Rescuers help evacuate Suzanne Tomlinson, a resident who rode out the storm, as they carry her ...

Fed menjanjikan upaya bantuan besar-besaran evan saat air banjir Ian naik

FORT MYERS, Fla. — Dengan meningkatnya jumlah korban tewas akibat Badai Ian dan ratusan ribu orang tanpa listrik di Florida dan Carolina, para pejabat AS pada Minggu berjanji untuk melepaskan sejumlah besar bantuan bencana federal saat kru bergegas menyelamatkan orang-orang yang terdampar oleh badai. badai.

Beberapa hari setelah Ian mengoyak Florida tengah, mengukir jalan kehancuran yang mematikan ke Carolina, ketinggian air terus meningkat di beberapa daerah yang banjir, membanjiri rumah dan jalan yang bisa dilewati hanya satu atau dua hari sebelumnya.

Dengan cabang-cabang berserakan di halaman Gereja Episkopal St. Hillary di Ft. Myers, Pendeta Charles Cannon mengakui kehilangan yang sangat besar selama khotbah Minggunya tetapi juga bersyukur atas apa yang tersisa. Itu termasuk jendela kaca patri dan menara gereja.

“Orang-orang mengira mereka telah kehilangan segalanya, tetapi Anda belum kehilangan segalanya jika Anda tidak kehilangan diri Anda sendiri,” katanya.

Deanne Criswell, administrator Badan Manajemen Darurat Federal, mengatakan pemerintah federal siap membantu secara besar-besaran, dengan fokus pertama pada korban di Florida, yang terkena dampak salah satu badai terkuat di Amerika Serikat. Presiden Joe Biden dan ibu negara Jill Biden berencana mengunjungi negara bagian itu pada Rabu.

Jalan raya yang terendam banjir dan jembatan yang ambruk ke pulau-pulau penghalang membuat banyak orang terisolasi di tengah terbatasnya layanan telepon seluler dan kurangnya fasilitas dasar seperti air, listrik, dan internet. Dan para pejabat memperingatkan bahwa situasi di banyak daerah diperkirakan tidak akan membaik selama beberapa hari karena semua hujan yang turun tidak bisa kemana-mana karena saluran air meluap.

750K tanpa daya

Sekitar 750.000 rumah dan bisnis di Florida masih tanpa listrik pada hari Minggu, turun dari puncak 2,6 juta.

Criswell mengatakan kepada “Fox News Sunday” bahwa pemerintah federal, termasuk Penjaga Pantai dan Departemen Pertahanan, telah pindah ke posisi “jumlah aset pencarian dan penyelamatan terbesar yang saya pikir pernah kami tempatkan sebelumnya.”

Namun, pemulihan akan memakan waktu, kata Criswell, yang mengunjungi negara bagian itu Jumat dan Sabtu untuk menilai kerusakan dan berbicara dengan para penyintas. Dia memperingatkan bahwa bahaya tetap ada.

“Kami sangat khawatir tentang dampak langsung dari badai itu sendiri karena sedang mendarat, tetapi kami melihat lebih banyak korban luka dan terkadang lebih banyak korban jiwa setelah badai,” kata Criswell. “Masyarakat harus tetap waspada saat ini. Genangan air membawa semua jenis bahaya — ada puing-puing, bisa ada kabel listrik.”

Setidaknya 54 orang telah dipastikan tewas: 47 di Florida, empat di North Carolina dan tiga di Kuba. Badai yang melemah itu melayang ke utara Minggu dan diperkirakan akan menurunkan hujan di beberapa bagian Virginia, Virginia Barat, Maryland, dan Pennsylvania selatan, menurut National Hurricane Center, yang memperingatkan potensi banjir bandang.

1.600 plus diselamatkan

Lebih dari 1.600 orang telah diselamatkan di seluruh negara bagian, menurut badan manajemen darurat Florida.

Di pedesaan Seminole County, utara Orlando, penduduk mengenakan penyeberang, sepatu bot, dan semprotan serangga untuk mendayung ke rumah mereka yang terendam banjir hari Minggu.

Ben Bertat menemukan 4 inci (10 sentimeter) air di rumahnya di tepi Danau Harney setelah berkayak di sana.

“Saya pikir ini akan menjadi lebih buruk karena semua air ini harus sampai ke danau” kata Bertat sambil menunjuk air yang membanjiri jalan di dekatnya. “Dengan kejenuhan tanah, semua rawa ini penuh dan tidak bisa lagi menampung air. Sepertinya tidak semakin rendah. ”

Gabriel Madling berkayak melalui beberapa kaki air di jalan, mengantarkan karung pasir untuk mencegah air yang merayap ke depan pintunya.

“Rumah saya dekat dengan bawah air,” kata Madling. “Saat ini, saya hanya akan pergi ke karung pasir sebanyak yang saya bisa dan berharap dan berdoa.”

Garda Nasional dan Penjaga Pantai menerbangkan helikopter ke pulau penghalang Florida untuk menyelamatkan orang. Di Pulau Sanibel, satu-satunya jembatan ke pulau berbentuk bulan sabit runtuh, memutus akses mobil ke daratan bagi 6.300 penduduknya.

Restoran ‘di laut’

Sebuah foto udara Restoran Mad Hatter di Sanibel yang diposting di media sosial menunjukkan sebagian besar pasir kosong di mana restoran itu dulunya berada. Staf aman, menurut pesan di halaman Facebook restoran.

“The Mad Hatter Restaurant, sayangnya, sedang melaut sekarang,” tulis halaman Facebook tersebut. “Kabar terbaik dari kejadian yang menghancurkan ini adalah masih ada lahan untuk kita bangun kembali.”

Walikota Fort Myers Kevin Anderson pada hari Minggu membela pejabat Lee County dari tuduhan bahwa mereka lambat dalam memerintahkan evakuasi Selasa menjelang badai, sehari lebih lambat dari beberapa kabupaten lain di daerah itu.

“Peringatan untuk musim badai dimulai pada bulan Juni. Jadi ada tingkat tanggung jawab pribadi di sini. Saya pikir kabupaten bertindak dengan tepat. Masalahnya, persentase tertentu orang tidak akan mengindahkan peringatan itu,” kata Anderson di acara CBS “Face the Nation.”

Di tempat lain, listrik tetap padam di setidaknya setengah dari Pulau Pawleys Carolina Selatan, sebuah komunitas pantai sekitar 75 mil (115 kilometer) di pantai dari Charleston.

Di North Carolina, badai menumbangkan pohon dan kabel listrik. Dua dari empat kematian di negara bagian itu berasal dari kecelakaan kendaraan terkait badai, dan yang lainnya melibatkan seorang pria yang tenggelam ketika truknya jatuh ke rawa dan satu lagi tewas karena keracunan karbon monoksida dari generator di garasi.

Wartawan Associated Press Rebecca Santana di Ft. Myers, dan Brendan Farrington dan Anthony Izaguirre di Tallahassee; David Fischer di Miami; dan Richard Lardner di Washington berkontribusi pada laporan ini.

Author: Zachary Ramirez