Cornerback Raiders Nate Hobbs mengejar kehebatan

Cornerback Raiders Nate Hobbs mengejar kehebatan

Mereka masih berbicara dan mengirim pesan hampir setiap minggu. Masih saling mengingatkan tentang tema sentral “The Last Dance,” sebuah film dokumenter tentang musim terakhir Michael Jordan bersama Chicago Bulls.

“Jordan mengambil apa pun yang bisa dia temukan untuk digunakan sebagai motivasi,” kata Keynodo Hudson. “Apa saja untuk menyalakan apinya, bahkan jika itu tidak langsung tentang dia. Dia menggunakannya untuk keuntungannya.

“Itu Nate Hobbs.”

Anda tidak dapat melihatnya tetapi masih ada. Chip duduk tepat di bahu Hobbs, cornerback tahun kedua dengan Raiders yang dengan cepat memantapkan dirinya di antara yang terbaik NFL di posisinya.

Yang merupakan bagian yang aneh, mengingat berapa banyak tempat yang dia isi di sekunder.

Hudson adalah pelatih sekunder di Western Kentucky, posisi yang mirip dengan yang dipegangnya saat mengajar Hobbs di Illinois.

Itu adalah satu-satunya tawaran Power Five yang diterima Hobbs — yang tidak masuk tim universitas sekolah menengah sampai musim pertama — diterima dari Male High School di Louisville, Kentucky. Harus mencari orang percaya saat itu juga.

Berikan pujian di tempat yang seharusnya: Sering kali mereka gagal dengan pilihan tinggi menjadi sangat salah, mantan pelatih Raiders Jon Gruden dan manajer umum Mike Mayock mencetak emas pepatah ketika memilih Hobbs di putaran kelima draft 2021. Dia adalah pilihan ke-167 secara keseluruhan.

Melewatinya

“Saya tidak akan melupakan orang-orang yang dibawa sebelum saya,” kata Hobbs dalam panggilan perkenalan dengan media. “Saya sangat berterima kasih kepada Raiders karena telah mengambil kesempatan. Mereka tidak akan menyesalinya. Mereka mendapatkan underdog terbaik yang pernah mereka buat.”

Saya tidak bisa membayangkan berapa banyak tim yang masih menendang diri mereka sendiri karena melewatinya. Dia terbatas pada lima pertandingan sebagai senior di Illinois karena cedera bahu. Mungkin itu sebabnya dia tergelincir.

Tapi seluruh resume kuliahnya sebagai starter tiga tahun di Sepuluh Besar (166 tekel, tiga intersep) menunjukkan bahwa penilaiannya gagal. Mungkin buruk.

“Saya mencoba membuktikan diri saya setiap hari karena ini adalah dunia apa yang telah Anda lakukan untuk saya akhir-akhir ini dan pasti liga apa yang telah Anda lakukan untuk saya akhir-akhir ini,” kata Hobbs minggu ini. “Semakin tua saya, semakin saya menyadari bahwa saya tidak bisa membiarkan apa yang orang lain pikirkan mengendalikan saya. Apakah itu buruk atau semua hal baik yang mereka katakan tentang saya sekarang.

“Bagus jika pekerjaan Anda diakui. Tapi saya ingin menjadi salah satu yang terbaik. Saya memiliki drive itu. Aku hanya harus tetap membumi. Rendah hati. Itu akan membawaku melewatinya.”

Dia juga akan membawa banyak beban secara defensif.

Hobbs sebagai pemula bermain di slot, terhitung 74 tekel, karung dan intersepsi. Tapi dia akan berada di seluruh lapangan tahun ini, sama seperti dia dalam kekalahan pembukaan musim 24-19 dari Chargers.

Dalam. Di luar. Dalam kotak. Bahkan di garis scrimmage. Dia luar biasa, terutama dalam liputan. Memiliki sembilan tekel. Dia berusia 23 tahun.

Dia mungkin akan melihat lebih banyak pekerjaan di luar sekarang karena Anthony Averett, yang jatuh dengan ibu jari patah melawan Chargers, ditempatkan pada cadangan yang terluka.

“Anda benar-benar hanya perlu mengubah pola pikir Anda apakah Anda bermain (di dalam atau di luar),” kata Hobbs dengan tinggi 6 kaki-1, 196 pon. “Ubah aturanmu. Dibutuhkan lebih banyak atletis untuk bermain di luar. Tapi itulah sepak bola. Setiap kali Anda melangkah di bidang NFL, harus ada sejumlah fokus. ”

Dia kurang direkrut dari sekolah menengah karena dia agak kecil, tidak cukup dewasa secara fisik untuk menarik minat program perguruan tinggi besar. Tapi tidak ada yang pernah mempertanyakan atletisnya. Tidak ada yang berani melakukan itu.

Lovie Smith adalah pelatih kepala di Illinois saat itu yang lebih suka bahwa cornerbacks bersedia untuk menangani namun memiliki keterampilan penerima lebar yang dinamis — banyak ukuran dan kecepatan.

Semuanya cocok untuk Hobbs, pelompat setinggi 7 kaki.

“Kucing itu bisa melompat keluar dari gym dan berlari seperti rusa,” kata Hudson. “Kami tahu sepak bola terbaiknya ada di depannya begitu dia mengisi.”

Mengejar jaket

Hudson yakin bahwa bermain untuk Smith — sekarang pelatih Houston Texas yang sebelumnya melatih Bears and Buccaneers — mempercepat pertumbuhan Hobbs. Diajar di perguruan tinggi oleh mereka yang memiliki pengalaman NFL. Tentang bagaimana hal-hal dilakukan pada tingkat tertinggi.

Patrick Graham juga melihatnya. Saat bersama Giants, koordinator pertahanan untuk Raiders mengevaluasi Hobbs sebagai pemain yang memenuhi syarat, tetapi tidak yakin dia bisa masuk dan memulai sebagai rookie. Punya yang salah.

Sekarang, Graham menghabiskan waktunya untuk memberi tahu Hobbs betapa bangganya dia atas perkembangannya.

Raiders seperti kebanyakan tim — menginginkan pemain sekunder serbaguna yang dapat bergerak ke tempat yang berbeda dan memaksa penyerang untuk bereaksi. Mereka kebetulan punya yang spesial di Hobbs.

“Saya tidak terkejut dengan apa pun yang telah dia lakukan,” kata Hudson. “Seekor hiu makan dan begitulah cara Nate dibesarkan — itulah pola pikirnya. Dia sangat lapar, sangat kompetitif. Dia akan membawa chip itu di bahunya.

“Ini bukan hanya pekerjaan untuk Nate. Dia ada di sana untuk mengejar jaket kuning,” kata Hudson mengacu pada ambisi Hall of Fame Sepak Bola Pro Hobbs. “Dia ingin menjadi hebat.”

Apa saja untuk menyalakan apinya.

Itu Nate Hobbs.

Ed Graney adalah pemenang Sigma Delta Chi Award untuk penulisan kolom olahraga dan dapat dihubungi di [email protected] Dia dapat didengar di “The Press Box,” Radio ESPN 100,9 FM dan 1100 pagi, dari jam 7 pagi sampai 10 pagi hari Senin sampai Jumat. Ikuti @edgraney di Twitter.

Author: Zachary Ramirez