UNLV basketball coach Kevin Kruger watches his players during practice at Thomas & Mack Cen ...

Gordon: Pertahanan mendefinisikan UNLV sebagai latihan bola basket dimulai

Derit sepatu basket yang biasa di lantai kayu keras bergema di seluruh Thomas & Mack Center, produk sampingan Senin pagi dan soundtrack untuk sejumlah besar slide defensif.

Sore hari untuk pelanggaran, kata pelatih bola basket UNLV Kevin Kruger. Pagi untuk pertahanan.

“Ketika Anda bertahan, Anda selalu memiliki kesempatan. Dan itu semua yang Anda inginkan dalam hidup adalah kesempatan,” kata penjaga senior Elijah Harkless, mantan Oklahoma. “Saat kami bermain bertahan dan bertahan menciptakan serangan, itu membuatnya mudah. Semua orang senang pada saat itu. Saya pikir itu akan menjadi hal terbesar kami.”

Pertahanan menentukan latihan pertama pramusim – dan kemungkinan akan menentukan apa yang sebenarnya mampu dilakukan oleh Pemberontak 2022-23 selama musim kedua masa jabatan pelatih kepala Kruger. Dia memperlengkapi kembali tim tahun ini di portal transfer, menambahkan beberapa bek veteran dan serbaguna, berharap beberapa dapat berkembang dengan peran yang diperluas secara ofensif.

Peran tersebut masih belum jelas pada saat ini di tengah kepergian pencetak gol terbanyak Bryce Hamilton dan Donovan Williams.

Tapi ini sudah jelas: Pemberontak bertekad untuk bertahan di level yang berbeda musim ini.

“Bagian yang menggembirakan tentang hari ini adalah seiring berjalannya waktu, mereka lebih memahaminya dan mereka menjadi lebih baik seiring berjalannya waktu,” kata Kruger. “Jika mereka benar-benar akan mengambilnya, menjadikannya milik mereka, berbicara satu sama lain dan membuatnya berhasil, saya rasa kita tidak bisa meminta lebih dari itu.”

Ukuran dan pengalaman

The Rebels peringkat 123 musim lalu dalam efisiensi defensif, peringkat kira-kira di atas 35 persen nasional dalam poin paling sedikit diperbolehkan per kepemilikan. Peringkat teratas milik kompadre Mountain West San Diego State.

Pemberontak tahun lalu diganggu dua kali oleh kelompok Aztec yang lebih besar, lebih kuat, dan lebih dewasa. Grup tahun ini seharusnya tidak.

Dalam melengkapi daftar, Kruger merekrut sayap yang panjang dan kokoh seperti senior tahun kelima Luis Rodriguez (Ole Miss), senior tahun kelima Elijah Parket (Colorado) dan siswa tahun kedua Shane Nowell (Arizona). Pria besar tahun ketiga Isaiah Cottrell (West Virginia) dan Karl Jones (Los Angeles Southwest College) membentengi interior. Harkless dapat mempertahankan penjaga yang lebih kecil dan lebih besar.

Pemain yang kembali seperti guard kelas dua Keshon Gilbert dan senior Victor Iwuakor juga menonjol dalam pertahanan. Pria besar senior David Muoka meningkat sebagai pelindung pelek menjelang akhir musim 2021-22.

Gilbert adalah satu-satunya mahasiswa baru di tim musim lalu. Keyshawn Hall, sayap penanganan bola setinggi 6 kaki-7, adalah satu-satunya mahasiswa baru di tim yang menampilkan 10 pemain dengan setidaknya tiga tahun pengalaman.

Rotasi dapat menampilkan tujuh pemain antara 6-kaki-3 dan 6-7, memungkinkan fleksibilitas dalam menahan penjaga dan sayap teratas konferensi.

“Mereka bisa duduk, menjaga orang mereka sendiri,” kata point guard senior Jordan McCabe, satu dari empat yang kembali ke rotasi UNLV. “Begitu Anda mulai berputar, bahkan jika Anda berada di tempat yang sempurna, level bola basket yang kami mainkan, itu menjadi sulit karena Anda harus lebih banyak bergeser saat menguasai bola.”

‘Tingkat kepercayaan yang berbeda’

McCabe sangat lega mengetahui bahwa Pemberontak memang akan melakukan pelanggaran mereka selama bagian latihan sore. Itu setelah serangkaian latihan shell yang sulit yang dirancang untuk menyempurnakan nuansa pertahanan tim.

Masih ada enam minggu sampai pertandingan pembuka 7 November melawan Southern. Banyak waktu untuk meluruskan skor.

“Ada tingkat kepercayaan diri yang berbeda ketika Anda tahu orang-orang Anda akan melakukannya dengan baik saat bertahan atau menggantung kepala Anda saat bertahan – terutama di jalan, itu hanya memberi Anda perasaan sedikit lebih baik sebagai pelatih,” kata Kruger. “Grup yang bisa kami kumpulkan di luar musim lebih bernuansa ke arah itu.”

Cara mereka berlatih juga demikian.

Hubungi Sam Gordon di [email protected] Ikuti @BySamGordon di Twitter.

Author: Zachary Ramirez