Las Vegas Aces guard Kelsey Plum (10) drives to shoot through Connecticut Sun forward Alyssa Th ...

Gordon: Plum mengakhiri kemerosotan pada waktu yang tepat

Beberapa orang berdoa untuk penjaga Aces Kelsey Plum. Yang lain menggosok tangan kirinya, berharap itu akan mengakhiri keterpurukannya.

Rekan setimnya A’ja Wilson memiliki pendekatan yang berbeda sama sekali.

“Saya mengatakan kepadanya bahwa dia perlu mendapatkan dia (sumpah serapah) bersama-sama,” kenang Wilson Selasa setelah kemenangan gemilang 85-71 atas Connecticut Sun di Game 2 dari Final WNBA, seri Aces sekarang memimpin 2-0.

“Saya membuatnya memastikan bahwa dia mengerti bahwa kita membutuhkannya untuk membuat tembakan,” kata Wilson. “Saya tahu kedengarannya kasar, tetapi KP adalah seorang profesional dan dia pergi ke sana dan mengurus bisnis.”

Plum menghapus semua ingatan tentang pertandingan Game 1 yang mengerikan dengan mencetak 20 dari 7 dari 13 tembakan dengan tujuh assist dalam 35 menit. Skuad Sun yang sama menahannya dengan enam poin pada hari Minggu pada 1-dari-9 penembakan, termasuk 1-dari-7 dari jarak 3-poin – yang memerlukan solusi dan kata-kata kutukan dari Wilson, yang menyebut penampilan Plum sebagai “permainan pernyataan.”

Apakah Plum setuju atau tidak.

“Semua orang ingin menang. Saya sangat menyambutnya dan saya merasa seperti, ‘Anda tahu, kita semua menginginkan hal yang sama,’” kata Plum, 28. “Sering kali saya keras pada diri sendiri. Saya sedikit frustrasi dengan penampilan saya selama babak playoff. Senang bahwa mereka telah membawanya dan saya memutuskan untuk bergabung dengan pesta. ”

Mengakhiri keterpurukan

Wilson tidak ingin mengatakan bahwa Plum sedang terpuruk, tetapi dia akhirnya mengalah dan menyebutnya apa adanya.

Dia mencetak rata-rata 20,2 poin pada 46 persen pemotretan selama musim reguler, termasuk 42 persen dari jarak 3 poin dalam perjalanan ke All-Star dan, ketika mereka diumumkan, tidak diragukan lagi penghargaan All-WNBA. Tetapi angka-angka itu turun di postseason menjadi 17 poin pada 39 persen tembakan, 26,1 persentase 3 poinnya tidak menunjukkan matanya yang mati dari dalam.

Terkadang dia terlalu sering menembak. Di lain waktu dia menggiring bola terlalu banyak, mengganggu aliran ofensif timnya dalam upaya untuk menemukan miliknya sendiri.

Pada hari Selasa, dia tidak melakukan keduanya.

Sebaliknya, Plum siap dan menentukan, baik menyerang closeout dan menyelesaikan di keranjang atau menendang untuk membuka rekan satu tim ketika pertahanan runtuh untuk menolak layup.

Dia mencetak 13 di babak pertama Aces menang 45-37. Dia melanjutkan dengan agresi terkontrol di babak kedua yang mereka dominasi, menciptakan peluang tambahan untuk rekan satu timnya dengan aktivitasnya dan pindah ketika mereka tidak tersedia.

“Meskipun dia sedikit melenceng … hanya ancaman darinya, Anda tidak ingin membiarkan dia berguling dari sana,” kata pelatih Aces Becky Hammon. “Dia cepat dengan bola … dan saya mengatakan kepadanya bahwa dia harus hidup di dalam cat. Dan kami hidup dengan apa pun yang dia lakukan dari sana.”

‘Membangun selama bertahun-tahun’

Memang mereka melakukannya, dan Aces adalah satu kemenangan lagi dari kejuaraan pertama waralaba.

Plum adalah salah satu dari dua di daftar – bersama dengan Dearica Hamby – yang bermain untuk San Antonio Stars, tim terburuk di WNBA selama musim rookie tahun 2017. Mereka pindah ke Las Vegas musim gugur itu dan sejak itu telah berevolusi dari bawah. pengumpan tanpa basis penggemar yang peduli menjadi pesaing kejuaraan abadi yang memadati 10.211 ke dalam Michelob Ultra Arena.

Sama seperti Plum telah berevolusi dari pilihan keseluruhan No. 1 yang kewalahan dan underwhelming menjadi salah satu pemain terbaik di dunia.

“Saya mencoba melupakan hari-hari kelam di San Antonio. Tidak ada rasa tidak hormat kepada San Antonio,” kata Plum di penghujung malam yang patut diingat. “Tapi apa yang telah dilakukan Aces di sini sangat luar biasa. Mark Davis, dukungan, investasi kantor depan, membawa Becky. … Dan hanya membawa pemain, talenta papan atas.

“Di liga ini, tidak banyak tim muda yang sukses,” tambahnya. “Butuh waktu, dan itu sudah dibangun selama bertahun-tahun. Itu hanya bukti organisasi.”

Dan untuk Plum, yang mengakhiri kemerosotannya Selasa malam.

Dan siapa yang mungkin telah mengakhiri seri juga.

Hubungi Sam Gordon di [email protected] Ikuti @BySamGordon di Twitter.

Author: Zachary Ramirez