Las Vegas Aces guard Chelsea Gray (12) jumps to shoot during the first half in Game 4 of a WNBA ...

Chelsea Gray dari Aces akhirnya mendapat pengakuan setelah playoff WNBA 2022

Chelsea Gray selalu bisa mendapatkan apa yang dibutuhkan rekan satu timnya.

“Dia pemimpin yang fenomenal,” kata guard Aces Sydney Colson. “Dia mengenal orang, menonton, mengamati.”

Colson tidak hanya berbicara tentang bola basket. Gray, point guard veteran dan MVP Final WNBA 2022, memegang beberapa tanggung jawab untuk Aces selama musim kejuaraan pertama mereka dalam sejarah waralaba.

Dia adalah fasilitator pembuatan permainan tim, kehadiran yang menenangkan, pembuat pukulan besar, dan permainan akhir yang lebih dekat.

Namun, bagi rekan satu timnya, tugas-tugas itu tidak seberapa dibandingkan dengan perannya yang lain — DJ ruang ganti.

“Itu DJ 12,” kata guard Aces Riquna Williams. “DJ 12 pada satu dan dua.”

DJ 12 adalah salah satu dari banyak alias Gray. Rekan satu tim dan penggemar Aces memanggilnya Dewa Titik. Pelatih Becky Hammon menyebutnya sebagai profesor pick-n-roll. Aces All-Star Kelsey Plum secara rutin mengatakan Gray adalah point guard terhebat di dunia, sesuatu yang dia buktikan dengan penampilan playoff dan Finalnya.

Kemahirannya dalam mendapatkan bola kepada rekan satu timnya mirip dengan kemampuannya untuk selalu menemukan getaran yang tepat untuk ruang ganti. Secara teknis, siapa pun dapat memainkan musik tim, tetapi Colson mengatakan bahwa seorang DJ yang baik dapat merasakan perasaan di dalam ruangan untuk memutuskan lagu apa yang akan diputar selanjutnya, sesuatu yang sangat baik dilakukan oleh Gray.

“Itu jenis getaran saya,” kata Gray.

Gray sangat bangga dalam menavigasi preferensi musik tim. Dia memiliki beberapa daftar putar yang berbeda tergantung pada sikap Aces, tetapi semuanya memiliki beberapa penyebut yang sama. City Girls, Young Dolph dan Lil Baby adalah makanan pokok, dan Gray, penduduk asli Bay Area, harus memainkan beberapa E-40.

“Ini benar-benar mengalir bebas,” kata Gray.

Sangat mirip dengan permainannya.

Malaise awal musim

Untuk lebih jelasnya, Gray bermain bagus untuk paruh pertama musim ini, saat Aces berlari ke awal 13-2. Tapi awal yang panas itu tidak berkelanjutan.

Kekalahan memalukan 104-95 ke Chicago Sky pada 21 Juni, yang mencatat rekor WNBA untuk comeback terbesar setelah Aces memimpin 28 poin, mengirim tim ke dalam spiral ke bawah. Termasuk kekalahan dari Sky, Aces kalah lima kali dari tujuh pertandingan berikutnya, terutama karena pertahanan yang buruk dan pelanggaran yang egois.

Sepanjang musim, Hammon berkhotbah bahwa kemenangan akan membawa pengakuan untuk permainan individu. Kehilangan membuat Aces mendapatkan sebagian dari pujian itu, dan Gray membayar harga pribadinya.

Meskipun rata-rata 12,4 poin, enam assist, 3,1 rebound dan menembak 45,5 persen dari lantai selama paruh pertama musim ini, Gray adalah satu-satunya starter Aces yang tidak dipilih untuk All-Star Game 10 Juli.

“Dia dilecehkan tahun ini,” kata Plum 26 Juli. “Itu menyebalkan karena saya merasa kami pantas mendapatkan lima All-Stars. Saya tahu itu tidak mudah, tetapi dia adalah pesaing. Dia memimpin tim kami. Ketika kami membutuhkan permainan, Chelsea secara konsisten membuat permainan besar.”

Salvo babak kedua

Alih-alih bepergian dengan Hammon, Plum, A’ja Wilson, Jackie Young dan Dearica Hamby ke Chicago untuk All-Star Game, Gray menghabiskan istirahat tengah musim dengan saudara laki-lakinya dan tunangannya, menghindari media sosial dan memberikan dirinya pengaturan ulang mental untuk paruh kedua musim ini. Dia mengakui kehilangan All-Star Game juga memberinya keunggulan, rasa lapar untuk membuktikan kepada orang-orang bahwa dia miliknya.

Gray juga mengalami musim yang menantang di luar lapangan. Point guard melewatkan pertandingan melawan Los Angeles Sparks 27 Juni karena alasan pribadi. Dia sebelumnya tampil dalam 178 pertandingan berturut-turut, rekor aktif terpanjang di WNBA.

Selama konferensi pers pasca pertandingan setelah Final Piala Komisaris 26 Juli, Gray mengungkapkan orang penting dalam hidupnya meninggal selama musim itu. Dia memuji rekan satu timnya dan keluarganya karena mendukungnya melalui masa-masa sulit.

“Rekan satu tim saya telah ada untuk saya sepanjang perjalanan, terus-menerus check-in,” katanya. “Saya pernah bermain bola basket dan saya pernah memilikinya.”

Reset Gray menunjukkan dividen yang hampir segera. Skornya melonjak dari 12,4 poin per game sebelum jeda All-Star menjadi 15,8 poin setelah 10 Juni. Persentase field-goalnya naik menjadi 54,3 persen, tetapi peningkatan terbesarnya adalah tembakan 3 poinnya.

Gray berkelahi dari jarak jauh selama paruh pertama musim, menembak hanya 29,1 persen. Dia membuat 40 persen dari 3-nya setelah istirahat All-Star.

“Akan berbeda jika saya mengalami kemerosotan dan saya tidak mengambil gambar tambahan, saya tidak menonton film tambahan,” kata Gray. “Tapi aku tahu pasti bahwa aku melakukan itu.”

Dia juga bersinar di Final Piala Komisaris, mencetak 12 dari 19 poinnya di babak kedua untuk membantu Aces mengalahkan Sky 93-83 di Chicago. Gray dinobatkan sebagai MVP Final Piala Komisaris.

Operan Gray juga terus mengobarkan pertahanan. Dia rata-rata mencetak 6,1 assist per game tertinggi dalam karier pada tahun 2022, musim passing terbesar kedua dalam sejarah waralaba. Dia juga membuat rekor baru Aces untuk assist dalam satu musim dengan 212, melewati Hammon, yang bermain untuk waralaba ketika itu San Antonio Silver Stars.

Gray’s August bahkan lebih baik. Dia rata-rata 20,7 poin dan membuat 59 persen dari tujuan lapangannya, sementara menenggelamkan 43,5 persen dari 3-nya selama enam pertandingan. Rentetan serangannya di bulan Agustus hanyalah preview dari eksploitasi playoff yang akan datang.

“Ketika Anda memiliki point guard yang terkunci, Anda tidak punya pilihan selain melakukan hal yang sama dan mengikuti di belakangnya,” kata Wilson.

Final MVP

Gray mengambil gelar lain selama kejuaraan Aces 2022. Itu salah satu yang akan mengikutinya selama sisa karirnya: Final MVP.

Penghargaan ini menutup salah satu pertunjukan playoff terbesar dalam sejarah WNBA. Dalam 10 pertandingan, Gray rata-rata 21,7 poin, kedua dalam sejarah playoff Aces. Dia mencetak angka ganda setiap pertandingan dan memiliki setidaknya 20 poin tujuh kali. Gray membuat 61,1 persen dari gol lapangannya dan 54,4 persen dari 3 golnya sementara juga rata-rata tujuh assist per game.

“Saya akan mengambil Chelsea Gray, setiap hari, di tim saya setiap saat dari permainan,” kata Hammon.

Penampilan Gray 31-poin, 10-assist di Game 4 close-out semifinal WNBA melawan Seattle Storm adalah permainan 30-poin, 10-assist pertama dalam sejarah playoff liga. Dia juga memiliki 20 poin dan enam assist untuk membantu Aces memenangkan Game 4 dari Final WNBA, meraih kejuaraan pertama dalam sejarah waralaba.

Pertunjukan Game 4-nya membantu Gray meraih penghargaan Finals MVP. Tetapi untuk veteran tahun kedelapan, yang permainan dan pentingnya telah berada di bawah radar di masa lalu, pengakuan adalah hadiah, bukan motivasi.

“Menyenangkan untuk diperhatikan sekarang,” kata Gray, “tapi aku sudah konsisten.

“Aku sudah jujur ​​pada diriku sendiri.”

Hubungi reporter Andy Yamashita di [email protected] Ikuti @ANYamshita di Twitter.

Author: Zachary Ramirez