Las Vegas Aces guard Chelsea Gray (12) looks for an opening while Connecticut Sun forward DeWan ...

Final WNBA: Las Vegas Aces ingin memenangkan gelar di Connecticut

UNCASVILLE, Conn. — Point guard Aces Chelsea Gray tahu jebakan akan datang. Dia sudah melihat semuanya.

“Mereka mengirim ganda pada waktu acak, ganda dan tiga kali lipat dalam aksi pick-and-roll,” kata Gray. “Aku baru saja melihat banyak mayat.”

Gray telah menjadi salah satu dari dua titik fokus ofensif utama untuk Aces selama periode pascamusim mereka, bersama dengan MVP A’ja Wilson. Gray telah membakar pertahanan, memukul tembakan kopling dan melayani sebagai opsi No. 1 Aces di akhir permainan dekat.

Sampai Game 3 Final WNBA melawan Connecticut Sun, tidak ada yang tahu cara memperlambatnya.

“Saya akan mengambil Chelsea Gray setiap hari di tim saya, setiap saat dari permainan,” kata pelatih Aces Becky Hammon.

Setelah menderita kehilangan 29 poin di Game 3, Aces akan mencoba lagi hari Minggu untuk memenangkan kejuaraan pertama waralaba — dan menjadi waralaba olahraga profesional liga utama pertama dalam sejarah Las Vegas yang memenangkan gelar. Mereka memimpin seri best-of-five 2-1, dengan Game 4 pukul 1 siang di Mohegan Sun Arena.

Gray terus bersinar di babak playoff setelah paruh kedua musim yang kuat. Dia mencetak 27 poin di Game 2 dari kemenangan seri pertama Aces atas Phoenix Mercury. Dia kemudian mencetak 29 dan 31 dalam pertandingan berturut-turut saat Aces menyingkirkan Seattle Storm di semifinal.

Dalam dua game pertama final, Sun tampaknya juga tidak memiliki jawaban untuk Gray. Dia mencetak 21 poin di Game 1 dan Game 2 meskipun pertahanan Sun guard Natisha Hiedeman sangat ketat.

“Pada sembilan dari keranjangnya, kami berhasil,” kata pelatih Sun Curt Miller setelah Game 2. “Kami masuk ke ruangnya sebaik mungkin.”

The Sun menambahkan kerutan pada skema pertahanan mereka yang membatasi Gray di Game 3. Secara khusus, Miller mengganti sayap DeWanna Bonner setinggi 6 kaki-4 inci ke Gray.

Gray, terdaftar di 5-11, memiliki keunggulan ketinggian 3 inci atas Hiedeman. Panjang Bonner mengganggu Gray sepanjang permainan, tetapi terutama ketika Matahari menyerang Gray dalam pick and roll.

“Itu adalah sudut yang berbeda dalam jebakan itu,” kata Gray. “Kami akan melakukan penyesuaian secara ofensif.”

Tekanan memaksa bola keluar dari tangan Gray. Dia memukul 4 dari 7 tembakan — 3 dari 4 tembakan tiga angka — dan mencetak 11 poin. Tapi itu adalah pertama kalinya dia mengambil kurang dari 13 tembakan dalam satu pertandingan sejak babak pertama playoff. Dia juga memiliki empat turnover.

Penjaga cadangan Riquna Williams mengatakan Aces perlu berkomunikasi dan memastikan mereka berada di tempat yang tepat untuk Gray. Williams juga mengatakan tim harus menyamai fisik Connecticut.

“Jika kita memukul lebih dulu dan menyaring lebih keras, mungkin mereka akan lolos,” katanya.

Gray mengatakan dia pikir Aces hanya perlu meningkatkan level intensitasnya. Game 3 adalah pengingat bahwa Sun adalah tim veteran yang tangguh, dan jika Aces ingin menghindari kembali ke Las Vegas untuk Game 5 yang menentukan, mereka membutuhkan Gray — lebih dekat — untuk menyelesaikan pekerjaan.

“Kami akan baik-baik saja untuk Game 4,” katanya.

Hubungi reporter Andy Yamashita di [email protected] Ikuti @ANYamashita di Twitter.

Author: Zachary Ramirez