Water flows along the All-American Canal Saturday, Aug. 13, 2022, near Winterhaven, Calif. The ...

Agen air California menawarkan penghematan Sungai Colorado

SACRAMENTO, California — Badan air California yang bergantung pada Sungai Colorado yang kering mengatakan pada hari Rabu bahwa mereka dapat mengurangi penggunaannya hingga sepersepuluh mulai tahun 2023 sebagai tanggapan atas seruan untuk pemotongan dari pemerintah federal.

Badan-badan, yang memasok air ke petani dan jutaan orang di California Selatan, mengajukan proposal mereka dalam sebuah surat kepada Departemen Dalam Negeri AS. Itu terjadi ketika kekeringan terus mengurangi sungai, dan berbulan-bulan setelah Biro Reklamasi AS pertama kali meminta pengguna untuk secara sukarela membatasi ketergantungan mereka padanya.

California berbagi air sungai dengan enam negara bagian lain, beberapa suku dan Meksiko. Ini memiliki hak atas bagian tunggal terbesar dan merupakan yang terakhir kehilangan air pada saat kekurangan.

Proposal untuk memotong 400.000 acre kaki per tahun menandai pertama kalinya badan air California secara terbuka dan secara resmi menunjukkan apa yang mereka bersedia untuk menyerah sejak pejabat federal menuntut pemotongan besar musim panas ini. California telah berada di bawah tekanan dari negara bagian lain untuk mencari tahu bagaimana menggunakan lebih sedikit karena waduk sungai turun sangat rendah sehingga berisiko kehilangan kemampuan untuk menghasilkan tenaga air dan menyalurkan air.

“Sementara kesepakatan multi-negara bagian yang luas untuk melestarikan air di seluruh Cekungan belum tercapai, badan-badan California mengusulkan untuk mengambil tindakan sukarela sekarang untuk menghemat air dalam beberapa bulan mendatang,” tulis badan-badan California.

Satu acre-kaki air cukup untuk memasok sekitar dua rumah tangga selama setahun. California berhak atas 4,4 juta kaki acre air Sungai Colorado setiap tahun.

Pemotongan yang diusulkan bergantung pada badan air yang mendapatkan uang dari bantuan kekeringan $ 4 miliar yang termasuk dalam Undang-Undang Pengurangan Inflasi, serta komitmen oleh pemerintah federal untuk membantu membersihkan Laut Salton, sebuah danau pengeringan yang dialiri oleh berkurangnya limpasan dari Pertanian Lembah Kekaisaran.

Surat itu kurang detail. Badan-badan tersebut mengatakan mereka memiliki “kumpulan usulan konservasi air dan peluang pengurangan penggunaan air” yang akan membantu menjaga lebih banyak air di Danau Mead, salah satu waduk utama sungai. Itu tidak mencantumkan proyek tertentu, atau menentukan tingkat pembayaran yang diharapkan lembaga.

Tak satu pun dari agensi yang segera menanggapi email yang meminta komentar, termasuk detail tambahan tentang apa yang masing-masing telah berkomitmen untuk selamatkan.

Departemen Dalam Negeri tidak memberikan komentar atas surat itu, kata juru bicara Tyler Cherry. Tetapi departemen tersebut sebelumnya mengatakan bahwa $4 miliar dapat digunakan untuk tindakan konservasi jangka pendek, seperti membayar petani untuk membiarkan ladang mereka tidak ditanami, dan proyek efisiensi jangka panjang seperti melapisi kanal untuk mencegah kehilangan air.

Semua mata tertuju pada California untuk menawarkan pemotongan. Baik Arizona dan Nevada diberitahu pada bulan Agustus bahwa mereka akan mendapatkan lebih sedikit air di bawah perjanjian kekeringan sebelumnya.

Tom Buschatzke, direktur Departemen Sumber Daya Air Arizona, menolak berkomentar secara khusus tentang surat California. Tetapi dia mengatakan Rabu sebelumnya bahwa Arizona tidak dapat diharapkan untuk berkontribusi lebih dari California, mengingat akan kehilangan lebih banyak di bawah pemotongan wajib karena struktur prioritas yang ada.

“Kami ingin pedoman yang lebih adil, bukan galon per galon,” katanya.

Di California, Distrik Irigasi Kekaisaran menerima bagian sungai yang lebih besar daripada entitas lainnya. Ini adalah satu-satunya sumber air untuk tanaman di gurun tenggara California, di mana banyak sayuran musim dingin negara itu, seperti brokoli, serta tanaman pakan seperti alfalfa ditanam.

Laut Salton terbentuk pada tahun 1905, ketika Sungai Colorado meluap, dan pernah dianggap sebagai tujuan. Tetapi danau itu telah mengering dalam beberapa dekade terakhir, membuat penduduk terpapar debu berbahaya dan merusak ekosistem.

Pada tahun 2019, ketika negara bagian Lower Basin merundingkan rencana kekeringan, distrik irigasi menolak untuk menandatangani karena tidak datang dengan uang untuk laut.

Surat California mengatakan setiap upaya konservasi akan membutuhkan komitmen dari pemerintah federal untuk membantu menstabilkan laut.

Author: Zachary Ramirez