Demolition crews tear down Zion Methodist Church, the burnt sanctuary, on Tuesday, Sept 6, 2022 ...

Gereja North Las Vegas yang dilalap api pada tahun 2017 dihancurkan pada hari Selasa

Gereja Metodis Zion United, salah satu gereja Afrika-Amerika pertama di Lembah Las Vegas, dihancurkan pada hari Selasa, bertahun-tahun setelah kebakaran melanda gedung itu pada tahun 2017.

“Menyedihkan,” kata Pendeta Linda Stanley, pendeta gereja yang berlokasi di 2108 Revere St. “Untuk melihatnya turun, sulit bagi orang-orang di gereja.”

Anggota gereja awalnya berencana untuk merestorasi gedung tetapi tidak dapat mengumpulkan cukup uang karena tantangan pandemi dan inflasi yang tinggi.

Pada 29 Mei, Konferensi Barat Daya Gurun Gereja Metodis Bersatu memberikan suara dalam sebuah pertemuan untuk menghancurkan gereja, kata Stanley.

Gereja saat ini beroperasi di sebelah gedung yang disebut rumah sebelum gedung yang sekarang dihancurkan dibangun pada tahun 1979.

“Ini seperti rumah, dan Anda selalu menemukan jalan pulang,” kata Willie Johnson, seorang anggota jemaat sejak 1964.

Sejarah Gereja Methodist Sion United kembali lebih dari 105 tahun, kata Stanley.

“Banyak pendeta telah keluar dari Sion,” katanya. “Banyak gereja didirikan di gedung itu.”

Salah satu pendeta gereja yang paling terkenal, Pendeta Marion D. Bennett Sr., berjuang untuk hak-hak sipil dan berbaris bersama Martin Luther King Jr. pada 1960-an. Putrinya, Karen Bennett-Haron, menjadi hakim kulit hitam perdamaian pertama di Nevada pada tahun 2002. Dia masih memegang jabatan itu sampai sekarang.

Setelah gereja terbakar, gereja mengadakan kebaktian di Mitra Nevada, yang terletak kurang dari seperempat mil dari tempat gereja berdiri. Itu pindah ke gedung saat ini setelah Genesis II Christian Center pergi, dan pemungutan suara Mei meningkatkan lokasi itu dari tempat perlindungan sementara menjadi tempat tinggal permanen.

Stanley dan yang lainnya membandingkan pengalaman gereja dengan burung phoenix yang bangkit dari abu. Mereka menunjuk pada barisan buah-buahan dan sayuran yang tumbuh di taman gereja sebagai salah satu contoh.

“Saya pikir kita masih punya lebih banyak untuk ditawarkan,” kata Johnny Hampton, anggota jemaat lainnya. “Kami punya kebun besar, kami punya kebun buah. Kami mencoba melakukan sesuatu untuk memberi makan komunitas ini.”

Hubungi Mark Credico di [email protected] Ikuti dia di Twitter @MarkCredicoII.

Author: Zachary Ramirez