President Joe Biden arrives with Education Secretary Miguel Cardona to speak about student loan ...

‘Dark Brandon’ sedang mempelajari cara kerja Twitter politik | HALAMAN CLARENCE

Dark Brandon sedang mencari tahu cara kerja Twitter.

“Dark Brandon,” jika Anda belum pernah mendengar, adalah meme Twitter yang dipromosikan oleh para tweeter liberal untuk mengubah citra “Let’s Go Brandon” yang tepat tentang kompetensi Presiden Joe Biden.

Anda dapat mendengar suara Dark Brandon membalas Jumat pagi di tweet Gedung Putih yang menanggapi penolakan Partai Republik atas pengampunan yang diumumkan Biden atas utang pinjaman mahasiswa.

Biden tahu dia mengambil pertaruhan politik besar, tetapi dia ingin memenuhi janji kampanye untuk menghapus sejumlah besar utang pinjaman mahasiswa untuk lebih dari 40 juta orang Amerika. Rencananya menyerukan pembatalan utang $10.000 bagi mereka yang berpenghasilan kurang dari $125.000 per tahun dan $20.000 bagi mereka yang telah menerima hibah Pell untuk keluarga berpenghasilan rendah.

Pertaruhan politik adalah harapan nyatanya bahwa pemilih yang mendukung pengampunan pinjaman, faksi yang kuat di partainya, melebihi jumlah mereka yang melihat pengampunan sebagai tamparan terhadap mereka yang dengan patuh membayar kembali pinjaman mereka tanpa istirahat atau bekerja untuk menghindari mengambilnya di tempat pertama.

Itulah pesan dari Republikan Georgia Rep. Marjorie Taylor Greene, yang mengecam langkah Biden dalam penampilan Newsmax sebagai “sama sekali tidak adil” untuk “pembayar pajak yang tidak pernah mengambil pinjaman mahasiswa, pembayar pajak yang membayar tagihan mereka dan bahkan mungkin tidak pernah kuliah dan hanya orang-orang pekerja keras.”

Itu adalah reaksi yang khas dan dapat diprediksi dari kanan. Tapi saya tidak berharap untuk melihat suaranya di-retweet oleh Gedung Putih dengan tambahan keterangan, “Wanita Kongres Marjorie Taylor Greene telah diampuni pinjaman PPP senilai $ 183.504.”

Aduh! Brandon gelap terbangun.

Anggota kongres GOP lainnya juga mendapat dukungan serupa dari Gedung Putih, termasuk Matt Gaetz dari Florida, Mike Kelly dari Pennsylvania, Vern Buchanan dari Florida dan Markwayne Mullin dan Kevin Hern, keduanya dari Oklahoma.

Debat pinjaman mahasiswa berlanjut, seiring dengan perang meme. Sisi mana pun yang Anda ambil, saya pikir itu sehat untuk “Dark MAGA,” karena Biden sekarang menyebut dominasi Donald Trump atas Grand Old Party, untuk berpikir dua kali sebelum memilih pinjaman kepada keluarga dan individu yang berjuang sebagai “bahaya moral” sambil menawarkan hal yang sama semacam bantuan kepada majikan.

Namun para pembela tidak semuanya salah untuk mengatakan bahwa pinjaman Program Perlindungan Gaji tidak persis sama dengan pinjaman mahasiswa. PPP adalah bagian utama dari Coronavirus Aid, Relief and Economic Security Act, atau CARES Act, yang dibuat untuk membantu usaha kecil mempertahankan karyawan mereka selama pandemi.

Pinjaman mahasiswa federal memiliki sejarah yang lebih panjang dan lebih rumit sejak tahun-tahun Perang Dingin dan Undang-Undang Pendidikan Tinggi Presiden Lyndon Johnson tahun 1965 dalam dorongan baru untuk memperluas peluang perguruan tinggi dan pendidikan teknis untuk generasi baby boomer kelas pekerja seperti saya.

Sejak itu, biaya kuliah di universitas negeri yang bagus seperti saya telah berkembang dari beberapa ratus dolar per semester menjadi ribuan dolar, terutama setelah pemerintah negara bagian di era Presiden Ronald Reagan menetapkan batasan baru tentang berapa banyak yang dapat mereka kenakan atau belanjakan untuk mensubsidi pendidikan tinggi. Semakin, siswa dan keluarga mereka telah dibiarkan memegang tas pada biaya kuliah yang tidak pergi ke mana pun kecuali naik.

Apa yang harus dilakukan tentang hal itu?

Di sinilah saya beralih dari Twitter untuk menelepon Richard Vedder, profesor ekonomi emeritus di Universitas Ohio, di mana saya adalah salah satu muridnya. Sejak saat itu, dia mendapatkan ketenaran dan, di beberapa kalangan akademis, dikenal sebagai penulis-penulis melawan kenaikan biaya kuliah dan rekan senior di Institut Independen libertarian Oakland.

Seperti yang saya harapkan, Vedder mengkritik pengampunan pinjaman Biden karena menambah masalah jangka panjang yang lebih besar dari melonjaknya biaya kuliah lebih dari menyelesaikannya. “Universitas telah menjadi lingkungan negara dan sekutu politik yang andal dan dapat diandalkan dari pemerintah besar,” katanya. Pengampunan pinjaman, dalam pandangan Vedder, “akan memungkinkan sekolah untuk menaikkan biaya lebih banyak lagi dan memperkuat hubungan administrasi dengan sekutu penting.”

Itu tidak akan banyak membantu, katanya, untuk melawan pandangan bermasalah tentang pendidikan tinggi. Pada 1960-an, ketika saya masih mahasiswa, proporsi orang Amerika di perguruan tinggi berlipat ganda, katanya. Dalam dekade terakhir, itu menurun.

Itu tidak sehat untuk masa depan bangsa kita. Sayangnya tahun-tahun pemilihan cenderung menjadi waktu terburuk untuk mengatasi tantangan serius. Tapi, entah bagaimana kita perlu melakukannya — dengan lebih dari sekadar meme.

Hubungi Halaman Clarence di [email protected]

Author: Zachary Ramirez