Daniel Carlson dari Raiders salah satu kicker NFL yang paling andal dan konsisten

Daniel Carlson dari Raiders salah satu kicker NFL yang paling andal dan konsisten

Bola bahkan belum berada di tengah perjalanannya melalui udara Allegiant Stadium saat penendang Raiders, Daniel Carlson, menoleh ke AJ Cole dan memberi tahu dia betapa bagusnya tendangan yang terlepas dari kakinya.

“Dia hanya melihat saya dan berkata, ‘Saya merokok yang itu,’” kenang Cole, penumpang Raiders dan pemegang Carlson.

Seperti istirahat dari rutinitas normal, yang terjadi pada tujuan lapangan 50 meter selama pramusim menang atas Patriots, begitu keluar dari karakter yang Carlson dan Cole retak saat mereka merayakan dengan rekan tim dan berlari kembali ke sideline.

Tapi itu juga bisa dilihat sebagai tanda kepercayaan diri Carlson telah memasuki musim kelimanya dan keluar dari dua tahun berturut-turut memimpin liga dalam hal mencetak gol.

Itu tidak selalu seperti itu.

“Beberapa pria secara alami lebih percaya diri daripada yang lain,” kata Carlson. “Saya bukan salah satu dari orang-orang itu. Saya pikir saya harus pergi ke sana dan meyakinkan diri sendiri melalui persiapan. Meskipun Anda bisa berbakat secara fisik, Anda harus meyakinkan diri sendiri bahwa Anda layak berada di luar sana bersama yang terbaik di dunia. Kadang-kadang sulit untuk dilakukan, tetapi Anda hanya mencoba bekerja satu hari pada satu waktu dan mempersiapkan cara terbaik yang Anda bisa sehingga pada hari pertandingan, saya bisa muncul dan percaya diri dengan apa yang akan saya lakukan.”

Dia punya banyak alasan untuk itu, seperti yang ditunjukkan tendangan melawan Patriots. Sepatu Carlson meluncur melalui bagian atas dan lurus ke tengah jaring dengan jarak yang cukup jauh.

Seperti jarum jam.

Sempurna di rumah

Sejak Raiders pindah ke tempat baru mereka dua tahun lalu, Carlson telah membuat semua 38 gol lapangan yang dia coba di rumah.

Sejauh ini upaya paling banyak tanpa kehilangan kicker di tempat mana pun sejak merger AFL-NFL. Al Del Greco (Stadion Vanderbilt) dan Dan Carpenter (Stadion MetLife) berada di urutan berikutnya dalam daftar 18-untuk-18.

“Saya senang dia ada di tim kami,” kata Josh Jacobs berlari kembali. “Dia pria yang luar biasa dan jelas dia adalah siapa dia dalam permainan menendang. Kami percaya padanya.

“Saya hanya memanggilnya ‘Sniper’ karena saya merasa dia tidak pernah meleset. Itu anjingku.”

Carlson yang berusia 27 tahun memasuki masa jayanya sebagai salah satu penendang paling konsisten dan andal yang pernah ada dalam permainan ini. Dia juga dalam kondisi terbaiknya saat pertandingan dipertaruhkan.

Carlson mencetak rekor NFL dengan membuat semua sembilan gol lapangan yang mengubah keunggulan yang dia coba pada tahun 2021 selama dua menit terakhir dari kuarter keempat atau perpanjangan waktu, termasuk 47 yard pada permainan terakhir musim reguler yang mengamankan tempat postseason.

“Kami selalu percaya diri ketika dia pergi ke sana,” kata tekel kiri Kolton Miller. “Tidak masalah situasinya, saya hanya tahu dia terkunci sepanjang waktu. Dia pria yang bisa kita andalkan dan andalkan.”

Perasaan yang tidak dapat dibagikan oleh setiap tim di NFL. Menendang masalah biaya beberapa kemenangan tim di Minggu 1. Colts bahkan memotong Rodrigo Blankenship setelah ia melewatkan upaya 42-yard di perpanjangan waktu yang bisa memenangkan permainan yang bukannya berakhir seri.

Konsistensi kuncinya

Kunci bagi Carlson adalah memperlakukan setiap tendangan dengan sama. Dia mencetak 40 dari 43 upaya musim lalu, persentase terbaik kedua dari tiga penendang yang telah membuat 40 gol lapangan dalam satu musim dalam 80 tahun terakhir.

Dia telah menjadikan dirinya salah satu penendang terbaik dan paling andal di liga dengan menjadi makhluk kebiasaan, termasuk mencoba menghubungkan dengan poin ekstra dengan cara yang sama seperti dia mencoba melakukan upaya 55 yard.

Carlson, yang mungkin membentuk unit tim khusus utama liga dengan Cole dan kakap panjang Trent Sieg, menghargai rutinitas yang digunakan grup.

Mereka mencoba memecahkan kemonotonan di lapangan latihan dan di ruang ganti dengan percakapan lucu mereka tentang hipotetis liar – seperti apakah akan lebih mudah untuk menambah atau menurunkan 20 pon dalam satu hari – tetapi mereka menganggap pekerjaan mereka serius karena pengulangan dan rutinitas. sangat penting untuk mempertahankan standar mereka.

“Saya pikir kepercayaan diri datang dari persiapan dan latihan, mendapatkan repetisi itu dan kemudian bisa keluar pada hari pertandingan dan ingat, ‘Oke, ini adalah hal yang sama yang telah kami persiapkan selama beberapa hari terakhir, beberapa bulan, beberapa hari. tahun,’” kata Carlson. “Ini jelas bukan olahraga fisik bagi kami dengan cara yang sama seperti untuk lineman ofensif atau lineman defensif, tetapi ini adalah permainan mental di mana Anda harus mencari tahu apa yang cocok untuk Anda dan bagaimana Anda bisa keluar dengan percaya diri. .”

Dia tampaknya sudah mengetahuinya, tetapi itu bukan proses yang mudah dalam karir yang dimulai sebagai pertunjukan sampingan di sekolah menengah.

Sepak bola datang lebih dulu

Ayah Carlson, Hans, mantan pemain tenis profesional, memiliki seorang teman di gereja yang merupakan koordinator tim khusus di Akademi Klasik di Colorado Springs.

Keluarga Carlsons baru saja pindah kembali ke Colorado setelah satu tahun di Swedia dan pelatih bertanya apakah Nils, putra tertua Hans dan Jodie dan pemain sepak bola yang hebat, akan tertarik untuk menendang sekolah. Hans Carlson mengatakan Nils sebenarnya tinggal di Eropa untuk bermain sepak bola, tetapi Daniel mungkin sebenarnya memiliki kaki yang lebih kuat.

Jadi mahasiswa baru Daniel Carlson mencari di Google cara menendang gawang dan menonton beberapa video YouTube sebelum menuju ke lapangan sepak bola untuk uji coba. Setelah beberapa poin ekstra yang mengesankan, dia menerima tempat di tim selama dia bisa terus bermain sepak bola.

Carlson akan menghadiri beberapa menit latihan sepak bola dalam seminggu dan kemudian memulai pertandingan pada Jumat malam. Dia beralih penuh waktu ke sepak bola sebagai junior, tetapi benar-benar tidak tahu seberapa bagus dia sampai dia menghadiri Akademi Menendang Kohl yang bergengsi dan mendapatkan validasi peringkat sebagai penendang No. 1 di acara tersebut.

“Saya tidak benar-benar tahu apa artinya itu, tetapi minggu berikutnya saya berbicara dengan pelatih perguruan tinggi,” katanya. “Saat itulah saya tahu saya cukup bagus.”

Carlson akhirnya berakhir di Auburn meskipun orang tuanya adalah alumni Alabama. Dia adalah penendang terbaik dalam sejarah sekolah, di depan penendang tim saat ini dan No. 2 sepanjang masa, adiknya, Anders.

Daniel Carlson adalah pencetak gol terbanyak sepanjang masa dalam sejarah SEC dan merupakan pemain konferensi tiga kali, karir perguruan tinggi legendaris yang memimpin Minnesota Vikings untuk menyusunnya di putaran kelima draft 2018.

Kemunduran dengan Viking

Di situlah jalannya berbelok tak terduga. Carlson melewatkan tiga gol lapangan dalam pertandingan karir keduanya, termasuk dua di perpanjangan waktu. Dia dibebaskan keesokan harinya,

Carlson beberapa bulan menikah, menganggur dan terjebak dalam sewa di Minneapolis tidak yakin dengan langkah selanjutnya dalam karirnya.

“Benar-benar tidak ada cara untuk mengetahui bagaimana menavigasi semua itu,” kenangnya sekarang. “Tetapi memiliki sistem pendukung yang hebat dari keluarga dan teman-teman di sekitar untuk mendukung dan mendorong kami membantu. Dan bagi saya, itu hanya kembali bekerja dan berlatih. Kemudian cari tahu bagaimana mendapatkan kepercayaan itu kembali.”

Raiders menelepon sebulan kemudian dan sisanya adalah sejarah.

“Jelas, tidak menyenangkan untuk melewati titik terendah pada saat itu,” kata Carlson. “Tapi sekarang melihat ke belakang, saya melihatnya membantu saya tumbuh sebagai pribadi dan pemain sepak bola lebih dari mungkin jika saya baru saja melakukan salah satu tendangan itu dan tetap berada di tim. Saya pikir itu berhasil dengan baik, tetapi itu tidak menghilangkannya. Itu menyebalkan pada saat itu. ”

Ini juga mungkin telah memicu pencariannya lebih lanjut untuk kesempurnaan. Ada suatu waktu, terutama di perguruan tinggi, di mana dia akan menelusuri komentar media sosial setelah melewatkan tendangan dan membiarkan kata-kata memengaruhinya.

“Saya ingat suatu kali berpikir, ‘Ya, mungkin saya memang payah,’” katanya. “Tapi sering kali seperti anak berusia 12 tahun yang mengatakannya kepada Anda. Pada titik ini, nilai dan persepsi saya tentang diri saya tidak melalui mata orang lain, baik itu di Instagram, atau penggemar, atau penggemar tim lain. Itu tidak selalu mudah, tetapi itu hanya datang dengan kedewasaan.”

Sukses bukan kebetulan

Itu juga datang dari kesuksesan, yang terjadi melalui kepercayaan diri, yang berasal dari persiapan. Bagi Carlson, mereka semua terkait. Ini adalah filosofi yang dimiliki oleh Cole, pemain Pro Bowl dan pemegang Carlson. “Saya sangat percaya kepercayaan diri datang dari persiapan,” kata Cole. “Jika Anda memiliki kepercayaan diri tanpa pekerjaan di belakangnya, saya pikir itu semacam ketidaktahuan.

“Dia pergi ke hari pertandingan dan berjalan keluar di lapangan mengetahui apakah tendangannya masuk atau tidak, dia melakukan semua yang dia bisa untuk menempatkan dirinya di posisi terbaik untuk berhasil.”

Namun, Cole terkesan dengan prestasi temannya.

“Saya mungkin pernah berada di lapangan dengan setidaknya setengah penendang di liga dan yang bisa saya katakan adalah jangan menganggap remeh Daniel Carlson,” kata Cole. “Dia salah satunya. Tidak ada orang seperti dia yang hanya duduk di rak. Dia pasti pemain yang unik, dan sangat menyenangkan untuk pergi ke sana dan memeluknya dan melihatnya memasak.”

Biasanya, itu berarti memegang bola dan mengamati dengan tepat di mana bola itu ditempatkan dan pada sudut berapa, bersama dengan bagaimana kaki Carlson memukulnya jika dia memiliki pertanyaan. Cole biasanya dapat mengetahui apakah tendangan itu bagus atau tidak hanya dari suaranya karena seberapa konsisten rutinitas mereka.

Itu sebabnya komentar Carlson selama pertandingan pramusim itu menyebabkan reaksi di antara mereka di lapangan.

“Biasanya saya hanya menendangnya dan melihatnya melewati dan melakukan tos,” kata Carlson.

Hal yang sama. Setiap saat.

Hubungi Adam Hill di [email protected] Ikuti @AdamHillLVRJ di Twitter.

Author: Zachary Ramirez