Las Vegas Aces head coach Becky Hammon paces the sidelines during the first half in Game 3 of a ...

Gordon: Kurangnya energi di Game 3 perbaikan mudah untuk Aces di Game 4

Connecticut Sun menembak 55,8 persen dari lapangan pada hari Kamis selama Game 3 Final WNBA dan 53,3 persen dari jarak 3 poin. Mereka meraih 14 rebound lebih banyak dari Aces dan juga memaksa 14 turnover.

Tapi stat pelatih Aces Becky Hammon tampaknya paling muak adalah salah satu yang bahkan tidak ada.

“Mereka baru saja menendang pantat kita dengan segala cara yang mungkin. Tidak ada dua cara untuk itu,” kata Hammon setelah kalah 105-76 tanpa semangat di Mohegan Sun Arena, Connecticut. “Jika ada statistik tentang ketangguhan mental dan fisik, mereka juga akan menendang kita ke sana.”

Connecticut memang lebih tangguh secara mental, lebih fisik dan lebih putus asa daripada Aces, yang telah mengamankan keunggulan 2-0 setelah kemenangan Game 2 yang menentukan di Las Vegas.

Mereka memenangkan dua game pertama karena mereka bertahan dengan usaha dan urgensi. Mereka kalah pada hari Kamis yang ketiga karena mereka memilih untuk tidak melakukan keduanya.

“Kami selangkah lambat dalam bertahan dan itu memicu serangan kami,” kata penyerang Aces A’ja Wilson setelah mencetak 19 gol dari 8 dari 14 tembakan. “Itu hanya energi … kami kekurangan itu. Saya akan bertanggung jawab penuh untuk itu. Kami kekurangan energi di penghujung hari dan Anda membutuhkannya untuk menghadapi pertandingan seperti ini. … Mereka hanya memiliki lebih banyak energi daripada kita.”

‘Tidak bisa seperti itu’

Menuju akhir pekan, Aces dapat mengambil hiburan mengetahui bahwa upaya dan urgensi adalah hal-hal yang dapat mereka kendalikan. Harapkan mereka bermain hari Minggu dengan perasaan putus asa yang sama seperti yang dimainkan Sun pada hari Kamis.

Plus, mereka tidak ingin bermain Game 5 di Las Vegas, di mana mereka, pemain bola basket wanita terhebat di dunia, akan dipindahkan dari Michelob Ultra Arena dan diturunkan ke MGM Grand Garden karena konflik penjadwalan.

Masalah tersendiri dan semakin banyak alasan untuk menyegel kesepakatan hari Minggu.

Mereka begitu dominan di babak kedua hari Selasa dan dengan cepat membangun keunggulan 9-2 pada hari Kamis sehingga hampir seolah-olah mereka mengira Matahari akan menyerah pada pelanggaran besar mereka – bahkan jika mereka tahu lebih baik.

Timeout kunci oleh pelatih Sun Curt Miller memicu laju 21-4, didorong oleh serangkaian stop dan pergerakan bola dan pemain dengan waktu yang ahli melawan cakupan pick-and-roll Aces. Penyesuaian skema lainnya — seperti menugaskan sayap 6-kaki-4 inci DeWanna Bonner untuk mempertahankan point guard Aces Chelsea Gray — memicu kemenangan Connecticut.

Tapi tidak lebih dari gairah yang dimainkan Matahari.

Aces menyamakan kedudukan menjadi delapan di akhir kuarter ketiga tetapi tidak bisa mendekat di kuarter keempat, mencetak tujuh poin sementara Sun mencetak 28.

“Mereka tampak baru. Mereka tampak segar,” kata Wilson. “Mereka keluar dan menginginkannya lebih. Kita tidak bisa seperti itu. Saya tidak peduli permainan apa itu.”

Ke selanjutnya

Aces benar-benar memenangkan kuarter kedua dan ketiga dengan margin 50-43, tanpa memainkan sedikit pun pertahanan dan cerminan dari daya tembak kolektif mereka. Wilson tetap tak terbendung ketika dia menyerang di luar angkasa dan Jackie Young menemukan ritmenya, mencetak 22 dan membuat lima triple.

Tapi Gray ditahan dengan 11 poin pada tembakan 4-dari-7, produk sampingan dari pertahanan jebakan yang agresif yang dirancang untuk menyingkirkannya dari bola basket.

Hammon dan asistennya telah berhasil menyesuaikan diri dengan skema lawan selama postseason dan sekarang memiliki kesempatan lain untuk bermain-main sebelum Game 4.

Tapi ada penyesuaian yang cukup jelas yang bisa menghasilkan kejuaraan WNBA pertama dalam sejarah waralaba — dan kejuaraan liga utama pertama untuk kota Las Vegas.

Bermain dengan lebih banyak energi.

“Pada akhirnya, sehebat mereka, saya pikir kami jauh di bawah rata-rata dalam hal-hal yang perlu kami lakukan dan hal-hal yang dapat kami kendalikan,” kata Hammon. “Kami tidak bisa mengontrol apa yang mereka lakukan. Tidak dapat mengontrol penyesuaian atau apa yang mereka lakukan. Tetapi dalam hal-hal yang dapat kita kendalikan, kita dapat melakukan jauh lebih baik.”

Hubungi Sam Gordon di [email protected] Ikuti @BySamGordon di Twitter.

Author: Zachary Ramirez