NASA's new moon rocket sits on Launch Pad 39-B hours before liftoff Monday, Aug. 29, 2022, in C ...

Artemis 1 melambangkan bangsa yang sedang mengalami kemunduran | VICTOR JOECKS

Jika sejarawan suatu hari membutuhkan simbol untuk Amerika pada tahun 2022, roket bulan Artemis 1 akan berhasil dengan baik.

Pekan lalu, NASA berencana mengirim kapsul Orion mengelilingi bulan dan kembali ke Bumi. Ini adalah bagian dari misi Artemis, yang pada akhirnya akan mengirim astronot kembali ke bulan. NASA ingin membangun kehadiran jangka panjang di bulan sebagai batu loncatan ke Mars.

Itu terdengar luar biasa. Kemudian NASA membatalkan peluncuran pertamanya setelah mesin tidak mendingin dengan benar. Kebocoran hidrogen menghentikan upaya kedua pada hari Sabtu. Perbaikan akan memakan waktu berminggu-minggu dan mungkin perlu melepas roket dari landasan peluncuran.

Di satu sisi, ini bisa dimengerti. Peluncuran Artemis 1 secara harfiah adalah ilmu roket. Ada ribuan hal yang bisa salah. NASA harus berbuat salah di sisi hati-hati.

Tapi di sisi lain, itu sangat memalukan. AS berhasil mendaratkan manusia di bulan pada tahun 1969. Dua generasi kemudian, yang terbaik dan tercerdas di negara itu membutuhkan waktu ekstra bahkan sebelum mencoba meluncurkan roket tak berawak.

Tidak terlihat bagus.

Sayangnya, ini jauh dari satu-satunya bidang kehidupan Amerika yang mengalami kemunduran.

Mulailah dengan kejahatan. Topik ini menjadi sangat sulit sekarang, setelah pembunuhan tragis reporter investigasi Review-Journal Jeff German. Dia adalah pria yang benar-benar baik dan jurnalis yang berdedikasi dan berprestasi.

Secara nasional, terjadi lonjakan 30 persen pembunuhan yang belum pernah terjadi sebelumnya antara 2019 dan 2020. Jumlah pembunuhan bahkan lebih tinggi pada 2021, mendekati tingkat yang tidak terlihat dalam 25 tahun.

Video viral menunjukkan pencuri dengan berani mengosongkan rak toko sementara karyawan, pelanggan, dan bahkan penjaga keamanan berdiri tanpa daya. Perusahaan besar menutup toko di daerah dengan tingkat kejahatan tinggi. Ini bukan tanda-tanda peradaban sedang naik daun.

Meskipun pendanaan meningkat selama beberapa dekade, pendidikan publik tetap menjadi area bencana. Pandemi dan penutupan sekolah berikutnya memperburuk keadaan. Skor menurun secara substansial pada Penilaian Nasional Kemajuan Pendidikan. Misalnya, siswa Afrika-Amerika melihat hampir 30 tahun keuntungan dalam matematika terhapus.

California dan Nevada sedang berjuang untuk menghasilkan listrik yang cukup. Pejabat California memperingatkan penduduk bahwa mereka bisa bertahan pada pemadaman bergilir minggu ini. Pejabat Nevada memohon kepada penduduk untuk menggunakan lebih sedikit daya antara jam 5 dan 8 malam. Generasi yang paling berteknologi maju bahkan tidak dapat menyalakan lampu.

Tanda paling pasti bahwa sebuah peradaban sedang menghilang adalah angka kelahiran di bawah tingkat penggantian 2,1 kelahiran per wanita. Amerika Serikat belum mencapai level itu sejak 2007.

Kebijakan yang lebih baik dapat membantu. Masukkan penjahat ke penjara. Gunakan pilihan sekolah untuk meningkatkan pendidikan. Membangun gas alam dan pembangkit listrik tenaga nuklir.

Tapi kerusakan negara berjalan jauh lebih dalam, dan kebanyakan dari kita mengetahuinya. Banyak di masyarakat kita sebagian besar telah meninggalkan tiga blok bangunan yang paling mendasar. Mereka termasuk kepercayaan atau setidaknya menghormati nilai-nilai bersama Yudeo-Kristen, kepercayaan pada cita-cita pendiri negara, dan keluarga inti.

Tanpa prinsip-prinsip dasar yang menopang masyarakat, peluncuran roket yang gagal adalah kekhawatiran kami yang paling kecil.

Kolom Victor Joecks muncul di bagian Opini setiap hari Minggu, Rabu dan Jumat. Hubungi dia di [email protected] atau 702-383-4698. Ikuti @victorjoecks di Twitter.

Author: Zachary Ramirez