Retired boxer Julian Jackson attends the Nevada Boxing Hall of Fame Induction Ceremony at Resor ...

Gordon: Pop yang luar biasa membuat petinju juara dua kelas Julian Jackson menjadi bintang di Las Vegas

Rambut hitam legam Julian Jackson kini dibumbui dengan berbagai gradasi abu-abu. Perkembangan yang sesuai untuk Virgin Islander berusia 61 tahun, yang terakhir bertempur pada tahun 1998.

Tapi matanya masih memiliki binar muda, senyumnya masih hangat dan ramah dan tangannya mungkin masih penuh dengan kekuatan.

Jabat tangan yang kuat dan kaku akan menyarankan hal yang sama.

“Pelatih saya memberi tahu saya, ‘Julian, Anda tidak perlu memaksakan pukulan. Yang harus Anda lakukan adalah meninju karena itu alami. Itu ada di sana,’” kenang mantan juara tinju kelas menengah dan kelas menengah junior dari Resorts World Las Vegas.

“Itu berubah menjadi sesuatu yang — sedang terjadi sekarang. Saya dilantik karena itu. ”

Kekuatan pukulan yang luar biasa mendorong Jackson ke puncak profesinya. Untuk 21 pertarungan di Las Vegas, di mana ia memenangkan gelar dunia pertamanya pada tahun 1987 dan bertarung dalam enam pertarungan gelar dunia tambahan. Dan ke Nevada Boxing Hall of Fame, di mana ia mendapat kehormatan pada hari Sabtu di Resorts World Las Vegas bersama dengan 26 petinju dan kontributor tinju lainnya yang terdiri dari kelas 2020, 2021 dan 2022.

Dia mengklaim 49 dari 55 kemenangannya melalui KO, secara tidak resmi memenuhi syarat sebagai salah satu pukulan paling dahsyat dalam sejarah tinju dan secara resmi mendapatkan penghargaan pada tahun 2020, ketika pandemi COVID-19 membatalkan gala tahunan aula — dan menunda kembalinya Jackson ke Las Vegas .

“Las Vegas hampir menjadi rumah kedua saya,” kata Jackson, yang tinggal selama empat tahun di Las Vegas setelah pensiun dan juga dilantik pada 2019 ke dalam International Boxing Hall of Fame.

“Las Vegas adalah tempat yang membuat saya menjadi saya.”

Mengemas pukulan

Begitu juga Kepulauan Virgin AS, tempat Jackson dibesarkan oleh seorang ibu tunggal dan berjuang untuk fokus tanpa struktur yang pada akhirnya akan diberikan oleh tinju. Dia sangat spiritual dan dia juga, memuji Tuhan untuk prestasi olahraga yang mencakup kejuaraan di 154 dan 160 pound.

Tapi dia dulu kurang percaya diri bahwa tinju akan berkembang, mengungkapkan bahwa dia “tidak menyadari bahwa saya akan menjadi apa pun, sampai saya terlibat dalam tinju.”

Dia berusia 12 tahun pada saat itu dan diyakinkan untuk bertinju oleh seorang teman petarung yang dia ikuti ke gym lokal, sehingga memenuhi permintaan ibunya agar dia berkomitmen untuk kerajinan.

Pada usia 16, dia penuh percaya diri — dan cukup banyak pukulan di tangan kanannya untuk menjatuhkan seorang profesional lokal dalam sparring. Dia belum mengalahkan siapa pun, apalagi juara dunia seperti Baek In-chul, Buster Drayton dan Terry Norris.

“Aku berlari ke arahnya. ‘Maafkan aku, maafkan aku!’ Dan pelatih saya berteriak ‘Tidak, jangan lakukan itu! … Ini adalah bagian dari tinju. Itu terjadi,’” kenang Jackson. “Saya tidak bisa mempercayainya, tetapi setelah itu, saya menyadari ada sesuatu yang istimewa tentang kemampuan meninju saya.”

Khusus adalah pernyataan yang meremehkan.

Coba generasi atau legendaris.

‘Senang bisa kembali’

Dia melakukan satu pukulan lawan dengan kedua tangan dan sesekali menunjuk ke tempat di kanvas di mana dia jatuh pingsan. Tembakan favoritnya adalah tendangan pendek ke kanan yang menghentikan Norris saat berdiri di Atlantic City pada malam 30 Juli 1989.

“Saya menangkapnya dengan beberapa pukulan, tetapi sejujurnya, satu pukulan itu adalah itu,” katanya dengan senyum itu.

Tak terhitung yang lain sama-sama efektif.

Setiap KO akan membangun tagihannya — dan Kepulauan Virgin tercinta.

”Kepulauan Virgin hanya 32 mil persegi. Anda dapat menjalankannya dengan sangat mudah,” kata Jackson. “Berasal dari pulau kecil seperti itu, tidak ada yang tahu siapa Anda, tidak ada yang mengenali Anda. Kamu hanya sebuah titik di peta.”

Semua orang sepertinya mengenali Jackson akhir pekan ini di Resorts World Las Vegas. Dia dengan rambut beruban, senyum hangat dan ya, tangan berat yang membuatnya menjadi bintang di sini bertahun-tahun yang lalu.

“Rasanya menyenangkan bisa kembali ke Vegas, kawan.”

Selamat datang di rumah, juara.

Hubungi Sam Gordon di [email protected] Ikuti @BySamGordon di Twitter.

Author: Zachary Ramirez