President Joe Biden speaks about the PACT Act, which helps veterans get screened for exposure t ...

Dokumen drama Biden: Berpegang teguh pada fakta, Joe | HALAMAN CLARENCE

Yah, itu menyenangkan selama itu berlangsung.

Presiden Joe Biden mendapat manfaat besar dari tampilan 15 surat suara yang berantakan oleh Partai Republik untuk menyelesaikan masalah yang biasanya rutin memilih salah satu rekan partisan mereka untuk menjadi ketua DPR.

Tapi itu sebelum dia jatuh ke dalam drama dokumen rahasianya sendiri.

Pekan lalu Biden mencoba menunjukkan dengan kunjungan ke perbatasan selatan bahwa dia serius menangani keamanan perbatasan. Flap skandal dokumen mengikutinya.

Hal yang sama terjadi dua hari kemudian ketika dia mencoba mengambil pujian atas perlambatan inflasi, salah satu masalah yang membuat Partai Republik memukulnya tahun lalu. Pertanyaan dari wartawan berubah menjadi interogasi bolak-balik atas dokumen.

Dari sudut pandang politik yang brutal, kontroversi yang mengganggu atas dokumen tersebut telah mengakhiri rentetan kemenangan kabar baik yang mengikuti kinerja Partai Republik yang lebih buruk dari perkiraan dalam pemilihan paruh waktu bulan November.

Berita buruk bagi Gedung Putih adalah sejauh ini kinerja hubungan masyarakat pemerintah yang hangat, ketika mereka mencoba untuk membangkitkan kepercayaan bahwa Demokrat akan dapat mempertahankan pesan mereka di tengah badai yang mengamuk – dan menahan turbulensi tambahan yang dapat menghadapi perkiraan Biden. pengumuman segera pemilihan presiden lainnya.

Untuk saat ini, berita terbaik untuk Biden adalah dia tampaknya masih menghadapi paparan hukum yang lebih sedikit daripada mantan Presiden Donald Trump. Jauh lebih sedikit.

Ini yang kami ketahui: Ketika pengacara Biden menemukan file rahasia wakil presiden pertama di bekas kantornya di Washington musim gugur yang lalu, mereka bekerja sama dengan cepat dengan Arsip Nasional.

Tindakan sukarela yang sederhana itu mungkin telah menghindarkannya dari kemungkinan paparan kriminal dari penemuan yang berpotensi dihadapi Trump atas dokumennya sendiri di perkebunan Mar-a-Lago miliknya di Florida. Trump harus diburu untuk mendapatkan dokumen pemerintah, termasuk materi rahasia yang diambil hanya ketika FBI mengeksekusi surat perintah penggeledahan di rumahnya.

Dan lebih banyak dokumen ditemukan bahkan setelah pengacara mantan presiden menandatangani surat pernyataan yang mengatakan semuanya telah ditemukan.

Beberapa sekutu Trump dengan berani mencoba berargumen bahwa seorang presiden dapat mendeklasifikasi dokumen hanya dengan memikirkannya. Dalam penuturan ini, dokumen apa pun yang dibawa pulang oleh Trump telah dideklasifikasi hanya karena dia mengambilnya—dan karena itu sudah berada dalam domain publik.

Ilmuwan politik Brendan Nyhan menyebut argumen yang meragukan itu sebagai teori “Lentera Hijau”, seolah-olah kekuatan presiden dapat disulap hanya dengan sangat menginginkannya – seperti pahlawan buku komik.

Tetapi kepresidenan diatur oleh lebih dari kemauan. Ada juga formalitas seperti undang-undang, aturan, dan batasan konstitusional, terutama saat Anda berurusan dengan sesuatu yang sensitif seperti keamanan nasional.

Namun dalam dunia politik, persepsi bisa sama pentingnya dengan undang-undang. Ketika kami, publik, mengetahui bahwa materi rahasia gelombang kedua dari masa Biden sebagai wakil presiden telah ditemukan dalam penggeledahan di rumahnya di Delaware, informasi tersebut diteruskan ke Departemen Kehakiman sebelum Natal.

Namun Gedung Putih gagal mengungkapkannya minggu lalu ketika pemerintahan Biden berbicara tentang kumpulan dokumen awal yang ditemukan tahun lalu di kantor yang sebelumnya digunakan Biden di Penn-Biden Center di Washington. Itu membuat pengungkapan baru itu tampak seolah-olah pemerintah bersedia memberi tahu semuanya kepada Departemen Kehakiman, tetapi tidak kepada publik Amerika.

Untungnya bagi Tim Biden, Departemen Kehakiman mempertimbangkan untuk meminta agen FBI memantau pencarian oleh pengacara Biden untuk dokumen rahasia di rumahnya, tetapi memutuskan untuk tidak melakukannya, The Wall Street Journal melaporkan minggu lalu. Itu sebagian untuk menghindari kerumitan tahap penyelidikan selanjutnya, dan sebagian karena pengacara Biden dengan cepat bekerja sama dengan gelombang pertama dan terus melakukannya.

Mari kita dengarkan untuk transparansi.

Gedung Putih harus menghadapi keriuhan akrab dan meresahkan dari skandal Washington, termasuk inkuisisi dari wartawan dan pertanyaan Watergate yang tak terelakkan: “Apa yang diketahui presiden dan kapan dia mengetahuinya.”

Namun, sebanyak partisan akan mendengar apa yang ingin mereka dengar, apakah pro-Biden atau tidak, sangat penting bagi mereka untuk berpegang teguh pada kebenaran secara transparan — dan menghindari persepsi yang salah.

Hubungi Halaman Clarence di [email protected]

Author: Zachary Ramirez