Las Vegas Aces forward A'ja Wilson (22) and Seattle Storm guard Sue Bird (10) react after Wilso ...

A’ja Wilson bangkit kembali dengan penampilan khas untuk Aces

A’ja Wilson dari Aces melangkah ke garis lemparan bebas dengan 17,7 detik untuk bermain Rabu malam di Michelob Ultra Arena, mengetahui dua lemparan bebas akan meraih kemenangan atas Seattle Storm dan menutup penampilan terbaiknya hingga saat ini di WNBA.

Jadi MVP 2020 dengan tenang menggiring bola beberapa kali.

Membuat. Membuat. Baik tembakan dan pernyataan MVP dibuat untuk menghindari defisit 0-2 di semifinal WNBA.

Wilson hanya itu dan lebih untuk Aces selama kemenangan 78-73 mereka atas Storm di Game 2, mencatatkan playoff tertinggi sepanjang karir 33 poin, 13 rebound dan tiga blok tanpa melakukan turnover dalam 38 menit. Dia berpatroli di jalur di kedua ujung lantai, membuat tembakan di satu ujung dan menghalangi mereka di ujung lainnya.

Itu setelah tamasya delapan poin pada hari Minggu selama Game 1.

“Saya melakukan apa yang perlu saya lakukan di Game 1,” kata Wilson. “Kami tidak bisa mendapatkan Game 1 kembali, tetapi saya tidak menyukai perasaan yang saya miliki. Saya perlu lebih hadir dan lebih pada saat ini untuk tim saya, dan saya tidak melakukannya.”

Aktif dan agresif

Wilson adalah hari Rabu itu. Dia sama sekali tidak puas seperti yang dia lakukan di Game 1. Game — dan seri — menyerukan agresi. Untuk jenis permainan yang akan mendorong Wilson ke MVP keduanya minggu depan saat pemenang diumumkan.

Pendekatan itu menghasilkan 18 upaya tembakan tertinggi tim dan urgensi yang membantunya mendapatkan 11 perjalanan tertinggi permainan ke garis lemparan bebas.

Dia berputar di tiang tengah sebelum mencoba tembakan pertamanya, mengubur 15-kaki untuk melihat kinerja yang dia tunjukkan untuk 9.755 Aces yang setia di dalam Michelob Ultra Arena.

“Saya benar-benar terkunci untuk tim saya,” kata Wilson. “Saya harus menjadi jangkar seperti sebelumnya dan konsisten (dengan) apa yang membawa kami ke sini.”

Wilson adalah salah satu penembak jarak menengah terbaik di liga, tetapi dia tidak puas dengan jumper di Game 2 seperti yang dia lakukan di Game 1. Formasi empat penjaga di sekitar Wilson menciptakan lebih banyak ruang baginya untuk beroperasi. Dia mengunci blok lebih awal dalam penguasaan bola sebelum melamun untuk menyaring rekan satu timnya di perimeter dan berguling ke tepi jika dia tidak menerima bola di tiang — bertekad untuk menjadi target di dekat keranjang.

Dia juga menyerang keranjang dengan menggiring bola untuk penyelesaian akhir dan lemparan bebas. Menyerang kaca ofensif untuk kemunduran dan peluang kesempatan kedua.

Dia bahkan menyerang dalam transisi, melahap rebound di pertengahan kuarter ketiga dan menggiring bola dari pantai ke pantai untuk penyelesaian lain untuk menggemparkan Michelob Ultra Arena.

Dia juga menambahkan triple di akhir kuarter ketiga untuk mengalahkan waktu 24 detik, menunjukkan tambahan keahliannya sambil mengandalkan staples yang mendorongnya ke titik ini.

“Bertanding melawan A’ja, Anda harus menghormati semua yang dia lakukan dan semua yang dia mampu,” kata superstar Storm Breanna Stewart. “Ini hanya pertempuran. Itu yang memotivasi Anda. Itu yang membuat Anda terus maju. Membuat Anda ingin menjadi lebih baik.”

Persaingan yang berkembang

Aces membutuhkan semua yang mereka dapatkan dari Wilson karena Seattle sekali lagi mendapat keunggulan dari Stewart. Superstar Seattle yang berusia 28 tahun menjadi foil Wilson – dan sebaliknya – karena permainannya melawan superstar Aces berusia 26 tahun dalam pertarungan sebesar ini.

Stewart kembali tampil agung pada Rabu, memasok 32 poin dari 12 dari 23 tembakan yang tersisa dengan tujuh rebound dan tiga blok.

Hanya saja Wilson sedikit lebih baik.

Wilson mengakui pentingnya persaingan yang berkembang dengan Stewart dan tahu itu akan berlanjut hari Minggu di Seattle, di mana Storm akan menjadi tuan rumah Game 3 dan 4 sebelum Game 5 potensial di Las Vegas.

“Saya yakin (pelatih Storm) Noelle (Quinn) akan berbeda, tapi kami pikir kami memiliki MVP dan dia bermain seperti itu,” kata pelatih Aces Becky Hammon.

Itu dia lakukan, dan seri ini terikat.

Hubungi Sam Gordon di [email protected] Ikuti @BySamGordon di Twitter.

Author: Zachary Ramirez