Severiano del Castillo Galvan

Air Mata Coklat di Raider Nation

Sebagai ayah yang penuh kasih, saya meluangkan waktu dari jadwal sibuk saya untuk memberi makan anak-anak saya — setidaknya hampir setiap hari. Sebagai imbalan atas pemberian rezeki, rapture of the Hot Pocket, tidak terlalu banyak bagi Ayah untuk meminta sedikit dukungan keluarga untuk tim olahraga favoritnya, kan?

Tentu saja tidak. Saya tentu saja menghormati ayah saya dengan cara ini.

Ketika saya masih kecil, sebelum saya mencapai usia nalar, saya bergabung dengan ayah saya dengan sepenuh hati menyemangati Pittsburgh Steelers yang dicintainya — meskipun kami tinggal di Illinois — prospek yang sekarang saya anggap sama menariknya dengan melahap es rasa bensin krim sambil membawa bola bowling ke selangkangan di konvensi My Little Pony di kedalaman neraka yang membara, tempat konvensi My Little Pony diketahui berlangsung.

Tapi mengapa dia seorang Steelers yang sangat keras jika kami bukan dari Pittsburgh, atau bahkan Pennsylvania? Begini masalahnya: Saya dibesarkan di bagian tengah Illinois, berjarak sama dari Chicago di utara dan St. Louis, Missouri, di selatan, masing-masing berjarak sekitar tiga jam berkendara. Ketika Anda berada jauh dari kota dengan tim pro, Anda adalah semacam agen bebas olahraga, Fandom Curt Flood. Anda tidak diharuskan secara hukum oleh tempat tinggal untuk melakukan root, root, root untuk tim tuan rumah, karena tidak ada satu pun. Maka Ayah memeluk Steelers melawan penilaian yang baik dan, karena saya tidak tahu lebih baik pada saat itu, saya mengikutinya.

Semua ini berubah ketika saya lulus dari perguruan tinggi dan pindah ke Cleveland, Ohio. Akhirnya, saya tinggal di kota olahraga profesional. Saya secara resmi keluar dari pasar penggemar agen bebas, dan itu memabukkan. Ini tahun 1998: Indian adalah salah satu tim terbaik dalam bisbol. The Browns akan kembali ke aksi NFL setelah digertak dengan kejam ke Baltimore dan berubah menjadi Ravens oleh Art Modell yang dibenci. Cavaliers adalah … yah, menonton mereka menggelepar di NBA pada masa itu setidaknya membuat Anda merasa lebih baik karena kehilangan semua layup di kelas olahraga. Terlepas dari keengganan ketiga tim terhadap kejuaraan, saya menjadi penggemar obsesif dari mereka semua. Terutama Brown.

Ketika saya pindah setengah jalan melintasi negara ke Las Vegas pada tahun 2006, fandom saya tetap tidak berkurang, didukung oleh Tiket Minggu NFL DirecTV dan berbagai bar di sekitar kota yang melayani tim tertentu dan penggemar mereka yang ditransplantasikan. Saya berada sekitar 2.100 mil dari Cleveland, tetapi saya masih bisa mengelilingi diri saya dengan sesama fanatik Browns untuk setiap pertandingan.

Tujuh tahun kemudian, saya menjadi ayah dari anak kembar.

Pada hari Minggu sepak bola, saya mendandani mereka dari ujung ke ujung dengan perlengkapan Browns. Saya menempatkan mereka di kursi lipat kecil mereka di depan TV untuk pelajaran mingguan mereka dalam pepatah lama bahwa menang bukanlah segalanya. Itu adalah salah satu waktu terbaik dengan salah satu waralaba terburuk dalam olahraga pro. Saya adalah ayah yang bangga.

Dan kemudian Las Vegas menjadi kota olahraga profesional.

Tiba-tiba, anak-anak kecil saya bukan lagi agen bebas penggemar olahraga seperti dulu, benar-benar bebas bersorak untuk siapa pun yang mereka suka (yaitu, tim Ayah). Ini adalah masalah. Jangan salah paham: Saya sangat bersemangat ketika Las Vegas memiliki skuad NHL sendiri pada tahun 2017. Dan kita semua ingat rasa kebersamaan dan energi menular yang diberikan oleh Golden Knights. Dan ketika Raiders datang ke kota tiga tahun kemudian, itu adalah validasi lebih lanjut bahwa kota kami adalah pasar olahraga pro yang sah. Tapi bagi saya, kedatangan Silver and Black menciptakan krisis hati nurani yang serius. Bisakah saya, dengan itikad baik, terus mendorong, membujuk, menuntut, memohon, menyuap, menggertak anak-anak saya agar tetap menjadi penggemar Brown ketika kampung halaman mereka sekarang memiliki tim sendiri?

Yah, aku mencoba. Sebagai permulaan, saya mencoba untuk menarik minat putra saya pada nuansa permainan O-line Brown yang luar biasa, tetapi ternyata siswa kelas dua payah dalam memahami keindahan yang melekat dari skema pemblokiran zona luar yang dijalankan dengan baik. Saya bahkan memberi putri saya pakaian pemandu sorak Browns-nya sendiri, bahkan jika tim memberinya banyak hal untuk disemangati seperti penguburan hewan peliharaan keluarga. Tak lama, dia melampaui pakaian itu, mengganti pompomnya dengan ketidakpedulian.

Pada awal musim NFL 2021, bencana melanda: Anak saya memberi tahu saya bahwa dia sekarang adalah penggemar Raiders.

Itu adalah ledakan bom, mengotori bidang mimpiku yang berwarna cokelat-dan-oranye. Kepalaku dipenuhi dengan rencana rumit agar anak itu segera mendaftar di sekolah asrama. Lebih buruk lagi, Raiders sekali lagi berada di jadwal Browns musim itu. Dan, sekali lagi, Brown kalah. Pernah dibicarakan sampah oleh anak berusia 8 tahun? Tebak siapa yang meng-microwavekan Hot Pocket dirinya malam ini, sobat?

Tetapi jika menjadi penggemar Brown mengajarkan sesuatu, itu adalah nilai untuk selalu berusaha melihat sisi baiknya. Dan jauh di lubuk hati, melewati kerak pengkhianatan dan kekecewaan, ada inti kebanggaan baru: Saya senang bahwa anak-anak saya akan memiliki kesempatan untuk mengalami NFL di depan pintu mereka, bahwa mereka dapat menikmati rasa kewarganegaraan kebanggaan yang datang dengan sorak-sorai untuk tim tuan rumah bersama dengan puluhan ribu sesama penggemar, bahwa mereka akan menjadi salah satu generasi pertama Las Vegan yang lahir dan besar yang tumbuh dengan tim olahraga pro besar mereka sendiri.

Olahraga mengajarkan Anda keanggunan dalam menghadapi kekalahan. Dan saya bersyukur untuk banyak. Dan meskipun minat rooting kami berbeda, keluarga kami tetap menjadi tim yang hebat. Lagi pula, kita semua masih bisa membenci Steelers.

Author: Zachary Ramirez