FILE - CNN anchorman Bernard Shaw appears on set at the network's Atlanta headquarters on Frida ...

Bernard Shaw, ikon perintis yang tahu kapan harus meninggalkan mikrofon | HALAMAN CLARENCE

Sebagai seorang jurnalis, Bernard Shaw adalah perintis ikonik yang benci disebut “ikon”.

Namun, sejauh yang saya ketahui, labelnya cocok. Dia mengubah namanya, bersama dengan majikannya, CNN, menjadi merek yang kuat sebelum merek dalam jargon pemasaran saat ini keren di luar peternakan sapi.

Saya mencari deskripsi yang tepat sekarang karena pensiunan pembawa acara CNN pemenang penghargaan dan penduduk asli Chicago tidak lagi bersama kami. Bernard Shaw meninggal pada usia 82 minggu lalu karena komplikasi pneumonia di rumah sakit Washington, keluarganya mengumumkan, dan hampir tidak ada mata kering di rumah kami ketika kami mendengar berita itu.

Shaw adalah pembawa berita utama pertama di usaha baru yang berisiko dari maestro bisnis Atlanta Ted Turner yang disebut CNN pada tahun 1980. Meskipun mungkin tidak terlihat terlalu berisiko di lingkungan media yang ramai saat ini, saat itu gagasan untuk memperluas berita jaringan TV menjadi 24/7 dari tradisional 30 menit, lima malam per minggu, terasa jauh seperti, katakanlah, mobil listrik.

Tapi CNN membuatnya bekerja cukup baik untuk menginspirasi Fox News dan MSNBC dan apa pun era YouTube berikutnya — dan Bernard Shaw, sebagai pembawa berita utama, berada dalam posisi genting untuk membuatnya bekerja atau mungkin disalahkan jika tidak. .

Butuh cerita besar, dalam hal ini Perang Irak, untuk mengubah CNN menjadi TV yang wajib ditonton di awal tahun 90-an, dan yang kami lihat sebagian besar adalah Bernie, bersama dengan tim berita internasional crackerjack jaringan tersebut.

Ketika Baghdad diserang oleh pasukan AS pada Januari 1991 selama Operasi Badai Gurun, suara Shaw yang tenang dan mantap menggambarkan silau merah roket di luar jendela hotel mereka akan lebih baik dibandingkan dengan Edward R. Murrow dan Walter Cronkite, dua panutan siaran Shaw. .

“Dia memiliki mikrofon terlebih dahulu,” rekan reporter CNN Peter Arnett, yang juga berada di ruangan itu, kemudian menceritakan. “Naluri untuk menyiarkan, untuk berada di sana. Dia tidak melepaskan. Dia tidak ragu-ragu.”

Shaw juga terkenal karena mengajukan pertanyaan kepada kandidat presiden dari Partai Demokrat Michael Dukakis selama debat kandidat presiden 1988 yang memicu kontroversi karena cara itu membawa istri Dukakis ke depan dan ke belakang: “Gov. Dukakis, jika Kitty Dukakis diperkosa dan dibunuh, apakah Anda akan mendukung hukuman mati yang tidak dapat dibatalkan untuk si pembunuh?”

Meskipun banyak, terutama Demokrat, yang kecewa dengan keterusterangan, itu adalah respons robot Dukakis, berat pada logika, ringan pada perasaan, yang membuatnya kehilangan lebih banyak suara sementara kredibilitas Shaw sebagian besar tetap utuh.

“Anda harus memiliki keberanian untuk menjadi jurnalis yang baik, reporter yang baik – dan editor yang baik, penulis yang baik, penyiar yang baik,” kata Cronkite dalam wawancara CNN ketika Shaw pensiun pada tahun 2001, “dan dia melakukan semuanya. dari itu.”

Shaw bertemu Cronkite di Hawaii ketika lulusan Sekolah Menengah Kejuruan Dunbar tahun 1959 di Chicago bertugas di Marinir. Shaw mendengar bahwa Cronkite sedang syuting film dokumenter di pulau yang sama. Seperti yang dikonfirmasi Cronkite, Shaw meninggalkan sekitar 40 pesan untuk Cronkite selama dua hari di hotelnya sampai Cronkite menemuinya di lobi.

Shaw dalam seragamnya yang rapi ingin tahu bagaimana mengejar karir jurnalisme. Mereka berbicara selama sekitar 40 menit dan memulai apa yang akan berubah menjadi persahabatan jangka panjang bertahun-tahun kemudian ketika Shaw bekerja untuk CBS News – dan dengan tepat memenangkan Penghargaan Walter Cronkite untuk Keunggulan dalam Jurnalisme pada tahun 1994.

Tetapi Bernie, seorang pria yang sangat tertutup dalam sebuah profesi tanpa kekurangan penonton, masih memiliki kapasitas untuk mengejutkan rekan-rekan jurnalisnya.

Dalam program perpisahan khusus di CNN pada tahun 2001, saya mendapat kehormatan untuk bergabung dengan panel penghormatan bersama Judy Woodruff, yang menjadi pembawa acara program politik bersama Shaw, pembawa acara ABC Sam Donaldson, dan pembawa acara PBS “NewsHour” Gwen Ifill. Shaw mengejutkan semua orang dengan penilaiannya yang suram tentang kerugian yang ditimbulkan oleh perjalanan yang ekstensif terhadap kehidupan keluarganya.

“Ketika saya memikirkan semua waktu berharga saya jauh dari putri saya ketika dia tumbuh dewasa, putra saya dan Linda,” katanya, “dalam retrospeksi, itu tidak sepadan.”

Saya bukan satu-satunya panelis yang menganggap keterusterangan dan finalitas penilaiannya yang suram itu menakjubkan. Tapi, seperti yang diingatkan istri saya kemudian, orang memang perlu memiliki kehidupan di luar pekerjaan, bahkan ketika mereka telah menjadi ikon.

BENAR. Tapi aku masih merindukannya.

Hubungi Halaman Clarence di [email protected]

Author: Zachary Ramirez