Las Vegas Aces guard Chelsea Gray (12) fouls Seattle Storm center Tina Charles (31) with Las Ve ...

Bola kecil Aces memimpin di depan Game 3 versus Seattle Storm

Jika pelatih Aces Becky Hammon harus menentukan satu peregangan yang membantu timnya mengamankan kemenangan penting Game 2 melawan Seattle Storm pada hari Rabu, itu terjadi di akhir kuarter ketiga.

Dalam upaya untuk mengosongkan ruang untuk All-Star dan baru-baru ini dinobatkan sebagai Pemain Bertahan Tahun Ini A’ja Wilson, Aces menjadi kecil. “Kami menempatkan Chelsea Gray di pos, dan aktivitasnya benar-benar mengubah momentum permainan,” kata Hammon.

Kemenangan 78-73 unggulan No. 1 Aces melawan Storm No. 4 pada Rabu malam mengikat semifinal WNBA best-of-five dengan skor 1-1. Serial ini sekarang menuju ke Pacific Northwest, dengan Game 3 dijadwalkan untuk Minggu siang di Climate Pledge Arena di Seattle.

Susunan bola kecil Hammon — menampilkan Gray, Wilson, guard cadangan Riquna Williams dan All-Stars Jackie Young dan Kelsey Plum — membantu Aces mengungguli Storm 24-16 di kuarter ketiga. Ini mengatur nada untuk kuarter keempat yang disusun tim, dan Seattle tidak pernah merebut kembali keunggulan.

“Ini memberi kami sedikit lebih banyak ruang,” kata Wilson, yang mencetak 33 poin tertinggi sepanjang kariernya di playoff, Rabu.

Gray dan Williams sangat penting bagi kemampuan Aces untuk memainkan barisan tiga penjaga ini. Selama kuarter ketiga hari Rabu, Gray secara rutin menemukan dirinya dicocokkan dengan center 6-kaki-4-inci Tina Charles, juara skor WNBA 2021.

Berdiri 5-11, Gray tegas di pos. Dia menyelesaikan kuarter dengan satu steal, satu blok, tiga rebound defensif dan memaksa dua bola melompat, sambil menggunakan tangannya yang cepat untuk mengganggu Charles dan sesama center Storm Ezi Magbegor di tiang rendah.

“Dalam barisan kecil,” kata Gray, “kami secara signifikan terlalu kecil, jadi kami menyelesaikannya dengan cara yang berbeda.”

Tampilan tiga penjaga memiliki satu kelemahan mencolok. Ini membuat Aces rentan terhadap rebound ofensif. Gray mengatakan penjaga harus membantu kotak keluar untuk membuat rotasi bekerja. Williams memikul tanggung jawab itu di Game 2.

Meskipun terdaftar di hanya 5-7, Williams memiliki 14 rebound defensif melalui empat pertandingan playoff. Dia memiliki delapan rebound di Game 2, kedua di tim setelah Wilson.

Setelah berjuang melawan cedera kaki selama paruh pertama musim dan kehilangan sebagian besar kamp pelatihan, Williams kembali pada akhir Juni. Namun, dia harus mendapatkan kembali pengkondisiannya, mempelajari sistem baru dan beradaptasi dengan peran baru yang datang dari bangku cadangan.

Sepenuhnya sehat dan percaya diri lagi, Williams mempertahankan tempatnya ketika Hammon memperpendek rotasinya menjadi enam pemain di Game 2, terutama karena mereka dapat bergantung pada intensitas dan grit penembak jitu veteran itu bahkan ketika tembakannya tidak jatuh.

“Kami membutuhkan seseorang untuk menjadi anjing itu,” kata Williams, “untuk melakukan hal-hal kecil, melakukan pekerjaan kotor. Itu akan selalu menjadi aku. Biarkan A’ja, Chelsea dan KP melakukan apa yang perlu mereka lakukan. Saya akan menerima tantangan terberat.”

Hubungi reporter Andy Yamashita di [email protected] Ikuti @ANYamashita di Twitter.

Author: Zachary Ramirez