Utah Sen. Mitt Romney (Leah Hogsten/The Salt Lake Tribune via AP, File)

Apa yang hilang dalam edisi kampanye 2022? Kemiskinan anak | HALAMAN CLARENCE

Yah, itu bagus sementara itu berlangsung.

Selama enam bulan kami tampaknya membuat kemajuan nyata melawan kemiskinan masa kanak-kanak.

Kemajuan itu terjadi sebagai konsekuensi dari keadaan darurat nasional, pandemi COVID-19. Presiden Joe Biden memperluas kredit pajak anak untuk membantu memberikan bantuan kepada keluarga berpenghasilan rendah dan, segera setelah tunjangan mulai berlaku pada Juli 2021, mereka menunjukkan apa yang dikatakan para ahli selama beberapa dekade: Hibah tunai langsung kepada keluarga dalam kesulitan keuangan dapat membuat dunia perbedaan.

Pembayaran enam bulan mengangkat jutaan anak keluar dari kemiskinan, menurut berbagai penelitian.

Kredit pajak menurunkan tagihan pajak untuk 36 juta keluarga dan mengangkat hampir 4 juta anak keluar dari kemiskinan dengan pembayaran bulanan, sebuah inisiatif besar yang telah dibunuh oleh para pemimpin Republik sebelumnya.

Ketika Republik Baru yang liberal bersorak, “Hasilnya sangat bermanfaat: Dalam enam bulan CTC yang diperluas, tingkat kemiskinan anak secara keseluruhan di Amerika Serikat dipangkas sebesar 30 persen; kekurangan pangan berkurang 26 persen.”

Sebuah laporan bulan Agustus dari Niskanen Center memperkirakan bahwa CTC akan “meningkatkan pengeluaran konsumen sebesar $27 miliar, menghasilkan $1,9 miliar pendapatan dari pajak penjualan negara bagian dan lokal, dan mendukung lebih dari 500.000 pekerjaan penuh waktu dengan upah rata-rata.”

Kredit pajak membawa banyak manfaat dan perbandingan Biden dengan Franklin D. Roosevelt, sampai tidak bisa.

Sayangnya bagi kita yang senang dengan berita penanggulangan kemiskinan, undang-undang 2021 hanya meminta pembayaran satu tahun. Itu sebagian karena Demokrat percaya program mahal itu akan sangat populer di kalangan pemilih sehingga politisi tidak akan membiarkannya berakhir.

Begitulah biasanya bekerja – atau dulu bekerja – di Washington, terutama untuk program-program seperti Jaminan Sosial atau Medicare yang menjadi cukup populer untuk menjadi “rel ketiga politik.” Seperti kata pepatah, menyentuhnya dan Anda mati.

Tapi logika itu tidak mengantisipasi pemain penting, Senator West Virginia Joe Manchin, yang menjadi, seperti yang sering dia lakukan, suara penentu di Senat yang terpecah. Meskipun ia mewakili salah satu negara bagian termiskin di Uni, ia juga merupakan salah satu yang paling konservatif.

Dia tidak akan menyetujui bantuan untuk keluarga kecuali ada persyaratan kerja, katanya, atau orang-orang akan memilih keluar dari angkatan kerja. Para pemimpin Demokrat memutuskan untuk meninggalkan manfaat kredit pajak anak dari Undang-Undang Pengurangan Inflasi Biden untuk menyelamatkan sisa agendanya.

Apa sekarang? Senator Mitt Romney, mantan calon presiden dari Partai Republik dari Utah dan ingin memulai kembali GOP pro-keluarga, telah mengusulkan versinya sendiri tentang manfaat pajak asli Biden dengan cara yang hampir menetapkan dasar pendapatan minimum bagi orang tua.

Undang-Undang Keamanan Keluarga 2.0-nya akan menghadiahkan kepada orang tua $4.200 setahun untuk setiap anak di bawah 6 tahun, dan $3.000 untuk anak-anak yang lebih tua di bawah 17 tahun. Kredit pajaknya, mengurangi dolar yang terutang ke IRS, akan menjaring sebagian besar keluarga miskin dalam pengembalian uang tunai daripada pajak federal yang terutang, semacam FDR Republik.

Tetapi tindakan itu terlalu moderat untuk menggairahkan banyak Demokrat yang, pada tahun pemilihan ini, tampaknya telah mengalihkan perhatian mereka ke tempat lain, banyak yang kecewa dengan beberapa ahli strategi kampanye liberal.

Konsultan Demokrat Stan Greenberg, yang dikreditkan dengan mengidentifikasi kelas pekerja kulit putih “Demokrat Reagan” yang beralih untuk memilih Ronald Reagan, melihat hari-hari suram ke depan untuk isu-isu seperti kemiskinan anak di partai hari ini.

“Tampaknya pertempuran untuk Kongres sedang diperjuangkan di pinggiran kota kelas menengah,” tulisnya dalam The American Prospect, “dan bagi Demokrat, suara akan menang atau kalah dalam masalah aborsi, imigrasi, kejahatan dan bahaya Trumpisme. Penyelamatan jutaan anak dari kemiskinan tampaknya tidak akan beresonansi di medan pertempuran 2022.”

Memang, Demokrat tampak di mata saya berada dalam suasana hati yang reaktif, mengarahkan perhatian mereka untuk menghentikan kebangkitan Donald Trump dan mendorong kembali konsekuensi dari kepresidenannya, terutama penggulingan Roe v. Wade, di antara isu-isu panas lainnya.

Namun, ekonomi Amerika saat ini masih terlalu penting bagi kelas pekerja dan kelas menengah Amerika untuk disingkirkan begitu saja. Pemilih dari semua warna kulit dan hampir semua kelas berjuang dengan masalah pekerjaan, biaya perumahan, biaya pendidikan dan tekanan ekonomi yang membutuhkan tanggapan terpadu dari kedua belah pihak.

Sebaliknya, kita tampaknya melihat versi 2.0 dari pemilihan presiden 2020, ketika oposisi terhadap Trump menjadi pemersatu bagi Dems seperti halnya mendukungnya untuk Partai Republik.

Dengan kata lain, saya mendeteksi di kedua belah pihak kemiskinan ide.

Hubungi Halaman Clarence di [email protected]

Author: Zachary Ramirez