FILE - Former President Donald Trump speaks during a rally at the Mohegan Sun Arena in Wilkes-B ...

Benar saja, Trump menyedot udara dari momentum paruh waktu GOP | JONAH GOLDBERG

Ini adalah salah satu aturan praktis yang paling bertahan lama dalam politik Amerika.

Sejak 1862, partai presiden kehilangan kursi di DPR dalam setiap pemilihan paruh waktu kecuali tiga kursi (1934, 1998 dan 2002). Sampai baru-baru ini, sepertinya ujian tengah semester 2022 akan memberikan satu poin data lagi untuk tren yang sudah berlangsung lama ini. Dan itu masih mungkin. Tapi pembicaraan tentang “gelombang merah,” apalagi “tsunami merah,” telah memberi jalan untuk berbicara tentang “riak” Partai Republik, karena handicappers terus menurunkan peluang GOP untuk keuntungan besar.

Mengapa?

Bagi banyak kaum progresif, prospek GOP yang memburuk secara langsung disebabkan oleh reaksi populer terhadap penggulingan Roe v. Wade oleh Mahkamah Agung. Yang lain menunjukkan serangkaian keberhasilan legislatif Demokrat, jumlah pekerjaan yang lebih baik dari yang diharapkan dan perubahan haluan sederhana pada harga bensin yang tinggi dan perlambatan inflasi secara umum.

Dan, tentu saja, ada “faktor Trump.”

Sejak pencarian rumahnya di Mar-a-Lago, mantan presiden telah mendominasi liputan berita dan telah memaksa Partai Republik untuk berbicara tentang dia dan masalah-masalahnya – baik dalam arti politik dan psikologis – daripada tetap pada pesan tentang kegagalan Demokrat.

Tidak diragukan lagi, semua itu adalah bagian dari penjelasan. Tetapi banyak presiden yang memiliki kesuksesan serupa di masa jabatan pertama selama 160 tahun terakhir, namun masih menderita parah di paruh waktu. Partai presiden kehilangan 26 kursi DPR dalam pemilihan paruh waktu rata-rata sejak Perang Dunia II. Pelacak pemilu CBS saat ini memprediksi kenaikan GOP dari setengah jumlah kursi tersebut.

Ilmuwan politik bertengkar tentang mengapa ujian tengah semester baik untuk partai luar. Tetapi sebagian besar penjelasan bergantung pada dua faktor yang terkait erat. Yang pertama adalah bahwa paruh waktu adalah referendum pada partai yang berkuasa. Ketika presiden memiliki angka persetujuan yang tinggi, mereka menekan kerugian mereka.

Faktor kedua adalah bahwa yang kalah dalam pemilihan sebelumnya lebih bersemangat daripada yang menang, sehingga mereka menjadi lebih banyak.

Kedua teori ini pasti sedang ditanggung sampai batas tertentu. Peringkat persetujuan Biden telah meningkat sedikit dari buruk menjadi tidak terlalu baik. Dan pemilih Demokrat menjadi lebih antusias setelah keputusan Mahkamah Agung yang membatalkan Roe dan berkat berbagai kontroversi terkait Trump.

Tapi saya pikir ada cara lain untuk menjelaskan apa yang terjadi. Salah satu keuntungan besar menjadi pihak luar adalah Anda bisa mengatakan “jangan salahkan kami” dan “kami tidak melakukannya” untuk semua yang salah. Saat negara berjalan ke arah yang salah, Anda bisa menjadi pengemudi kursi belakang yang bersikeras bahwa Anda akan melakukan semuanya secara berbeda.

Partai Republik berada di tempat yang manis selama lebih dari setahun. Tapi itu tidak terasa seperti Partai Republik tidak lagi berkuasa. Ketika Mahkamah Agung yang didominasi oleh Partai Republik menjatuhkan keputusan aborsinya, Organisasi Kesehatan Wanita Dobbs v. Jackson, ada alasan untuk skeptisisme bahwa aborsi akan menjadi isu penting dalam ujian tengah semester. Tapi Dobbs membuat GOP lengah.

Di beberapa negara bagian yang dikuasai Partai Republik, legislator meloloskan pembatasan aborsi. Yang lain melewati yang lebih sederhana. Namun dalam kedua kasus tersebut, GOP membiarkan suara paling keras di sebelah kanan menentukan posisi Partai Republik tentang aborsi, mempertahankan posisi ekstrem dan bermain dalam pembingkaian Demokrat.

Lalu ada faktor Trump. Bukan hanya Trump memberi energi pada basis Demokrat—itulah sebabnya Biden dengan sinis mengangkatnya dalam pidato pekan lalu—serangan terhadap Trump juga memberi energi pada basis GOP, memaksa Partai Republik untuk berkumpul di sekelilingnya.

Lebih penting lagi, sifat skandal seputar kesalahan penanganan dokumen rahasia yang mengerikan oleh Trump menimbulkan efek déjà vu yang kuat. Mantan presiden mengklaim hak istimewa eksekutif – terlepas dari kenyataan bahwa dia bukan lagi presiden – dan berbicara seperti dia adalah raja yang digulingkan secara tidak adil di pengasingan internal. Dari segi percakapan nasional, rasanya lelaki itu tidak pernah pergi.

Dengan menjadikan dirinya sendiri sebagai isu yang mendefinisikan seorang Republikan yang “baik”, Trump dan pendukungnya telah menyia-nyiakan keuntungan mereka, mengubah apa yang seharusnya menjadi referendum pada partai yang berkuasa menjadi pilihan di antara kedua pihak.

Suatu hari William Barr, mantan jaksa agung Trump, mengatakan tentang pencarian Mar-a-Lago: “Orang-orang mengatakan ini belum pernah terjadi sebelumnya, yah, itu juga belum pernah terjadi sebelumnya bagi seorang presiden untuk mengambil semua informasi rahasia ini dan menempatkannya di country club. ”

Ini adalah poin bagus dengan penerapan yang lebih luas. Menurut preseden, kehilangan presiden hilang. Hal ini memungkinkan partai mereka untuk menemukan kembali dirinya sebagai alternatif yang masuk akal untuk partai yang berkuasa. Itulah alasan besar mengapa kutukan tengah semester adalah preseden yang sangat kuat. GOP dengan puas mengandalkan preseden itu sambil mengabaikan alasan keberadaannya.

Jonah Goldberg adalah pemimpin redaksi The Dispatch dan pembawa acara podcast The Remnant. Pegangan Twitter-nya adalah @JonahDispatch.

Author: Zachary Ramirez