Las Vegas Aces guard Kelsey Plum (10) reacts to a referee’s call during the second half ...

Final WNBA: Kelsey Plum dari Aces membuat dampak tanpa mencetak gol

Penjaga Aces Kelsey Plum tahu dia mendapatkan perhatian lebih defensif di lapangan. MVP All-Star Game, yang 20,2 poin per gamenya menempati peringkat kedua di WNBA dalam mencetak gol musim ini, belum menemukan ritme ofensifnya selama babak playoff Aces.

“Saya baru saja menemukan cara untuk menyesuaikan diri dan menjadi lebih baik,” kata Plum Senin sebelum Game 2 Final WNBA Selasa melawan Connecticut Sun di Michelob Ultra Arena, “dan saya akan melakukannya.”

Melalui tujuh pertandingan pascamusim, Plum rata-rata mengumpulkan 17 poin per pertandingan. Namun, efisiensinya — dan persentase pemotretan 3 poinnya khususnya — telah turun secara signifikan.

Plum menembak 46 persen dari lapangan dan 42 persen dari 3 selama musim reguler. Di babak playoff, dia hanya membuat 39 persen dari upaya field-goal dan 26,1 persen dari 3-nya.

Selama seri semifinal antara unggulan teratas Aces dan No 4 Seattle Storm, Plum pergi 5 dari 26 dari luar busur. Dia memuji skema berat jebakan Seattle, bersama dengan fisik dan dedikasi mereka untuk menantangnya di tepi karena membuat seri itu sulit.

Kesengsaraan penembakan mantan penjaga Universitas Washington berlanjut di Game 1 melawan Connecticut Sun No. 3, kemenangan Aces 69-64. Plum adalah 1 dari 9 dari lantai, dan 1 dari 7 dari 3. Hasil satu-satunya datang dengan 4:30 tersisa dalam permainan.

Pelatih Aces Becky Hammon yakin guard All-Star-nya masih memiliki performa yang kuat, meski tidak mencetak gol.

“Meskipun dia tidak membuat tembakan, saya pikir pertahanannya bagus dan dia cepat,” kata Hammon.

Menemukan cara untuk berguna saat tembakannya tidak jatuh telah menjadi proses pembelajaran bagi Plum. Dia mengakui di awal musim, ketika menghadapi malam syuting yang sulit, dia akan mencoba untuk keluar dari keterpurukan. Sekarang dia fokus membantu rekan satu timnya dan mencoba untuk tetap bertahan.

Plum hanya melakukan empat tembakan selama paruh kedua Game 1. Dia memainkan pertahanan yang tidak stabil, membantu menahan shooting guard Sun Courtney Williams menjadi lima poin. Dia berlari keras sebagai umpan. Dia menyerang keranjang, bukannya menetap selama 3 detik.

“Saya merasa seperti saya telah tumbuh banyak musim ini,” kata Plum.

Salah satu cara khusus Aces dapat memanfaatkan Plum tanpa tembakannya adalah kemampuannya untuk menyaring. Penjaga All-Star hanya terdaftar di 5-kaki-8, tetapi Hammon menyebutnya sebagai pembuat layar terbaik di tim.

Menggunakan Plum sebagai screener juga mengganggu pertahanan lawan, yang takut kehilangan kontak dengannya tidak peduli berapa persentase tembakannya selama pertandingan.

“Pada akhirnya, apakah dia berhasil atau tidak, kehadirannya memberi kita ruang,” kata Hammon. “Kamu tidak bisa tidak menjaganya.”

Aces telah menggunakan kemampuannya untuk menyaring dengan berbagai cara. Biasanya, Plum menyaring point guard Chelsea Gray. Dia kemudian dapat menggulingkan bola ke keranjang atau melompat kembali ke garis 3 poin baik untuk operan atau memberi Gray ruang untuk melakukan pelanggaran.

Aces juga kadang-kadang memanggil Plum untuk menyaring penyerang A’ja Wilson juga, termasuk pada permainan inbound melawan Storm di Game 3 semifinal, yang menyebabkan Riquna Williams 3 yang menentukan dengan 10,2 detik tersisa.

“Saya ingin menang,” kata Plum. “Jika saya benar-benar ingin menang, maka saya akan melakukan hal-hal kecil untuk membantu tim saya menang.”

Hubungi reporter Andy Yamashita di [email protected] Ikuti @ANYamashita di Twitter.

Author: Zachary Ramirez