Las Vegas Aces head coach Becky Hammon signals to her team from the sidelines during the first ...

Becky Hammon dari Las Vegas Aces mengincar gelar WNBA pertama

Becky Hammon merasakan kekosongan di jari tengah kanannya, yang dicadangkan untuk cincin kejuaraan WNBA yang belum dia menangkan.

Belum.

Dia bermain untuk kejuaraan pada tahun 2008. Akan melatih Aces untuk awal Minggu lainnya di Michelob Ultra Arena.

Tepatnya mengapa dia meninggalkan San Antonio dan pindah ke Las Vegas, dia menegaskan Sabtu setelah berjalan keluar dari lapangan basket dan duduk di tepi lapangan.

“Momen-momen ini spesial,” kata Hammon, dikelilingi oleh 10.000 kursi kosong yang dibungkus dengan handuk reli putih yang pasti akan digelorakan penonton selama Game 1 Final WNBA.

“Untuk itulah kamu bermain. Untuk itulah Anda melatih. Untuk menempatkan pemain Anda pada posisi untuk memenangkan kejuaraan.”

Sebagai debutan pelatih kepala, Hammon telah melakukan hal itu — mengemudikan Aces melalui bahaya pascamusim dan menerima tekanan yang menyertai mereka. Mereka adalah favorit -300 di Final WNBA di seberang Connecticut Sun, garis yang mencerminkan bakat kolektif mereka dan sentuhan kepelatihannya yang brilian.

Dengan tiga kemenangan lagi, mereka akan menjadi juara WNBA.

Dan dia juga akan begitu. Lebih dari 23 tahun setelah debut WNBA-nya.

“Ini adalah sesuatu yang dia dorong. Dia adalah pesaing terus menerus, dan saya menyukainya,” kata bintang Aces dan MVP liga A’ja Wilson.

“Anda ingin bermain untuk seseorang seperti itu. Saya selalu mengatakan jika lututnya lebih baik, dia mungkin masih berada di sini bersama kami.”

Tembakan judul lain

Hammon mungkin tidak sigap seperti di tahun 2008, tapi yakinlah dia sama kompetitifnya.

Dia bermain tahun itu untuk San Antonio Silver Stars, kehilangan Final WNBA dalam tiga pertandingan ke Detroit Shock untuk mengakhiri satu-satunya musim dia benar-benar percaya timnya adalah juara yang cakap.

Sengatannya masih ada 14 tahun kemudian.

Dia terpilih musim lalu untuk apa yang disebut liga “The W25,” daftar pemain terhebat yang diluncurkan untuk memperingati ulang tahun ke 25 liga. Dinamakan sebelumnya untuk tim peringatan ke-15 dan ke-20 liga — tanpa satu rekan satu tim yang dengannya dia memainkan peran utamanya.

“Anda lihat, saya tidak peduli apakah itu Minnesota, Phoenix, Seattle, siapa lagi yang benar-benar dominan? Tim-tim itu, mereka punya banyak pilihan No. 1 (keseluruhan), mereka bertahan di satu tempat untuk waktu yang lama,” kata Hammon.

“Saya tidak pernah bermain dengan pick No. 1 dalam hidup saya.”

Dia melatih tiga sekarang: All-Stars di Wilson, Kelsey Plum dan Jackie Young. Sangat menyenangkan, katanya, “karena saya bisa menggunakan keahlian mereka dan bukan keahlian saya.”

Tetapi keterampilannya telah membantu memaksimalkan keterampilan mereka — dan keterampilan Chelsea Gray, Dearica Hamby, Kiah Stokes, dan Riquna Williams, yang mengisi sisa rotasi.

Semua tombol yang tepat

Penanganannya musim reguler cukup mengesankan, menavigasi jeda pertengahan musim melonjak dan meraih rekor liga terbaik di minggu terakhir.

Pekerjaannya di postseason, bagaimanapun, mendorong Aces melalui dataran tinggi tadi.

Sebuah lineup yang lebih kecil yang menampilkan Wilson, Gray, Plum, Young dan Williams mencatat sembilan menit selama 36 pertandingan musim reguler, cukup bagi Hammon untuk mengetahui seberapa mematikannya di babak playoff. Formasi itu mencatat 38 menit di semifinal, mengungguli Seattle Storm dengan 26,6 poin per 100 kepemilikan untuk mengayunkan seri di mana keempat pertandingan diputuskan.

Game 3 khususnya mengharuskan Hammon untuk merancang tiga permainan dalam keadaan darurat, semua mengarah langsung ke keranjang yang akan memaksa perpanjangan waktu di detik-detik terakhir.

“Ada beberapa yang baru saja saya buat dan saya gunakan, mungkin pada bulan Juni. Hanya untuk melihat apakah itu berhasil, ”kata Hammon. “Kalau begitu aku akan menyimpannya sebentar dan membawanya kembali nanti. Kita lihat saja nanti.”

Mungkin kerutan tambahan menunggu di Final WNBA.

“Menyenangkan, tetapi Anda harus menyukainya,” kata Hammon tentang ketegangan yang cenderung menentukan permainan pascamusim. “Anda harus menyukai tekanan.”

Dan tekanan membuat berlian.

Jenis yang biasanya bertatahkan cincin kejuaraan.

Hubungi Sam Gordon di [email protected] Ikuti @BySamGordon di Twitter.

Author: Zachary Ramirez