Las Vegas City Councilman Ricki Y. Barlow salutes after announcing his resignation during a pr ...

Grifters masih menambang | STEVE SEBELIUS

Kembali pada tahun 2015, mantan Anggota Dewan Las Vegas Ricki Barlow mengatakan dia “sangat malu” karena mencuri sekitar $66.000 dalam dana kampanye.

Rupanya, itu sudah berakhir sekarang.

Barlow, yang mengakui kesalahannya dan menjalani satu bulan di penjara federal, dengan cepat mendirikan sebuah firma lobi dan kembali untuk mengadvokasi di hadapan Dewan Kota yang telah dipermalukan oleh perilakunya. Nada suaranya: Dia adalah kunci kota!

Anehnya, mantan rekan-rekannya menyambutnya kembali sebagai teman lama, bukan sebagai pencuri yang mengkhianati konstituennya.

Dan sekarang, salah satu mantan rekannya menganggap dukungannya adalah sesuatu untuk diiklankan.

Anggota dewan Michele Fiore – yang dirinya menghadapi penyelidikan FBI konon atas masalah keuangan kampanye – menggembar-gemborkan dukungan lintas partai Barlow kampanyenya untuk bendahara Nevada. (Fiore telah disengat oleh Partai Republik yang mendukung lawan Demokratnya, petahana Zach Conine, jadi dia berusaha untuk mendapatkan dukungannya sendiri.)

Tidak seperti Dewan Kota atau Fiore, saya mengambil pandangan yang agak redup tentang perkembangan itu di Twitter: “Hampir tidak dapat dipercaya bahwa mantan Anggota Dewan Las Vegas Ricki Y. Barlow diizinkan untuk menunjukkan wajahnya di Balai Kota, apalagi disambut sebagai pelobi (!) dengan klien yang membayar (!!). Tetapi untuk berpikir bahwa dia memiliki modal politik untuk didukung? Itu benar-benar mengejutkan.”

Barlow, yang sekarang sepenuhnya pulih dari kebodohan singkatnya karena malu, tidak terlalu senang.

Dia menjawab di Twitter: “Sooooo, apa yang Anda benar-benar katakan Steve adalah bahwa Anda tidak percaya saya layak mendapatkan hak untuk bekerja, hak untuk menafkahi keluarga saya atau hak pada kesempatan kedua. Saya percaya, jika terserah ANDA, orang seperti SAYA tidak akan memiliki hak APAPUN. Selamat Datang di Amerika!!”

Tidak, maksud saya sebenarnya adalah bahwa seseorang yang telah mempermalukan dirinya sendiri dalam politik tidak boleh langsung diterima kembali ke dalam politik. Tidak ada bedanya dengan seorang polisi yang menanam bukti dan bersaksi palsu di pengadilan. Jika dia tertangkap dan mengaku bersalah, dia bisa bekerja lagi, tapi tidak sebagai polisi. Jika seorang karyawan bank menggelapkan dana, tertangkap dan mengaku bersalah, dia bisa bekerja lagi, tapi tidak di perbankan. Jika seorang jurnalis menjiplak materi atau mengarang sumber, dia masih bisa bekerja, tetapi tidak di media yang sah.

Tindakan memiliki konsekuensi, sebuah konsep yang tampaknya belum sepenuhnya dipahami oleh Barlow.

Tapi mari kita juga tidak mengabaikan tuduhan kasar rasisme dalam tanggapan Barlow, upaya liga semak untuk membungkam kritik ketika tidak ada argumen lain yang tersedia. Apa yang belum dia pahami adalah bahwa ini bukan tentang dia, atau saya: Ini tentang hal-hal yang telah dia lakukan dan konsekuensi dari hal-hal itu.

Barlow tidak hanya mengeluarkan uang saku untuk kampanyenya. Kecurigaannya semakin jauh, memaksa vendor untuk memberikan potongan biaya kepadanya sehingga dia bisa mengantongi uang tanpa ketahuan. Dia melibatkan orang lain dalam rencananya, acuh tak acuh terhadap fakta bahwa dia menjadikan mereka sebagai konspirator dalam kejahatannya.

Itu membuatnya unik, tapi tidak istimewa. Saya telah menulis untuk mengkritik tindakan tidak etis, keterlaluan, dan terkadang kriminal dari banyak politisi Nevada, termasuk mantan pelobi Harvey Whittemore (yang memiliki akal sehat untuk tidak lagi menghantui aula Carson City), mantan Anggota Dewan Las Vegas Michael Mack , mantan Senator AS John Ensign, mantan Senator negara bagian Mark Manendo, mantan Perekam Clark County Frances Deane, mantan Walikota Oscar Goodman, mantan Pengawas negara bagian Kathy Augustine dan terdakwa Operasi G-sting, termasuk mantan Komisaris Kabupaten Clark Mary Kincaid-Chauncey .

Oh, dan Fiore juga.

Sementara itu, Fiore membela Barlow dan mengutuk saya, dengan mengatakan di Twitter: “Bangga dan terhormat mendapat dukungan @RickiBarlow — saya mencintai pria ini dan keluarganya. Setelah beberapa dekade pelayanan masyarakat, tidak dapat diduga bahwa Anda akan membuat komentar beracun seperti itu. Kecewa dengan kemanusiaanmu.”

Kata-kata gagal untuk menggambarkan emosi yang dirasakan seseorang ketika seseorang dengan kompas moral yang diasah dengan halus seperti Fiore menemukan bahwa kemanusiaannya kurang. Tapi aku akan terus menjadi tentara.

Barlow mungkin memang telah belajar dari kejahatannya dan bertobat dari dosa-dosanya, meskipun catatan publik secara mencurigakan kosong dari permintaan maaf atau ekspresi penyesalan apa pun yang tidak diatur waktunya untuk mempermainkan simpati hakim hukumannya. Dia mungkin memang orang yang berbeda, lebih baik daripada orang yang mensubordinasikan kepentingan publik pada keserakahan pribadi. Tentu saja, dia membayar hutang hukumnya kepada masyarakat.

Tetapi memaafkan tidak selalu berarti melupakan, dan perjalanan singkatnya dari penguncian ke lobi lebih dari sekadar mencurigakan. Barlow mungkin memiliki kunci kota, tapi dia kehilangan hak untuk meminta kepercayaan publik.

Hubungi Steve Sebelius di SSebelius @reviewjournal.com atau 702-383-0253. Ikuti @SteveSebelius di Twitter.

Author: Zachary Ramirez