Saul "Canelo" Alvarez, left, and Gennadiy Golovkin, right, pose during a ceremonial w ...

Canelo Alvarez, yang direndahkan oleh kekalahan, membutuhkan kemenangan yang menentukan atas GGG

Juara tinju kelas menengah super yang tak terbantahkan Canelo Alvarez menyimpan piyama sutra di lemari sampai hari Jumat. Seiring dengan aura tak terkalahkan yang dia bawa ke Las Vegas pada bulan Mei, saat dia berjingkrak-jingkrak di pakaian Dolce & Gabbana. Secara terbuka mempertimbangkan pertarungan prospektif dengan kelas penjelajah dan kelas berat.

Dan kalah telak beberapa hari kemudian dari kelas berat ringan Dmitry Bivol.

“Itu apa adanya, kan? Seperti yang saya katakan sebelumnya, Anda sedang berolahraga. Anda juga bisa kalah,” kata ikon Meksiko berusia 32 tahun itu, percaya bahwa dia masih berada di puncak kekuatannya.

“Ketika Anda menang, Anda merayakan dan (berbahagia) dan segalanya. Ketika Anda kalah, Anda juga harus menerimanya. Maju kedepan.”

Menghadapi kekalahan bukanlah sesuatu yang harus dilakukan Alvarez (57-2-2, 39 KO) sejak 2013, ketika dia adalah seorang pemula berusia 23 tahun yang berani menjadi hebat melawan legenda pound-for-pound Floyd Mayweather.

Kekalahan itu mendahului 16 laga tak terkalahkan beruntun yang mencakup kejuaraan di empat divisi dan kemenangan atas beberapa juara terbesar era itu — yaitu petinju kelas menengah Gennady Golovkin, yang akan dia lawan untuk ketiga kalinya Sabtu di T-Mobile Arena.

Apa pun yang kurang dari KO atau keputusan dominan akan menjadi hasil yang mengecewakan bagi Alvarez, yang meninggalkan egonya minggu ini selama proses promosi – dan menolak diskusi tentang apa pun selain musuh bebuyutannya.

“Saya hanya ingin kembali ke lingkaran (pemenang). Itu saja,” kata Alvarez.

Masih yang terbaik?

Dia meninggalkan arogansi tetapi mempertahankan kepercayaan dirinya, menyatakan minggu ini bahwa dia masih percaya dia petinju pound-for-pound terbaik dalam tinju. Resumenya berjalan dalam dengan kemenangan atas juara dan mantan juara, menyatukan gelar di tiga divisi dan menjadi pemegang gelar pertama yang tak terbantahkan dalam sejarah 168 pon.

Kekalahan dari Bivol, juara tak terkalahkan WBA seberat 175 pon, adalah risiko yang salah.

“Saya pikir saya petarung terbaik di dunia karena tidak ada yang (melakukan) apa yang saya lakukan di tinju,” kata Alvarez. “Tidak ada yang mengambil risiko seperti saya, dan saya tidak perlu mengambil risiko — tolong. Tapi saya suka tantangan, dan hanya itu. Dan saya merasa saya masih yang terbaik.”

Tidak apa-apa untuk merasa seperti itu, tetapi sekarang saatnya untuk menunjukkannya — dan cara apa yang lebih baik untuk melakukannya selain dengan mengalahkan Golovkin (42-1-1, 37 KO) pada hari Sabtu.

Alvarez memang telah menegaskan sepanjang minggu bahwa ia bermaksud untuk menghentikan Kazahk berusia 40 tahun, yang belum pernah dijatuhkan atau dihentikan dalam hampir 400 pertarungan profesional dan amatir. Hasil seperti itu masih akan menjadi pencapaian yang luar biasa. Dagu Golovkin terbuat dari granit sampai terbukti sebaliknya.

“Saya pergi ke setiap pertarungan dengan tujuan dan ini tidak terkecuali,” kata Alvarez. “Untuk ronde pertama, saya akan masuk, mencari penghentian.”

Warisan di telepon

Jika dia setia pada kata-katanya dan agresif dalam pendekatannya, maka kita siap menerima hadiah, terlepas dari apakah dia berhasil menyelesaikan tujuannya atau tidak. Golovkin tetap agresif, power puncher lamban — dengan 24 ronde melawan Alvarez di bawah sepasang sabuk kejuaraan dunia kelas menengahnya.

Sekarang 40 dan aman dalam warisannya sebagai salah satu kelas menengah terbesar di era modern, Golovkin tidak akan rugi.

Alvarez, bagaimanapun, memiliki segalanya untuk hilang: empat sabuknya dan mungkin statusnya sebagai bintang olahraga terbesar, tak tertandingi sejak kemenangannya pada 2018 atas Golovkin.

Itu sebabnya dia memasukkan lari ke dalam pelatihannya untuk pertama kalinya sejak 2018, ketika dia menjalani prosedur kecil di lututnya.

Mengapa dia menunggu sampai penimbangan untuk mengenakan piyama, memicu sorakan dari ribuan orang yang berharap dia bangkit kembali.

“Tidak ada rahasia untuk ini. Saya melakukan semua yang saya bisa. Saya sudah siap secara fisik dan mental untuk pergi dan meraih kemenangan,” kata Alvarez. “Saya 100 persen fokus pada Golovkin. Saya tidak perlu menunjukkan apa pun kepada orang-orang, tetapi saya perlu menunjukkan diri saya sendiri. … Saya harus memenangkan pertarungan ini dengan sangat meyakinkan.”

Ya, dia melakukannya.

Hubungi Sam Gordon di [email protected] Ikuti @BySamGordon di Twitter.

Author: Zachary Ramirez