(Getty Images)

Arizonan dihukum karena skema berbasis di Vegas yang menargetkan migran

LAS VEGAS — Seorang pria Arizona yang meyakinkan imigran baru-baru ini dari sebagian besar negara-negara Asia untuk membayarnya masing-masing ribuan dolar untuk membantu mereka mendapatkan kewarganegaraan AS telah dijatuhi hukuman hampir enam tahun penjara oleh seorang hakim federal di Las Vegas, pihak berwenang mengumumkan.

Dokumen pengadilan menunjukkan Douglas Lee Thayer, 70, dari Mohave Valley mengumpulkan pembayaran antara $ 7.000 dan $ 20.000 dari setidaknya 160 imigran baru-baru ini dengan menjanjikan mereka perusahaan yang dia jalankan akan menemukan keluarga untuk mengadopsi mereka sebagai orang dewasa. Dia memberi tahu para korban bahwa dia kemudian akan memberi mereka akta kelahiran baru dan dokumen lain yang memungkinkan mereka mendapatkan kewarganegaraan AS.

Seorang juri federal di Las Vegas menghukum Thayer atas dua tuduhan kriminal penipuan surat pada 18 April, dan dia dijatuhi hukuman pada hari Jumat. Dia akan menyerah untuk memulai hukumannya bulan depan. Selain hukuman penjara, Thayer diperintahkan untuk membayar ganti rugi $852.355 kepada para korbannya.

Menurut dakwaan dan memorandum hukuman dari jaksa federal, Thayer menjalankan bisnis berbasis di Las Vegas yang disebut Layanan Adopsi Dewasa AS. Setelah Departemen Kehakiman mengumumkan pada tahun 2016 bahwa mereka telah menutup skema serupa di Sacramento, California, Thayer menawarkan pengembalian uang kepada imigran Asia dan Hispanik.

Dia telah menagih lebih dari $ 1 juta dalam biaya, tetapi pengembalian uang hanya sebagian kecil dari apa yang dia kumpulkan, dan jaksa mengatakan dia mendapatkan lebih dari $ 850.000.

Pemilik bisnis Sacramento kemudian dijatuhi hukuman 20 tahun penjara.

Jaksa mengatakan korban Thayer sangat rentan karena mereka kebanyakan adalah imigran baru yang berbicara sedikit bahasa Inggris dan tahu sedikit jika ada tentang hukum imigrasi. Pemerintah tidak memberikan jalan yang lebih mudah untuk kewarganegaraan bagi imigran yang diadopsi sebagai orang dewasa oleh orang Amerika.

“Hukuman penjara ini harus menjadi peringatan bahwa mengambil keuntungan dari korban yang rentan, terlepas dari status kewarganegaraannya, akan diselidiki dan dituntut,” kata Jaksa AS untuk Nevada Jason Frierson dalam sebuah pernyataan.

Dalam mendorong hukuman yang keras, Asisten Jaksa AS Simon Kung mengatakan dalam memo hukumannya kepada Hakim Distrik AS Gloria M. Navarro bahwa Thayer “telah menghabiskan seluruh hidupnya melakukan kejahatan,” termasuk perampokan bersenjata, percobaan pembunuhan dan pemerkosaan, narkotika dan yang terbaru , tipuan.

“Meskipun menghabiskan lebih dari 20 tahun penjara sebelum pelanggaran instan, dia tidak terhalang dari kejahatan,” tulis Kung.

Author: Zachary Ramirez