsel dan komputer reporter yang dibunuh Jeff German.

Katie Townsend, wakil direktur eksekutif dan direktur hukum untuk komite, mengeluarkan pernyataan berikut pada hari Selasa:

“Hukum perisai yang kuat dari Nevada dimaksudkan untuk melindungi jurnalis dan organisasi berita dari paksaan untuk mengungkapkan secara tepat jenis produk kerja dan komunikasi sumber reporter yang mungkin ditemukan pada perangkat elektronik Jeff German. Mengizinkan jaksa wilayah Las Vegas, pembela umum, dan penyelidik pemerintah lainnya untuk meninjau informasi istimewa ini akan sangat mendinginkan jenis pengumpulan berita dan jurnalisme investigasi yang sangat penting bagi Jerman yang mengabdikan hidup dan kariernya.”

German, 69, ditemukan tewas dengan luka tusuk awal bulan ini di luar rumahnya di Las Vegas. Administrator Publik Kabupaten Clark Robert Telles, yang menjadi subjek pelaporan Jerman, dituduh membunuh jurnalis investigasi veteran.

Pada hari Senin, Review-Journal meminta hakim untuk mencegah kantor pembela umum Clark County dan kantor jaksa wilayah menggeledah perangkat elektronik pribadi Jerman, yang diyakini editor surat kabar digunakan untuk bekerja. The Review-Journal malah meminta hakim untuk mengizinkan organisasi berita memimpin tinjauan kooperatif terhadap perangkat yang akan melindungi identitas layanan rahasia Jerman.

Jaksa dan polisi mengajukan dokumen pada Selasa untuk menentang mosi surat kabar itu.

Organisasi media lain yang meminta untuk mengajukan laporan singkat untuk mendukung Review-Journal termasuk The Associated Press, Los Angeles Times, The Washington Post, Gannett Co., Nevada Broadcasters Association dan Nevada Press Association.

Review-Journal berpendapat bahwa perangkat Jerman seharusnya tidak pernah disita oleh Departemen Kepolisian Metropolitan, dan surat kabar tersebut mencari perintah perlindungan dari hakim yang akan menetapkan protokol dan menunjuk master khusus dari luar Las Vegas untuk menentukan apakah ada informasi pada perangkat Jerman harus diungkapkan.

Awal bulan ini, polisi Metro mengatakan kepada surat kabar itu secara tertulis bahwa “tidak ada pencarian yang dimulai” dan “tidak ada niat untuk melakukan pencarian sampai sebuah protokol dapat disetujui oleh hakim.” Jaksa juga telah setuju untuk tidak meninjau materi pengumpulan berita tanpa izin hakim.

Jaksa mengajukan tanggapan terhadap mosi Review-Journal pada hari Selasa di mana mereka berpendapat bahwa Pengadilan tidak memiliki wewenang untuk mendengar mosi tersebut, karena “tidak memiliki wewenang untuk mengeluarkan perintah mengenai penemuan kriminal.”

Pengadilan Keadilan Las Vegas mengawasi sidang pendahuluan dalam kasus pembunuhan, di mana hakim menentukan apakah ada cukup bukti bagi terdakwa untuk diadili, tetapi pengadilan tidak dapat memerintahkan penemuan kriminal sebelum sidang pendahuluan, tulis jaksa.

Metro juga mengajukan tanggapan atas mosi Review-Journal dan berargumen bahwa “hak konstitusional Terdakwa lebih diutamakan daripada hak pelapor mana pun.”

Departemen tersebut juga berpendapat bahwa undang-undang perisai Nevada akan berlaku untuk orang Jerman, bukan majikannya, dan bahwa informasi pada perangkat Jerman “sangat penting untuk kasus ini.”

“Perangkat elektronik akan memiliki informasi tentang apa yang dilakukan Tuan German pada hari-hari dan minggu-minggu sebelum pembunuhannya dan siapa yang berkomunikasi dengannya,” kata dokumen itu. “Seperti yang dilaporkan LVRJ, pengumpulan berita Mr. German mungkin telah menyebabkan pembunuhannya. Pengumpulan berita tidak hanya insidental (untuk) penyelidikan.”

Pengacara Review-Journal berpendapat bahwa meskipun jaksa telah menyarankan perangkat Jerman dapat berisi ancaman yang dibuat Telles ke Jerman, mereka “tidak memberikan dasar faktual untuk spekulasi ini.”

Jaksa Distrik Clark County Steve Wolfson sebelumnya mengatakan kepada wartawan bahwa bukti terhadap Telles “menarik.”

Komite Wartawan untuk Kebebasan Pers menulis bahwa mengizinkan para pejabat untuk meninjau dokumen-dokumen Jerman dapat menempatkan sumber-sumber “pada risiko akut pembalasan, baik pribadi maupun profesional.”

“Keadaan tragis dari masalah ini memperjelas bahwa kerusakan seperti itu lebih dari kemungkinan yang jauh,” tulis komite itu. “Memang, gagal untuk melindungi informasi istimewa pada Perangkat yang Disita akan mengubah pembunuhan mengerikan Tuan Jerman menjadi rejeki nomplok bagi siapa pun di kantor kejaksaan atau pembela umum yang ingin mengidentifikasi dan membasmi karyawan yang ramah pers.”

Hubungi Katelyn Newberg di [email protected] atau 702-383-0240. Ikuti @k_newberg di Twitter.

Author: Zachary Ramirez