Dan Petit, 12, participates in a theater workshop with other students at Bloom Academy in Las V ...

Bloom Academy di Las Vegas bagian dari gerakan microschooling

Pada Rabu pagi baru-baru ini, anak-anak di Bloom Academy – sebuah “pusat pembelajaran mandiri” – berdiri dalam lingkaran untuk memulai lokakarya teater selama satu jam.

Sarah Tavernetti, pendiri dan direktur eksekutif, menyebutnya “lingkaran konsentrasi.” Dia mengarahkan anak-anak, yang dianggap homeschooling, untuk berdiri dengan tangan di samping mereka dan memilih titik fokus.

Mereka kemudian memainkan permainan di mana Dan Petit yang berusia 12 tahun mencoba membuat teman-temannya tersenyum.

“Kami akan menghormati batasan orang dan bersikap baik,” kata Tavernetti kepada anak-anak.

Di ruangan yang berbeda, Yamila De Leon, salah satu pendiri dan direktur program, duduk di sofa bersama Marley Harris yang berusia 8 tahun menonton film dokumenter tentang bencana alam, termasuk gempa bumi tahun 2015 di Nepal. Dia sering bertanya padanya.

Bloom Academy nirlaba dibuka pada Agustus 2021 di South Rainbow Boulevard di Las Vegas di tengah pandemi COVID-19.

Ini adalah bagian dari gerakan yang disebut “sekolah mikro.” Tren meningkat selama pandemi COVID-19 — khususnya, sementara kampus Clark County School District beroperasi di bawah satu tahun pendidikan jarak jauh hingga kelas tatap muka dilanjutkan pada musim semi 2021.

Nevada Selatan adalah rumah bagi lebih dari 20 sekolah mikro, yang merupakan “pengaturan pembelajaran multikeluarga,” kata Don Soifer, presiden Tindakan Nevada untuk Opsi Sekolah dan mantan anggota dewan untuk Otoritas Sekolah Piagam Umum Negara Bagian Nevada.

Sebagian besar beroperasi dengan anak-anak yang dianggap homeschooling, katanya, sementara beberapa sekolah swasta kecil.

Microschooling lepas landas selama pandemi COVID-19, katanya, mencatat bahwa beberapa keluarga mulai mempertimbangkan kembali hubungan mereka dengan lembaga pendidikan yang pernah mereka andalkan.

Rencana untuk Bloom Academy sedang dikerjakan sebelum pandemi, kata De Leon, yang sebelumnya mengajar di sekolah swasta Montessori.

“Pandemi hanya memberi kami lebih banyak orang,” katanya.

Beberapa keluarga menyadari sistem sekolah tidak lagi bekerja untuk mereka, datang ke pusat selama pembelajaran jarak jauh dan tinggal, kata De Leon.

Distrik Sekolah Clark County, yang memiliki sekitar 300.000 siswa, mengalami penurunan pendaftaran hampir 23.000 siswa sejak tahun ajaran 2018-19, menurut presentasi Juli kepada Dewan Pendidikan Negara Bagian Nevada. Itu perkiraan berdasarkan proyeksi angka pendaftaran untuk tahun ajaran ini.

‘Alternatif untuk sekolah’

Bloom Academy adalah pusat pembelajaran mandiri pertama di Nevada, kata Tavernetti.

“Kami adalah alternatif sekolah untuk anak-anak,” katanya.

Alih-alih menggunakan kurikulum yang ditetapkan, anak-anak memilih apa yang mereka pelajari. Pusat tersebut, yang bukan sekolah terdaftar, saat ini melayani sekitar 30 anak berusia 5 hingga 14 tahun.

Tavernetti dan De Leon adalah satu-satunya dua anggota staf. Orang tua dan anak-anak juga memimpin lokakarya.

Tavernetti, yang sebelumnya bekerja selama enam tahun sebagai guru kelas dua di Clark County School District, mengatakan Bloom Academy adalah “cara yang jauh lebih bebas dalam melakukan sesuatu” daripada lingkungan sekolah tradisional.

Filosofinya adalah bahwa “anak-anak adalah pembelajar alami,” kata Tavernetti, dan akan mempelajari keterampilan akademik inti hampir sepenuhnya secara mandiri.

Akademik adalah aspek yang paling mudah, katanya, tetapi pembelajaran sosial-emosional lebih sulit.

Banyak keluarga Bloom Academy melihat kesehatan mental anak mereka menderita di sekolah konvensional, kata Tavernetti.

De Leon mengatakan anak-anak membutuhkan lingkungan di mana mereka merasa aman dan didengar.

Keluarga membayar biaya keanggotaan untuk menggunakan pusat tersebut, yang buka selama jam sekolah biasa. Ini juga meniru kalender distrik sekolah.

Pusat ini membebankan biaya keanggotaan: $55 untuk sehari penuh atau $35 untuk setengah hari. Keluarga dapat memilih seberapa sering mereka ingin anak mereka hadir, dengan minimal dua hari seminggu.

Tavernetti mengatakan mereka ingin Bloom Academy dapat diakses oleh keluarga. Pusat ini menawarkan beasiswa, dan ada juga pilihan bagi orang tua untuk menjadi sukarelawan dengan imbalan potongan harga.

De Leon mengatakan tujuannya adalah untuk menjaga Bloom Academy tetap kecil, tetapi akan ideal bagi pusat untuk pindah ke ruang yang berbeda di mana anak-anak bisa bermain di luar.

Tavernetti berharap Bloom Academy bisa menjadi model sekolah alternatif.

Pada hari Rabu baru-baru ini, sekitar selusin anak – beberapa di antaranya bertelanjang kaki – sedang duduk di sofa dan di lantai di Bloom Academy.

Mereka masing-masing memiliki papan klip dengan “kontrak” tengah yang mereka isi. Ini menguraikan tanggung jawab mereka seperti tugas dapur dan tugas vakum.

Ruang pertemuan memiliki poster — seperti tabel periodik unsur, peta Amerika Serikat, dan huruf alfabet — dipajang di dinding. Dapur bermain ada di sudut, dan rak buku termasuk permainan papan seperti “Maaf!”

Papan buletin menampilkan lokakarya selama seminggu, termasuk klub buku, teater, dan klub budaya. Itu juga memiliki ide siswa untuk topik lokakarya, game di antaranya.

Sebuah lorong panjang ditutupi dengan bantal, yang digunakan siswa untuk permainan “lantai adalah lava.”

Don dan Ashley Soifer memiliki tiga anak – usia 13, 11 dan 10 – yang menghadiri Bloom Academy tiga hari seminggu.

Ashley Soifer mengatakan menarik untuk menyaksikan transisi dari anak-anaknya berada di sekolah piagam umum dan melakukan apa yang diharapkan dari mereka pada waktu yang ditentukan untuk memilih apa yang ingin mereka pelajari dan bagaimana caranya.

Dia mengatakan mereka menemukan minat yang dia tidak pernah tahu mereka miliki. Putranya, misalnya, ingin menjadi arsitek yang bertanggung jawab secara global dan menggunakan bahan yang berkelanjutan, katanya.

Dan dia mengatakan sangat menyenangkan melihat mereka mulai menjawab pertanyaan mereka sendiri.

Sekolah mikro yang didukung NLV

Akademi Mikro Urban Nevada Selatan, diluncurkan oleh kota North Las Vegas pada Agustus 2020 sebagai tanggapan terhadap pandemi, menarik perhatian nasional sebagai pilihan pendidikan alternatif untuk membantu memerangi kehilangan pembelajaran.

Akademi berjalan selama dua tahun dan berakhir pada akhir semester musim semi yang lalu.

Ketika siswa kembali ke kampus sekolah dan pembatasan pandemi mereda, “kami telah menyelesaikan misi kami,” kata juru bicara kota North Las Vegas Patrick Walker.

Program homeschooling – tidak dianggap sebagai sekolah, menurut undang-undang negara bagian – melayani anak-anak usia sekolah dasar dan menengah dan gratis untuk keluarga Las Vegas Utara yang berpartisipasi. Siswa harus menarik diri dari sekolah umum mereka.

Siswa mengambil sebagian besar pelajaran online tetapi didukung oleh orang dewasa di kelas. Anak-anak yang belajar di rumah tidak diharuskan untuk diajar oleh pendidik berlisensi.

Akademi ini awalnya dioperasikan untuk tahun pertama oleh Nevada Action for School Options.

Pada Juli 2021, Dewan Kota Las Vegas Utara menyetujui perjanjian layanan dukungan pendidikan dengan Pioneer Technology & Arts Academy, jaringan sekolah piagam publik yang berbasis di Texas, untuk mengoperasikan sekolah mikro. Pendanaan berasal dari uang bantuan virus corona federal.

Pada bulan Maret, Pioneer mengajukan dua tuntutan hukum di Pengadilan Distrik terhadap Otoritas Sekolah Piagam Umum Negara Bagian Nevada dan direktur eksekutifnya setelah mencoba selama dua tahun untuk mendapatkan persetujuan untuk membuka kampus North Las Vegas, menuduh aplikasinya ditolak secara tidak sah.

Catatan pengadilan online menunjukkan kasus-kasus itu dibatalkan.

Pusat sumber daya sekolah mikro baru

Bulan lalu, National Microschooling Center baru yang berbasis di Las Vegas diumumkan. Itu bertempat di Nevada Action for School Options dan sedang dalam proses transisi untuk menjadi nirlaba sendiri.

Akademi Mikro Perkotaan Nevada Selatan mengumpulkan banyak perhatian secara nasional di sekitar sekolah mikro, kata Don Soifer, dan permintaan untuk pelatihan mulai berdatangan dari negara bagian lain.

Masuk akal untuk membuat pusat nasional untuk menyediakan sumber daya, kata Soifer, yang merupakan CEO dari pusat nasional yang baru.

Karena sekolah mikro kecil, mereka mungkin tidak dapat mengevaluasi pilihan alat pembelajaran atau tidak mampu membelinya, kata Don Soifer, dan pusat nasional akan membantu dengan manajemen kontrak dan pelatihan.

Ashley Soifer, kepala inovasi untuk National Microschooling Center, mengatakan ini bukan hanya tentang menemukan model yang berfungsi di tempat lain dan memasukkannya ke dalam komunitas.

Sebaliknya, itu “membangun program untuk pelajar khusus kami,” katanya.

Nevada Selatan dipandang sebagai pemimpin nasional untuk “ekosistem yang dinamis dan beragam” untuk sekolah mikro, kata Don Soifer.

Dia mengatakan ini jelas merupakan fase adopsi awal dalam gerakan microschooling, dan dia tidak tahu seperti apa bentuknya dalam lima tahun.

Namun, katanya, “ini adalah energi dalam pendidikan yang sudah lama tidak kita lihat di mana pun.”

Hubungi Julie Wootton-Greener di [email protected] atau 702-387-2921. Ikuti @julieswootton di Twitter.

Author: Zachary Ramirez