Las Vegas Aces forward A'ja Wilson (22) claps to the crowd after a referee called a foul on the ...

Aces A’ja Wilson siap untuk semifinal dengan Seattle Storm

Aces All-Star A’ja Wilson tahu dia tidak bisa mengendalikan segalanya.

Pemungutan suara untuk WNBA MVP 2022 telah dilakukan. Dia tidak bisa kembali ke masa lalu. Dia tidak bisa memberikan pemilih satu lagi kinerja transenden untuk mempengaruhi keputusan mereka.

Namun, ketika Wilson melangkah ke lapangan pada hari Minggu untuk berhadapan dengan penyerang Seattle Storm Breanna Stewart, kandidat terdepan lainnya untuk MVP, dia dapat menikmati kegembiraan memainkan olahraganya di salah satu level kompetisi tertinggi di dunia.

“Kami akan memberikan apa yang mereka inginkan kepada orang-orang,” kata Wilson.

Minggu, unggulan 1 Aces akan memainkan Game 1 dari seri semifinal WNBA best-of-lima mereka melawan Storm No. Ini adalah pertandingan ulang Final WNBA 2020 dan akan menampilkan tujuh pilihan keseluruhan No. 1 sebelumnya – Wilson, Kelsey Plum dan Jackie Young untuk Aces, Stewart, Sue Bird, Jewell Loyd dan Tina Charles untuk Storm.

“Pertarungan melawan Storm ini akan selalu menjadi pertarungan yang bagus, apa pun yang terjadi,” kata Wilson. “Maksud saya, Anda memiliki pemain fenomenal dalam seri ini, jadi saya pikir kita semua hanya bersemangat untuk bermain dan bersenang-senang.”

Badai telah menjadi standar emas Wilayah Barat. Mereka telah membuat playoff di masing-masing dari tujuh musim terakhir dan memenangkan kejuaraan pada 2018 dan 2020. Seattle selesai lebih rendah dari unggulan 3 hanya sekali sejak 2016.

Sementara Seattle terlihat untuk memperluas dominasinya dan mengirim Bird, pemimpin bantuan sepanjang masa WNBA, ke masa pensiun yang tinggi, Aces mencoba untuk menegaskan diri mereka sebagai tim hebat berikutnya. Ini adalah perjalanan keempat berturut-turut mereka ke semifinal. Namun, mereka masih mencari kejuaraan pertama dalam sejarah waralaba.

The Aces nyaris mengklaim gelar pertama yang sulit dipahami pada tahun 2020, ketika Wilson memenangkan MVP dan Aces mengambil unggulan No. 1, tetapi mereka berhadapan dengan Storm dan Stewart yang gigih di Final. MVP 2018 mencetak 37 di Game 1 dan rata-rata 28,3 poin untuk seri, menetapkan dasar untuk menyapu Seattle.

“Mereka telah mengalami banyak hal,” kata point guard Aces, Chelsea Gray. “Bahkan pemain muda mereka masih memiliki banyak pengalaman dan mereka pernah menang sebelumnya.”

Stewart, pencetak gol terbanyak liga, telah kembali ke performa terbaiknya setelah melewatkan babak playoff karena cedera pada tahun 2021, dan pertahanan Storm ini adalah salah satu unit elit di WNBA. Pada tanggal 29 Juni, Seattle memaksa 17 turnover melawan Aces untuk mengamankan kemenangan 88-78.

Itu adalah satu-satunya kemenangan Seattle melawan tim pelatih Becky Hammon musim ini. Aces memenangkan seri musim 3-1, dan mengalahkan Storm dua kali dalam empat pertandingan terakhir musim reguler.

Wilson mengatakan hasil masa lalu tidak masalah di babak playoff, dan percaya Aces harus fokus pada permainan mereka sendiri untuk menjadi yang terbaik mulai hari Minggu.

“Kami tahu Seattle adalah tim yang bagus. Mereka tidak akan sampai sejauh ini jika tidak,” kata Wilson. “Kami benar-benar harus mengunci kami, sistem kami, dan prinsip kami.”

Hubungi reporter Andy Yamashita di [email protected] Ikuti @ANYamashita di Twitter.

Author: Zachary Ramirez