Signage for the Nevada Department of Administration Appeals is pictured at an office building a ...

‘Benar-benar berantakan’: Pekerja yang terluka menunggu berbulan-bulan untuk menerima perawatan

Pada tahun 2020, Jane Smith, 61 tahun, mengalami cedera punggung saat mengemudi untuk bekerja. Dia masih hidup dengan rasa sakit setiap hari sambil menunggu kasus kompensasi pekerjanya diselesaikan sehingga dia bisa mendapatkan perawatan.

Dia menghabiskan semua hari sakitnya, jadi dia harus pergi bekerja. Setiap hari, dia minum obat pereda nyeri dan berendam di dua pemandian air panas sebelum dan sesudah bekerja untuk mengatasi rasa sakitnya. Ketika dia pergi ke toko kelontong, dia harus menggunakan kereta belanja bermotor, dan tetangganya harus membantunya di sekitar rumahnya.

“Ini sangat mempengaruhi hidup saya,” katanya.

Smith adalah salah satu dari sekitar 20.000 pekerja yang terluka yang menunggu kasus mereka diselesaikan. Tetapi karena tumpukan kasus yang sangat besar dan – apa yang dituduhkan oleh beberapa pengacara di lapangan – departemen banding tidak bekerja sebagaimana mestinya, ribuan orang di Nevada sedang menunggu perawatan yang diperlukan.

Smith adalah nama samaran. Pengacaranya, yang juga meminta untuk tidak disebutkan namanya, khawatir mengungkapkan identitasnya dapat memengaruhi kasusnya. Pengacaranya juga berhati-hati untuk mengungkapkan terlalu banyak detail tentang ceritanya, khawatir bahwa detail apa pun dapat mengungkapkan siapa dia dan menyebabkan hakim memutuskan dengan tidak baik.

Ketika cedera Smith terjadi dua tahun lalu, perusahaan asuransinya mengirimnya ke dokter untuk diagnosis tetapi menolak klaimnya.

Ketika seorang karyawan terluka dalam pekerjaan, asuransi pribadi mereka tidak akan menanggung apa pun jika mereka mengira cedera itu terjadi saat bekerja; sebaliknya, pekerja tersebut harus terlebih dahulu mengajukan kompensasi pekerja.

“Selama dua tahun, dia tidak menjalani perawatan apa pun,” jelas pengacara Smith. “Jika kami memenangkan kasus ini, dia berhak mendapatkan perawatan di bawah kompensasi kerja. Jika kita kehilangannya, maka dia berhak atas perawatannya di bawah asuransi pribadinya.”

Sambil menunggu penyelesaian kasus ini, dia terpaksa hidup melalui rasa sakit, kata pengacaranya.

“Ini sangat mengecewakan,” kata Smith. “Terutama ketika Anda seorang karyawan yang datang untuk bekerja dan melakukan semua yang mereka minta dari Anda, dan kemudian ketika Anda terluka mereka tidak merawat Anda. Anda harus melalui semua rintangan ini untuk mencoba mendapatkan bantuan.”

Las Vegas Review-Journal mewawancarai beberapa pengacara di lapangan serta seorang karyawan di divisi pendengaran Departemen Administrasi Nevada di bawah kondisi anonimitas tentang jaminan simpanan di departemen, yang menangani banding yang dilakukan pekerja yang terluka atau pengacara mereka ketika mereka ditolak untuk kompensasi pekerja, perawatan atau masalah lainnya.

Pengacara takut mereka akan kehilangan kasus klien mereka jika identitas mereka terungkap, dan karyawan takut kehilangan pekerjaan mereka.

Backlog

Ketika COVID-19 melanda, sidang dan banding pengadilan tata usaha tempat kasus pekerja yang terluka disidangkan ditutup selama dua bulan, sementara pengadilan lainnya tetap buka.

Tapi itu, sebagian, menyebabkan backlog dua bulan, dan departemen masih belum menyusul.

Pengacara mengatakan kasus seharusnya disidangkan dalam waktu 30 hari dan 90 hari untuk banding, tetapi akhir-akhir ini dibutuhkan sekitar tiga atau empat bulan untuk sidang bahkan dijadwalkan. Ada 3.000 kasus yang bahkan belum dijadwalkan untuk disidangkan, kata pengacara.

Seorang karyawan di departemen tersebut, yang memiliki sekitar 40 anggota staf, mengatakan kepala departemen, Senior Appeals Officer Michelle Morgando, sering berada di luar kantor, menciptakan kurangnya motivasi di antara para karyawan dan membuat banyak karyawan juga pulang.

“Ada begitu banyak pekerjaan yang harus diselesaikan,” kata karyawan itu. “Jadi saya pikir terkadang jumlah pekerjaan dan fleksibilitas yang diperbolehkan untuk beberapa (karyawan) menciptakan semangat kerja yang rendah.”

Pengacara prihatin tentang produktivitas kantor menyewa detektif swasta untuk mengikuti Morgando selama tiga minggu pada bulan Juni dan Juli dan menemukan bahwa dia berada di kantor hanya 34,6 persen dari waktu selama jam-jam umum. Sekitar 65 persen waktu dihabiskan di luar kantor, menurut hasil penyelidikan.

“Kami tahu bahwa tempat itu adalah kota hantu yang kosong hampir sepanjang waktu,” kata seorang pengacara. “Jika Anda berjalan ke gedung di tengah hari, itu adalah tempat umum, tidak ada seorang pun di sana.”

Pada tanggal 28 Juni, Morgando meninggalkan kantor sekitar jam 1 siang untuk pergi ke panti jompo yang dibantu senior, di mana dia tinggal selama sekitar 15 menit sebelum menuju ke resor hewan peliharaan dan kemudian pulang sekitar jam 2 siang.

Berhari-hari dia tiba di kantor sekitar jam 8 pagi dan pergi pada sore hari, sekitar jam 12 atau 1 siang untuk pulang ke rumah, di mana dia akan tinggal sepanjang hari. Beberapa hari dia tidak masuk kantor sama sekali, menurut laporan detektif swasta itu. Ada juga banyak hari di mana dia akan pergi ke resor hewan peliharaan yang sama dan tinggal hanya beberapa menit sebelum pergi lagi.

Morgando menolak permintaan untuk wawancara, tetapi Stephanie M. Klapstein, petugas informasi publik untuk Departemen Administrasi, mengatakan dalam tanggapan email ke Review-Journal bahwa departemen mendukung jadwal kerja yang fleksibel dan kerja jarak jauh.

“Seperti mayoritas pengusaha selama pandemi, kami belajar dari kebutuhan mutlak untuk berhasil menerapkan kebijakan yang lebih fleksibel bagi karyawan,” kata Klapstein. “Kantor kami terbuka untuk umum dan memiliki staf selama jam kerja reguler. Petugas banding dan dengar pendapat tersedia kapan saja jika penasihat membutuhkan bantuan.”

Departemen tersebut juga sangat menyadari adanya backlog dalam kasus dan meminta dua posisi petugas pendengaran tambahan dan dua posisi staf pendukung hukum, yang disetujui pada 17 Agustus, kata Klapstein.

“Posisi tambahan ini akan memungkinkan agensi untuk menjadwalkan hingga 160 sidang tambahan per minggu untuk secara bertahap menghilangkan backlog,” kata Klapstein. “Proses perekrutan untuk posisi itu sudah berlangsung.”

Masalah yang lebih dalam

Tetapi pengacara mengatakan departemen itu dalam keadaan “sangat berantakan” dan telah menjadi “mimpi buruk” sebelum pandemi. Sistemnya “rusak”, kata mereka.

“Kasus tidak didengar. Tidak ada urgensi,” kata seorang pengacara.

Selama lima tahun terakhir, telah terjadi peningkatan substansial dalam permintaan pemeriksaan yang diajukan oleh pekerja yang terluka dan pengacara mereka, kata Klapstein, serta permintaan pemeriksaan yang diajukan oleh perusahaan asuransi, pengusaha atau administrator pihak ketiga.

Pada 2017, petugas sidang memiliki sekitar 12 sidang yang dijadwalkan per hari, kata Klapstein. Sejak itu tarifnya meningkat menjadi sekitar 20 hingga 25 kasus sehari, tanpa meninggalkan ruang di kalender untuk kelanjutannya.

“Kami dulu dapat membiarkan satu hari terbuka untuk kasus-kasus yang perlu diatur ulang, tetapi kami tidak dapat lagi memesan tanggal terbuka,” kata Klapstein dalam email. “Penundaan itu, tentu saja, diperparah oleh pandemi, ketika kami berhenti mengadakan dengar pendapat selama periode awal penutupan, kemudian beralih ke dengar pendapat melalui telepon dan dengar pendapat virtual GoToMeeting untuk suatu periode.”

Undang-Undang Asuransi Industri Nevada dibuat untuk memastikan “pembayaran kompensasi yang cepat dan efisien kepada karyawan yang terluka atau cacat dengan biaya yang wajar,” menurut undang-undang Nevada.

Seorang pengacara mengatakan sebagian besar kliennya tidak memiliki asuransi kesehatan dan terpaksa menjalani perawatan selama berbulan-bulan. Perusahaan asuransi kesehatan seharusnya tidak secara hukum dapat menolak untuk melindungi seseorang saat kasus mereka tertunda, tetapi harus bisa mendapatkan kompensasi jika kasus tersebut kemudian ditemukan sebagai cedera kompensasi pekerja, kata seorang pengacara.

“Kami berada dalam tahap di mana itu akan memakan waktu tiga atau empat bulan sebelum sidang dijadwalkan,” kata seorang pengacara. “Bayangkan Anda tidak memiliki tunjangan, tidak dibayar dan tidak dapat kembali bekerja karena Anda terluka dan Anda tidak memiliki asuransi kesehatan.”

Kerja dari rumah?

Pengacara mengatakan mereka telah menyampaikan kekhawatiran, tetapi tidak ada perbaikan yang dilakukan. Mereka diberitahu oleh departemen bahwa staf bekerja dari jarak jauh, tetapi sifat pekerjaan mereka membuat sulit untuk membawa pulang pekerjaan.

“Saya tidak berusaha menimbulkan masalah, tetapi kenyataannya adalah, tempat itu rusak dan kepemimpinan telah mengambil keuntungan dari orang-orang di negara bagian,” kata seorang pengacara.

File yang bekerja dengan departemen termasuk data pribadi, seperti informasi medis dan nomor Jaminan Sosial, sehingga file tidak dapat keluar dari kantor, kata seorang karyawan.

Namun, begitu sidang berlangsung, petugas sidang atau banding dapat menggunakan file-file itu dalam penelitian dan menyusun keputusan dan perintah mereka, kata Klapstein. Pekerjaan itu bisa dilakukan baik di kantor maupun jarak jauh, katanya.

“Beberapa petugas kami lebih memilih opsi jarak jauh, karena memungkinkan mereka untuk mengontrol gangguan yang akan terjadi di kantor, yang berarti mereka dapat fokus lebih efisien pada pekerjaan itu. Jadi, pekerjaan benar-benar selesai, ”kata Klapstein.

Morgando kebanyakan mengawasi petugas banding dan tidak menangani banyak kasus sendiri. Dia menulis keputusan tentang kasus dan menanggapi email dari rumah.

Masalahnya lebih dalam dari hanya satu orang, kata karyawan itu. Ketika bos pergi, orang lain kehilangan motivasi atau meninggalkan kantor juga, kata karyawan itu.

“Saya pikir pada titik ini hanya sampai pada titik di mana satu orang tidak dapat memperbaikinya,” kata karyawan itu. “Saya tahu bahwa masalah telah diangkat dengannya dalam satu setengah tahun terakhir, dan tidak pernah ada tindakan yang diambil untuk mencoba menyelesaikan masalah apa pun.”

Petugas banding senior diangkat oleh gubernur setiap dua tahun, tetapi seringkali gubernur dengan cepat mengangkat kembali pilihan petahana sebelumnya, kata seorang pengacara, kecuali ada beberapa masalah besar. Morgando diangkat sebagai petugas banding senior pada Juni 2018, menurut situs web departemen.

“Saya pikir agensi melihatnya sebagai file ketika ada, seperti, manusia yang terikat pada setiap file ini, masing-masing dari kasus ini,” kata karyawan tersebut. “Terlepas dari apakah para pengacara bertengkar satu sama lain atau sesuatu seperti itu atau masalah tidak dijadwalkan tepat waktu, selalu ada seseorang yang hanya menunggu. Mereka menunggu sejumlah uang untuk diberikan kepada mereka, semacam perawatan medis. Saya pikir kadang-kadang itu agak hilang dalam segala hal. ”

Setelah pengacaranya memperdebatkan kasusnya lebih dari setahun yang lalu, Smith masih menunggu keputusan, menguntungkan atau tidak, untuk maju sehingga dia bisa mendapatkan kembali operasi dan mencoba untuk kembali normal.

“Ini telah banyak mengubah hidup saya,” katanya.

Hubungi Jessica Hill di [email protected] Ikuti @jess_hillyeah di Twitter.

Author: Zachary Ramirez